Priča

Oštećeno belgijsko utvrđenje u Liegeu, 1914

Oštećeno belgijsko utvrđenje u Liegeu, 1914



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Oštećeno belgijsko utvrđenje u Liegeu, 1914

Ovdje vidimo utjecaj njemačke teške artiljerije tokom opsade Liegea (august 1914). Jedno od utvrđenja izvan Liegea uništeno je topničkom vatrom, a ulazno stepenište sada se može vidjeti izloženo s lijeve strane.


Utvrde u Belgiji bile su najuticajnije u Evropi. Dizajniran od vojnog inženjera, general -potpukovnika H. A. Brialmonta, građeni su od 1850 -ih godina naovamo.

Brialmontov koncept bio je braniti važne gradove prstenovima udaljenih utvrda kako bi se međusobno podržavali i spriječili neprijatelja da zauzme strateška središta. Svaka utvrda imala je središnji podzemni dio izrađen od armiranog betona debljine do osam stopa. Zatim je prekriveno 10 stopa zemlje da apsorbira artiljerijske granate.

Sa centralnog dijela, oklopne kupole držale su teške topove koji su tvrđavi omogućili da dominira okolinom. Parapet oko centralnog dijela omogućio je braniteljima da odbiju napad. Duboki, suhi jarak obložen bodljikavom žicom i podržan kupolama artiljerije i mitraljeza pružao je daljnju odbranu.

Samo su kupole topova i gornje površine središnjeg dijela bile vidljive iznad zemlje.

Brialmontov dizajn bio je izuzetno utjecajan. Druge evropske nacije usvojile su ih radi vlastite odbrane.

Bista generala Brialmonta – M0tty – CC-BY SA 3.0


Bitka za Liege - Slika

Datum
4-16. Avgusta 1914
Location
Liege, Belgija
Rezultat
Nemacka pobeda
Datum: 4-16. Avgust 1914
Liege, Belgija
Rezultat: njemačka pobjeda
Ratujući borci:
: Belgija
Zapovjednici i vođe:
: Grard Leman
Snaga:
: 3. divizija, 15. mješovita brigada i garnizoni tvrđava
Snaga - 36.000 vojnika i 252 topa
Žrtve i gubici:
: 2,000-3,000 žrtava
4.000 zarobljenih

Bitka za Liege bila je početni angažman njemačke invazije na Belgiju i prva bitka u Prvom svjetskom ratu. Napad na grad počeo je 4. augusta 1914. godine i trajao je do 16. kada se posljednja tvrđava konačno predala. Invazija na Belgiju bila je događaj koji je pokrenuo ulazak Ujedinjenog Kraljevstva u rat, neočekivana snaga odbrane grada omogućila je zapadnim saveznicima više vremena za organizaciju i pripremu odbrane Francuske.

Budući da se Imperijalna Njemačka bojala dugog rata na dva fronta protiv Francuske i Ruskog Carstva, osmišljen je Schlieffen plan koji je predlagao brzi napad da se prvo pobijedi Francuska (kao što je uspješno učinjeno u Francusko-pruskom ratu 1870), a zatim istočno okrenuti prema Rusiji (za koju se smatralo da se sporije mobilizira). Da bi to učinili, neutralna Belgija je morala biti napadnuta i pređena u roku od nekoliko dana. Vrlo utvrđeni grad Liege bio je na putu njemačkih snaga dok su napredovale kroz Belgiju.

U ljeto 1914. došlo je do ogromnih diplomatskih i vojnih aktivnosti kao posljedica ubistva nadvojvode Franza Ferdinanda, prijestolonasljednika Austrije. Kako je ljeto odmicalo, rat je postao neizbježan. Njemačka je, poštujući savez sa Austrijom, objavila rat Rusiji 1. avgusta, a zatim je 2. avgusta poslala ultimatum Francuskoj (saveznik Rusije putem Trojne Antante).

Još jedan ultimatum stigao je i do belgijskog kralja Alberta I. Njemački Schlieffen plan (razvijen u prethodne dvije decenije), zahtijevao je ogromno premještanje ljudstva oko koncentracije francuske vojske duž granice Alzasa. Taj bočni manevar, osmišljen da zaobiđe i francuske snage i neravni teren Ardena, zahtijevao je njemačko kršenje belgijske neutralnosti. Belgija nije mogla pružiti otpor i dozvoliti njemačkim trupama preko njene zemlje na putu za Francusku. Zaista, veliki dio njemačkog planiranja ovisio je o tome da li će oni učiniti tako da sve drugo ne bi bilo ništa drugo do "bijes ovaca u snu", prema jednom pruskom oficiru. Nažalost po njemačke planove, Belgija se pokazala previše spremnom da brani svoj suverenitet. Nažalost Belgijanaca, njihovi resursi nisu odgovarali njihovom lan.

Belgijska fiksna odbrana i planiranje zavisili su od otpora svakom potencijalnom neprijatelju: Njemačkoj, Francuskoj ili Britaniji. Početkom avgusta 1914. godine njene vojske bile su na obodima zemlje, kao i godinama. Kad je Albert primio ultimatum iz Berlina, njegov načelnik štaba, general Selliers de Moranville, počeo je provoditi stalni plan za nepredviđene situacije: koncentrirati vojsku u središtu zemlje, dopuštajući usporavanje utvrda u Liegeu i Namuru, ako ne stop, njemačko napredovanje. Liege je prolazio kroz primarni put kroz Belgiju prema Francuskoj. Na jugu je tlo bilo hrapavo, na sjeveru je bilo otvoreno, ali manje od desetak milja od Nizozemske, u koju Njemačka nije htjela ući. I Liege i Namur posjedovali su izvanredna utvrđenja, ali su imali i ozbiljnih nedostataka.

Liege je bio okružen s desetak utvrda, koje je projektirao i izgradio Henri Alexis Brialmont, vodeći inženjer posljednjeg devetnaestog stoljeća.) Odbacujući sistem zvjezdanih utvrda francuskog majstora Vaubana, Brialmont je dizajnirao utvrde da se odupru novijim topovima s nabojima. Oni su postojali uglavnom pod zemljom, izlažući samo humke betona, zidane konstrukcije i tlo. Svaka utvrda posjedovala je niz uvlačivih kupola koje su držale oružje veličine do 6 inča. Iako su najsavremeniji nakon završetka 1892. godine, nisu bili dobro održavani. Brialmont je također pozvao na izgradnju manjih utvrđenja i rovova koji povezuju i štite glavna utvrđenja, ali ni belgijska vlada to nije učinila. Njihovi garnizoni nisu bili u punoj snazi, a mnogi ljudi su izvučeni iz jedinica lokalne straže i prošli su minimalnu obuku.

Kralj Albert 2. kolovoza odgovorio je na njemački ultimatum naredivši da se započne s radovima na podršci, kao i da se vojska mobilizira i dovede do odgovarajuće snage. Zapovjedniku tvrđava Liege, general -potpukovniku Graradu Lemanu, naređeno je da "sa vašom divizijom zadrži poziciju koju ste povjerili odbrani".

Belgijske snage su imale male prilike da završe sve pripreme, njemačke snage ušle su u zemlju rano 4. avgusta. Njemačke snage za okupaciju Liegea bile su privremena jedinica pod nazivom Army of Mease, koja se sastojala od osam brigada kojima je komandovao general Otto von Emmich. Emmich je zapovijedao prvenstveno pješaštvom i konjicom, a detaljno je opisao da zauzme mostove preko Meuse u Liegeu i zauzme grad ako pruži otpor. Kad su njegove trupe stigle do rijeke i zatekle mnoge mostove uništene, započeli su radove na zamjeni pontona. Kad su oni bili izloženi vatri, Nijemci su shvatili da će zaista biti prisiljeni boriti se za Liege.

Slika - Dijagram tvrđava Liege.

Liege leži na ušću rijeka Meuse u Ourthe, između šume Ardennes na jugu i Maastrichta u Nizozemskoj i ravne ravnice Flandrije na sjeveru i zapadu. Mease protiče kroz duboku provaliju u Liegeu, predstavljajući značajnu prepreku.

Grad leži na glavnoj željezničkoj pruzi koja vodi od Njemačke do Brisela i na kraju do Pariza - istom željeznicom koju su von Schlieffen i von Moltke planirali koristiti kao prijevoz do Francuske. Masivni industrijski objekti, tvornice i druge instalacije pomogli bi u odbrani grada. Glavna obrana je, međutim, bio prsten od dvanaest utvrda koji je dovršen u radijusu od 6-10 km oko grada 1891. godine. Utvrde su se međusobno preklapale u zaštitnim zonama vatre i bile su projektirane tako da, ako je bilo koja utvrda napadnuta, dva susjeda mogla bi pružiti artiljerijsku podršku. Bili su udaljeni približno 4 km.

Slika - Dijagram koji prikazuje oružje u utvrdi Liege

Utvrde su bile trokutastog ili četverokutnog oblika s okolnim jarkom i upletenim bodljikavom žicom. Izrađene su u cijelosti od betona i naoružane haubicama 210 mm, topovima 150 mm i 120 mm i brzometnim topovima 57 mm za odbranu prilaza. Utvrdu je od napada pješaštvo branilo puškama i mitraljezima. Glavni topovi montirani su u čelične kupole koje su se okretale za 360 stepeni. Mogla se podići samo kupola od 57 mm. Utvrde su imale ukupno 78 komada artiljerije. Sadržavali su časopise za skladištenje municije, prostorije za posadu do 500 ljudi i elektromotore za rasvjetu. Utvrde nisu bile povezane i mogle su međusobno komunicirati samo preko zemlje ili telegrafa.

Utvrde su imale nekoliko drugih slabosti. Teren je bilo teško potpuno pokriti jer su se mnoge jaruge protezale između utvrda. Intervalna odbrana izgrađena je neposredno prije bitke i nije bila dovoljna da spriječi Nijemce da se infiltriraju u grad. Utvrde su takođe bile slabe u pozadini, smjer iz kojeg će na kraju doći njemačko bombardiranje. Ventilacija i sanitarni uslovi bili su vrlo loši, što je rezultiralo nedostatkom zraka i užasnim mirisima. Konačno, beton nije bio najbolje kvalitete, a utvrde su izgrađene da izdrže napade oružja 210 mm, najvećih mobilnih topova dostupnih 1890. Leman je lično odabran za zapovjednika 3. divizije i utvrda Liege po naređenju kralja Alberta da sistem tvrđave zadrži do kraja. Leman je imao snage od oko 30.000 vojnika za odbranu intervala i oko 6.000 vojnika tvrđave, uključujući i pripadnike građanske garde.

Slika - Tvrđava Loncin uništena je jednom granatom iz opsadnog pištolja Krupp

Treća belgijska divizija branila je Liege, njome je zapovijedao general -potpukovnik Grard Leman. Unutar divizije bile su četiri brigade i razne druge formacije:

9. mješovita brigada, uključujući 9. i 29. pješadijski puk, zajedno sa 43., 44. i 45. artiljerijskom baterijom.
11. mješovita brigada, uključujući 11. i 31. pješadijski puk, zajedno sa 37., 38. i 39. artiljerijskom baterijom.
12. mješovita brigada, uključujući 12. i 32. pješadijski puk, zajedno sa 40., 41. i 42. artiljerijskom baterijom.
14. mješovita brigada, uključujući 14. i 34. pješadijski puk, zajedno sa 46., 47. i 48. artiljerijskom baterijom.
15. mješovita brigada (5. kolovoza), uključujući 1. i 4. puk Chausseur, zajedno sa 61., 62. i 63. artiljerijskom baterijom.
Čuvari tvrđave, uključujući 9., 11., 12. i 14. rezervni pješadijski puk, artiljerijski puk, četiri rezervne baterije i razne druge trupe.
3. artiljerijski puk, uključujući 40., 49. i 51. artiljerijsku bateriju.
3. inžinjerijski bataljon.
3. telegrafistička sekcija.
2. puk kopljanika.

Sveukupno, bilo je oko 36.000 vojnika i 252 artiljerijska komada koji su se suočili s njemačkom invazijom.

Njemačke napadačke snage (nazvane Armija Mease) sastojale su se od:

11. pješadijska brigada III korpusa, kojom je komandovao general-major Von Watcher.
14. pješadijska brigada IV korpusa, kojom je komandovao general-major Von Wussow.
27. pješadijska brigada VII korpusa, kojom je komandovao pukovnik Von Massow.
34. pješadijska brigada IX korpusa, kojom je komandovao general-major Von Krawewll.
38. pješadijska brigada X korpusa, kojom je komandovao pukovnik Von Oertzen.
43. pješadijska brigada XI korpusa, kojom komanduje general-major Von Hulsen.
II konjički korpus, kojim je komandovao general-potpukovnik Von der Marwitz, a sastoji se od 2. (general-major Von Krane), 4. (general-potpukovnik Von Garnier) i 9. (general-major Von Bulow) konjičke divizije.

Sveukupno, snage su se sastojale od oko 59.800 vojnika i 100 artiljerijskih komada. Oni su stavljeni pod komandu generala Otta von Emmicha, u pratnji Ericha Ludendorffa kao posmatrača Generalštaba.

Belgiji je objavljen rat 3. avgusta ujutro, vodeći elementi "Armije Mease" prešli su granicu u 08.00 sati 4. avgusta. Konjica je napredovala do rijeke Meuse, ali je otkrila da su mostovi uništeni. Do kasno popodne 4. avgusta njemačka konjica prešla je Mease na sjeveru kod Visa i naišla na trupe 12. brigade, koje su se hrabro povukle prema liniji tvrđave. Nemačke snage su tokom noći držane pod kontrolom na severu.

Belgijska 3. divizija čuvala je grad iza užurbano izgrađenih zemljanih radova, istog dana uspješno su odbili napade njemačke pješadije koja je prolazila između utvrda. Napad na Fort Barchon uzvraćen je velikim gubicima zbog mitraljeske i artiljerijske vatre. Nakon ovog neuspješnog napada, Nijemci su izveli jedan od prvih zračnih napada u povijesti koristeći Zeppelin za bacanje bombi na Liege. U međuvremenu je konjica krenula južno od Visa kako bi opkolila grad. Budući da će grad uskoro biti uložen, Leman je naredio 3. diviziji da se povuče i ponovo pridruži mobilisućoj belgijskoj vojsci na zapadu.

Dana 6. avgusta, general Ludendorff je odjahao naprijed kako bi otkrio da je komandant 14. brigade ubijen. On je preuzeo ličnu komandu, naredio poljsku haubicu da pruži vatrenu podršku i borio se kroz selo Queue-du-Bois do visoke tačke sa koje je mogao gledati dolje u Liege. Ludendorff je poslao stranku pod zastavom primirja da traži Lemanovu predaju (što je odbijeno). Napadačka snaga koja je uslijedila oborena je na vratima Lemanovog sjedišta. To je podstaklo Lemana da napusti grad i skloni se u Fort Loncin na zapadnoj strani grada. Vanjski prsten utvrda nastavio se održavati, blokirajući njemačko napredovanje zbog njihovog zastoja u željezničkim prugama. Utvrde su izdržale stalna bombardiranja i napade njemačkih snaga, ali većina utvrda nastavila se održavati. Samo je Floron isključen iz pogona, a mehanizam za podizanje kupole uništen je vatrom granate. Jedino utvrđenje koje će biti zauzeto pješadijskim napadom bilo bi utvrđenje Barchon, zauzeto 10. augusta.

Da bi smanjili ta utvrđenja, Nijemci bi morali upotrijebiti svoju ogromnu opsadnu artiljeriju. To bi uključivalo haubicu Krupp "Big Bertha" 420 mm i neke posuđene austrougarske minobacače 305 mm koje je izgradila Škoda. U vrijeme izgradnje utvrda pretpostavljalo se da su najveće oružje koje se moglo premještati kopnom bile haubice 210 mm, pa nikada nisu bile dizajnirane da izdrže ogromne granate većih topova. Granate ovih pištolja pale su na utvrde izravno odozgo, prodirući u betonske strane, a zatim detonirale unutra pomoću odgođenog osigurača. Utvrde su jedna po jedna bile potisnute, a posljednja, Fort Boncelles, kapitulirala je 16. augusta. 15. avgusta Leman je povrijeđen u tvrđavi Loncin, pao je u nesvijest da postane zarobljenik Nijemaca. Do jutra 17. avgusta, njemačka Prva, Druga i Treća armija, u skladu sa Schlieffen -ovim planom, spremale su se da krenu dalje snažnim guranjem kroz ostatak Belgije, tjerajući ostatke belgijske vojske prema Antwerpenu i zauzimanje Brisela bez borbe 20. avgusta.

Nije jasno kakav je učinak deset dana otpora Lemana i njegovih trupa u Liegeu i okolici imao na ukupni raspored njemačkog Schlieffen plana. Ono što je evidentno je da su saveznici tu bitku smatrali moralnom pobjedom. Nitko nije očekivao da će se Belgijanci uopće boriti, svakako ne tako efikasno. Zar se velike sile Evrope ne bi mogle boriti do kraja da je sićušna Belgija imala? "Trijumf je bio moralni-reklama svijetu da su drevne vjere u zemlju i dužnost još uvijek mogle nervirati ruku za bitku, te da je njemački idol, uz sav svoj sjaj, imao noge od gline". Ovo je dodatno pokazano dodjelom Francuske gradu Liegeu Lion d'honneur 1914. Drugi je učinak bio smanjenje vjere u pogledu fiksnih utvrđenja, koje su osjetile sve strane, i dovelo do slabljenja utvrda oko grad Verdun, Francuska. Ovo slabljenje imalo bi utjecaja na bitku koja se tamo vodila 1916.

Paul Hamelius, Opsada Liegea: Lična priča (London, 1914)
J. M. Kennedy, "Kampanja oko Liegea", u Daily Chronicle War Books (London, 1914)


Prvi svjetski rat njemačka invazija na Belgiju ... Šta se dalje dogodilo?

U prvim danima Prvog svjetskog rata Nijemci su planirali marširati kroz Belgiju kao dio svog plana za pobjedu u ratu. Nijemci nisu očekivali da će Belgijanci pružiti veliki otpor, međutim, događaji nisu baš ispali tako. U drugom dijelu dvodijelnog članka, Frank Jastrzembski nastavlja se od prvog dijela i priča priču o herojskoj belgijskoj odbrani svoje domovine 1914 ...

General Gerard Leman., Belgijanac zadužen za odbranu Liegea.

General Leman je 31. jula 1914. godine osnovao svoj štab u Liegeu. 3. avgusta naredio je uništavanje mostova, tunela i željeznica povezanih s Liegeom jer su njemačke snage počele preplavljati malu belgijsku granicu. Sutradan se njemačka vojska od Measea upustila u bitku izvan obruča utvrda. Poslan je ultimatum da se Nijemcima omogući ulazak u Liege. Leman je hrabro odbio zahtjev za predajom.

Treća divizija koja je zauzela rovove između najistočnijih utvrda napadnuta je od strane jedinica vojske Mease. Njemački oficiri bahato su započeli napad rame uz rame kao da su organizirani na paradi protiv zaštićenih belgijskih branitelja. Njemački napad je isječen na komade uz pomoć belgijskih mitraljeza postavljenih u susjednim utvrdama. Kod Fort Barchona Belgijanci su izvršili kontranapad i bajonetima su vratili kolebljive Nijemce natrag. Njemački napadači povukli su se krvavi i potpuno zapanjeni upornim belgijskim otporom.

Nijemci su odvažno pokušali zauzeti ili ubiti Lemana 6. avgusta. Odred od trideset njemačkih vojnika i devet oficira odjeveni u britanske vojnike dovezao se do Lemanovog štaba. Jedan od Lemanovih pomoćnika, major Marchand, ubrzo je uhvatio zamku i upozorio štab, ali je nakon toga oboren. Iznenađeni njemački napad prenio je Lemanovo sjedište, ali je Leman u konfuziji pobjegao u tvrđavu Loncin, zapadno od grada.

Bliže Liegeu

Njemačka vrhovna komanda odlučila se o preustroju svoje strategije fokusirajući se na zauzimanje samog grada Liegea. Hiljade njemačkog pojačanja ubrzo je preplavilo periferiju u pokušaju koncentriranog proboja pored utvrda u grad. Nakon što se još jednom odbio predati, Liege je 6. avgusta granatiran od strane Zeppelina LZ-1, ubivši devet civila. Nijemci bi bili ocrnjeni zbog zločina počinjenih nad belgijskim stanovništvom. Uz dovoljan pritisak, 10. kolovoza došlo je do proboja između Fort Flerona i Fort Evegneea, čime su Nijemci bili u dometu samog Liegea.

Treća divizija je kontroverzno poslana da se pridruži glavnoj belgijskoj vojsci u Louvainu. Razlog za ovaj potez bio je da bi bilo bolje da se pridruži kralju Albertu i glavnoj vojsci, a ne da se flašira unutar utvrda i opkoli. Pokret Treće divizije da se pridruži Albertu napustio je Liege sa oslabljenom odbranom, jer je njemačko pojačanje nastavilo jačati svoja uporišta po gradu.

Nekoliko Belgijanaca u Liegeu na kraju je bilo prisiljeno predati grad. Iako je grad bio u njemačkim rukama, utvrde su i dalje bile netaknute, a topovi utvrda kontrolirali su puteve koji su ulazili i izlazili iz Liegea. Nijemci su držali Liege s približno 120.000 ljudi, ali nisu se mogli kretati i izlaziti iz grada bez da su bili pod upornom artiljerijom iz utvrda. Nijemci su se mogli neopaženo kretati samo noću i u malim grupama.

U međuvremenu, saveznici su sporo reagirali kako bi ispoštovali svoju garanciju zaštite belgijske neutralnosti. Francuzi, pod generalom Josephom Joffreom, bili su previše zaneseni napadima kroz Alzas-Lorenu i bili su ravnodušni prema istinskoj prijetnji s njihove lijeve strane u Belgiji. Britanci, koji su odlučili poslati ekspedicijske snage od četiri divizije pješadije i konjice, sporo su transportirali ove ljude preko kanala kako bi pomogli opsjednutim Belgijancima.

Novo oružje

General Erich Ludendorff, novi zapovjednik Četrnaeste brigade, shvatio je da se belgijska utvrđenja neće predati čak ni pod okupacijom Liegea. Odlučio se za drugu metodu osim žrtvovanja svojih ljudi u beskorisnim frontalnim napadima. Naručio je oko 305 mm opsadne minobacače marke Škoda posuđene iz Austrije, i haubicu od 402 mm koju proizvodi čeličana Krupp. Nijedan od ovih čeličnih giganta ranije nije bio korišten u borbama. Krupp od 402 mm težio je 75 tona i morao se prevoziti željeznicom u pet dijelova, a zatim postaviti u beton prije nego što je krenuo u akciju. Ispaljivao bi do deset projektila od 2200 funti na sat. Imao je domet do devet milja i ispaljivan je električnim nabojem s posadom od 200 ljudi.

Dana 12. avgusta, njemačka vlada je prenijela još jednu poruku kralju Albertu tražeći da se Belgijanci predaju. "Sada kada je belgijska vojska herojskom odbranom održala svoju čast vrlo nadmoćnim snagama", arogantno su naveli Nijemci, zatražili su da se Belgijanci poštede "daljnjih ratnih strahota". Kralj Albert je odbio da odgovori. Masivno opsadno oružje ubrzo je pušteno na svaku utvrdu uzastopno.

Utvrde su imale veliku slabost u svom dizajnu. Bili su osjetljivi na artiljerijske napade s leđa. Sastavljanje opsadnih topova trajalo je dva dana, a 12. augusta su počeli detaljno lupati preostala utvrđenja.

Masivne granate su desetkovale odbrambene betonske i čelične utvrde i zatrpale branitelje. Utvrde nisu mogle uzvratiti vatru jer su njemački topovi bili izvan dometa. Branitelji svake tvrđave bili su prisiljeni spustiti se i izdržati bombardiranje. 13. avgusta pala su tri utvrđenja. Utvrda Pontisse izdržala je 45 granata u 24 sata bombardiranja prije nego što je napadnuta pješadijskim napadom. Utvrda Chaudfontaine predala se sa samo 75 od 408 još živih od paklenog granatiranja. Do 14. avgusta pala su sva utvrđenja istočno i sjeverno od grada.

Nakon što su istočna utvrđenja smanjena, opsadni topovi podignuti su na utvrde smještene zapadno od grada. Tvrđava Boncelles preživjela je 24-satno bombardovanje, ali je ubrzo pala 15. avgusta ostavivši tek nešto više od čestica betona i metalnih ostataka. Bombardovanje je ostavilo oblake otrovnog gasa. Do 16. avgusta palo je jedanaest od dvanaest utvrda. Ostala je samo utvrda Loncin.

Poslednja bitka

General Leman se pozicionirao u posljednjoj stojećoj tvrđavi. Bombardovanje je trajalo tri dana, od 12. do 15. avgusta. U razmaku između bombardovanja, Nijemci su pod bijelom zastavom poslali emisare kako bi pokušali uvjeriti Lemana da preda garnizon. Leman je odbio sve zahtjeve. 16. avgusta Loncin je pogođen granatom od 420 mm koja je prodrla u magacin i eksplodirala, srušivši tvrđavu.

Njemački vojnici su zatim ušli pješice nakon eksplozije. Većina garnizona pokopana je u ruševinama, uključujući i njihovog zapovjednika. Leman se kasnije živo sjetio posljedica eksplozije: "Činilo se da su mi otrovni plinovi stegli grkljan kao u škripcu."

Bez obzira na beznadežnu situaciju Belgijanaca, pokušali su se zadržati na utvrdi. Posljednjih dvadesetak i pet belgijskih branitelja koji su još mogli stajati pronađeni su u hodniku koji se pripremao za posljednji pokušaj odbijanja Nijemaca. U jednom drugom slučaju upornosti, kaplar je hrabro pokušao da Nijemce sam odgurne unatrag, uzalud pucajući iz svoje puške jednom dobrom rukom, jer mu je druga ruka visjela ranjena uz bok. U znak milosrđa, Nijemci su bacili oružje i potrčali u pomoć belgijskim vojnicima. Od 500 branitelja u tvrđavi Loncin, 350 je poginulo, a 150 ranjeno.


Ovaj dan u istoriji: Nijemci napadaju tvrđave Liege (1914)

Na današnji dan u istoriji njemačka vojska kreće u napad na grad Liege u Belgiji. To je unatoč činjenici da je zemlja bila neutralna i time su započeli prvu bitku u Prvom svjetskom ratu.

Oko 30 divizija Nijemaca krenulo je u Njemačku. Ukupno je oko 1,5 miliona vojnika bilo dio Schlieffen plana. Ovaj plan imao je za cilj napad na Francusku preko Belgije. Plan je dobio ime po bivšem načelniku njemačkog štaba Alfredu von Schlieffenu. Kao dio plana, Nijemci su morali zauzeti grad Liege. To se nalazilo u blizini Njemačke i omogućilo bi njemačkoj vojsci ulazak u Belgiju, a odatle u Francusku.

Grad je bio zaštićen nizom utvrda koje je belgijska vlada izgradila kako bi odbranila zemlju od njemačke invazije 1890 -ih. Utvrde su Liege učinile najutvrđenijim mjestom u Evropi.

Druga njemačka armija, koja je brojala više od četvrt miliona ljudi, započela je napad na Liege, koji je 5. avgusta imao oko 35.000 vojnika garnizona. Nijemci su odredili posebnu jedinicu za zauzimanje utvrda. Ovo je bilo poznato pod imenom & lsquoArmy of Meuse & rsquo nazvano po gradu na kojem se nalazio Liege. Ova & lsquoarmy & rsquo je posebno obučena za zauzimanje tvrđava i odbrambenih položaja, ali Belgijanci su im se žestoko opirali.

Unutar jedne od tvrđava u Liegeu

Belgijance je inspirirao njihov monarh, kralj Albert, koji je ranije pozivao svoje podanike da se po svaku cijenu bore za svoju nezavisnost. Njemačka vojska je kasnila nekoliko dana i planovi su im prijetili da zaostanu za planom. Liege i njegove tvrđave pale su 15. avgusta. Tada su Nijemci rasporedili najveće tada poznate topove. Držali su ih u rezervi jer su vjerovali da bi specijalne jedinice mogle zauzeti tvrđave kradom i iznenađenjem.

Jedna vrsta topova, koju je izgradila austrijska municijska kompanija Skoda, imala je cijev promjera 12 inča, drugu je proizvodila kompanija Krupp u Njemačkoj. Snažno granatiranje Liegea počelo je 12. avgusta. Granate iz ovih divovskih topova srušile su tvrđave. Budući njemački načelnik štaba Ludendorff ušao je u jednu od tvrđava i nagovorio garnizon da se preda kako bi im spasio živote. Ubedio ga je da zauzme tvrđavu. Ovo je trebalo da Luddendorfa učini poznatim. Zapovjednik njemačkih snaga Emmich i Ludendorff odlikovani su Njemačkom najvišom vojnom medaljom.

Zauzimanje tvrđava u Liegeu omogućilo je Nijemcima da proguraju svoj put kroz Belgiju. Ubrzo su uspjeli gurnuti belgijsku vojsku u uski pojas teritorije na zapadu. Veći dio Belgije trebali su okupirati Nijemci do 1918.


Tvrđava Lijež

Na početku oba svjetska rata, drugi najveći grad Belgije, Lijež, našao se prvi na njemačkoj vatrenoj liniji. Dvadeset pet godina ranije Belgija se pripremila za buduću invaziju izgradnjom 12 betonskih utvrda u pojasu oko grada, ojačanog oružjem njemačke proizvodnje.

Nijemci su mislili da bi neutraliziranje Liježa bilo jednostavno, ali su pogriješili. Belgiji nije nedostajalo njemačkog vojnog mišića, ali njen hrabri otpor bio je ključan u zadržavanju napredovanja i davanju Britaniji vremena za premještanje ekspedicijskih snaga preko Kanala.

Utvrde su, međutim, bile tragično izložene novoj tehnologiji. Njihov armirani beton nije bio dovoljno jak da se odupre teškoj njemačkoj artiljeriji, uključujući i njihovu novu super -pušku, haubicu "Big Bertha". Tvrđava Loncin, 7 km sjeverozapadno od Liježa, izdržala je trodnevno bombardovanje sve do večeri 15. avgusta, kada je jedan od njegovih časopisa, koji je sadržavao 12.000 kg baruta, pogođen granatom iz Velike Berte. Glavna struktura se srušila na apokaliptičan način. Unutrašnja tkanina mu se raskomadala. Tristo pedeset od 550 garnizona ubijeno je odmah ili živo zakopano. Tijela izvađena iz ruševina pokopana su u kripti, ali više od 100 nikada nije pronađeno, a mjesto je sada vojno groblje kao i "živi muzej".

Danas je većina oštećenih zidanih i oružarskih prostora ostavljena onakvima kakvi su bili. Jedan pištolj od 40 tona leži na leđima, izbačen u zrak poput palačinke. Masivne kupole pištolja nagnute pod ludim kutom. Cijeli dijelovi utvrđenog zida pomaknuti su, s pukotinama i pukotinama koje su vidljive, otkrivajući neadekvatnost betona koji se koristi za povezivanje konstrukcije. Čak i sada, s travnjacima i cvijećem koji ublažavaju scenu, razmjeri razaranja su strašni.

Dio utvrde nije siguran za posjetitelje, ali ima se što vidjeti. Postoje voštani prikazi koji prikazuju kakav je bio život vojnika-pekara, mesnica i kuhinja ponovo su stvorene kako bi prikazale svakodnevni život branitelja podzemlja. Svakih nekoliko minuta zvučnici ponovo stvaraju zvuk eksplozija koje probijaju uši. Skoro stoljeće kasnije, Fort de Loncin izaziva ekstreme emocija. Među brojnim umjetničkim spomenicima je i flamme du souvenir, lik muškog torza koji baca baklju na dnevno svjetlo ispod zemlje.

S propašću tvrđave Loncin, posljednja od 12 tvrđava u Liježu kapitulirala je sljedećeg dana.


Fort de la Chartreuse Lijež, Belgija

Izgradnja ovog velikog utvrđenja u Liježu započela je 1818.

Zahvaljujući Nizozemcima, koji su kontrolirali ovaj dio Belgije nakon Bečkog kongresa 1815., zamijenio je samostan za Ordre des Chartreux, red monaha koji su gotovo sve vrijeme provodili u samotnom i nijemom proučavanju Biblije. Samostanu je pridružio mali zaselak, Péville, koji je također zamijenjen novom Fort de la Chartreuse. Utvrda nikada nije morala braniti napad, ali je tokom svog života služila mnogim svrhama. 1891. je stavljen van pogona, ali se nastavio koristiti kao kasarna. Naredne godine Belgija je izgradila 12 modernih utvrđenja oko grada.

Neplanirani krovni prozor. Nije jasno zašto su neki dijelovi zgrade imali drvene krovove, dok su drugi bili jako ojačani ciglom.

Prvi svjetski rat izbio je bitkom za Lijež 5. avgusta 1914. godine, kada je Njemačka napala grad. Pao je 16., ali tek nakon što se bitka pretvorila u opsadu s dugotrajnim bombardiranjem. Belgijske tvrđave nisu bile dizajnirane da izdrže teško granatiranje i nakon što su sa boka pale jedna po jedna. Dok je Citadelle de Liège, centralno utvrđenje u gradu, palo 7. avgusta, neke od utvrda trajale su još nekoliko dana. Međutim, do 16. augusta predao se posljednji Lijež. Kako se linija fronta sve više približavala Belgiji, okupatorska njemačka vojska pretvorila je Fort de la Chartreuse u vojni zatvor za neke od 4.000 Belgijanaca koje su zauzeli nakon bitke. Kada je Njemačka pristala na primirje 1918. godine, a Liège se vratio pod belgijsku kontrolu, Fort de la Chartreuse ponovo je korišten kao kasarna.

Nije teško vidjeti kako bi Njemačka preko noći mogla pretvoriti ove kasarne u zatvor.

Lijež je ponovo postao njemački portal za Francusku 10. maja 1940. kada je palo masivno belgijsko utvrđenje Eben-Emael. Utvrda, koja se nalazi sjeverno od grada, smatrala se značajnom preprekom invazijama, ali su njene kupole neutralizirane u iznenadnoj noćnoj raciji 75 nacističkih vojnika koji su se tiho spustili na tvrđavu pomoću klizača. Eben-Emael was taken completely by surprise and was neutralized in a matter of hours, leaving Liège vulnerable to total invasion. German forces overtook most of the forts circling Liège before moving westward through the countryside, a rapid advance now known as the 18 Days’ Campaign. After 18 days of Nazi onslaught, on May 28th, Belgium surrendered. Some of the forts around Liège held out long enough to surrender with the capital. Again, Fort de la Chartreuse became a tool of Germans to hold Belgian prisoners of war. That is, until American forces liberated the town in 1944, after which time it was used as a military hospital for the Allied Forces, a role it would keep through the end of the war.

A different kind of tree fort.


Damaged Belgian Fort at Liege, 1914 - History

ARMS MANUFACTURING in LIEGE

This part of the site is dedicated to the Liege guns manufacturers and more particularly to its Golden Age (1814-1914) with extrapolations over older times and the contemporary period. We will try to help gun aficionados, worldwide, to identify, date, and deepen their knowledge or simply to discover our exceptionally rich heritage in this field.

In the Principality of Liege, fire arms appeared early, i.e about 1350. Their production knew a dazzling boom in the first half of the 17th century (30 years War and other international conflicts as well as its ideal geographical location contributed largely to this development).

Under the French period (1794-1814), many gun manufacturers were reduced to unemployment, the reduction of business opportunities and the monopoly of the Manufacture eliminated from the market 90 percent of the specialized workers, those who were making trade and luxury guns .

During the "Golden Century" (1814-1914), we have, overlapping at the same time:

- a tradition of home workers industry: with the census of 1896, three quarters of the arms manufacturers workmen , that is more than 8.000 people, are still working in this manner, which constitutes a skilful and inexpensive manpower

- evolution of mechanization: the proliferation of sheet metal rolling mills in the Ourthe and Vesdre valleys at the end of the 18th century, the Company John Cockerill factory, founded in 1834 in Valley-Benoit, as well as the advent of the first machines to mechanize metal gun parts and the wood for rifles, in about 1851 (Falisse and Trapmann), are three examples among others.

The number of manufacturers does not stop increasing: 36 in 1816, 97 in 1856, 174 in 1884 and 195 in 1909 to which we must add 75 gun parts manufactures and 13 of gun stocks.

What should we understand by manufacturers? They were primarily gun merchants having their guns manufactured by craftsmen working at home, who took delivery of them and sold them with a profit.

To face important orders (military, trade or luxury guns), they create a temporary partnership with several competitors while carrying on their own activities.

Before 1914, only two companies were able to entirely manufacture weapons in workshops: the FN and tablissements Pieper.

In order to gather, for the Liege workmen a sampling of guns with didactic purposes and thanks to the patronage of the gun manufacturer Joseph Lemille, the Liege Arms Museum has been organized and opened in 1885.

The question of a specific vocational training, which was posed to face the constraints of extreme mechanization and the preoccupation of a lucrative productivity, led to the creation of the Arms Manufacturing School (Leon Mignon) which opened its doors on February 8, 1897. Originally it was managed jointly by the gun manufacturers, the State, the Province and the City of Liege.

It is not easy to pinpoint the share going to the Liege people in the development of the portable weapon in the 19th century, but, between 1830 and 1907, there was not less than 6.331 patents granted in Belgium in this field.

Production: the first known official figure is of 107.173 guns tested in 1823 and the absolute record is located in 1907 with 1.549.479 tested guns.

This industry impressed all the people of the world by his level of activities, by the variety of its products, their moderate price and the universality of their dissemination.

Administrator ASBL Friends of the Museum of Weapons.

Source: the remarkable work of Claude GAIER, Doctor of History and Director of the LIEGE ARMS Museum, Five centuries of Arms manufacturing in Li ge, Editions du Perron, Alleur (Belgium)


Dimensions of the fort

The fort forms an isosceles triangle whose base is 300 metres (980 ft) long and whose sides measure 235 metres (771 ft). A 6-metre (20 ft) deep by 8-metre (26 ft) ditch encircles the fort. The principal armament was concentrated in the central massif. The ditches were defended in enfilade by 57mm guns in casemates resembling counterscarp batteries, firing at shot traps at the other end of the ditch.[1] It is one of the larger forts of Liège.

With the exception of the Fort de Loncin, the Belgian forts made little provision for the daily needs of their wartime garrisons, locating latrines, showers, kitchens and the morgue in the fort's counterscarp, a location that would be untenable in combat. This would have profound effects on the forts' ability to endure a long assault. The service areas were placed directly opposite the barracks, which opened into the ditch in the rear of the fort (i.e., in the face towards Liège), with lesser protection than the two "salient" sides. The Brialmont forts placed a weaker side to the rear to allow for recapture by Belgian forces from the rear, and located the barracks and support facilities on this side, using the rear ditch for light and ventilation of living spaces. In combat heavy shellfire made the rear ditch untenable, and German forces were able to get between the forts and attack them from the rear.

The Brialmont forts were designed to be protected from shellfire equaling their heaviest guns: 21cm. The top of the central massif used 4 metres (13 ft) of unreinforced concrete, while the caserne walls, judged to be less exposed, used 1.5 metres (4.9 ft). Under fire, the forts were damaged by 21cm fire and could not withstand heavier artillery.


Bloodbath at Liège

The First World War was an unprecedented catastrophe that shaped our modern world. Erik Sass is covering the events of the war exactly 100 years after they happened. This is the 138th installment in the series.

August 5-12, 1914: Bloodbath at Liège

While the most enduring images of World War I come from the long period of trench warfare, the bloodiest phases were actually the shorter “war of movement” at the beginning and end of the conflict. On the Western Front, the first clashes in August and September 1914, known as the Battle of the Frontiers, resulted in breathtaking casualties: By early September, the French Army had suffered roughly 330,000 casualties, including around 80,000 dead, while the much smaller British Expeditionary Force sustained around 30,000 casualties, nearly half its total strength. German casualties were almost as high, topping 300,000 by the end of the first week of September (including the First Battle of the Marne).

The Siege of Liège

The war of movement got off to a slow start for the German Second Army, which had the unenviable mission of capturing the Belgian fortress complex at Liège. One of Belgium’s main industrial cities, Liège controlled the major rail and road crossings over the River Meuse, and was protected by a ring of 12 forts built from 1889 to 1891 these were mostly subterranean, leaving only rotating, heavily-armored gun turrets exposed, and widely thought impervious to bombardment by contemporary artillery.

No one reckoned on the new, top-secret 42-centimeter howitzers (below), nicknamed “Big Berthas,” developed for the German Army by Krupp in the final years before the war. The Big Berthas weighed 43 tons and fired 1800-pound shells up to eight miles. When the war began the Germans also had access to two 30.5-centimeter “Skinny Emmas” manufactured by Austria’s Skoda words, which fired an 840-pound shell up to 7.5 miles.

But these huge guns were incredibly challenging to move: After being disassembled, they had to be packed on special rail flatcars for transportation to the combat zone, then pulled into position by giant tractors or scores of horses or oxen, then reassembled—a process requiring up to 200 men per gun in the case of the Big Berthas. To make things even more difficult, the Belgians dynamited a rail tunnel near at Herbesthal, so the guns had to be dragged over roads the rest of the way.

So while the Germans were waiting for the siege guns to arrive, beginning on August 5 they mounted several ill-advised frontal assaults and quickly discovered the advantage enjoyed by well-entrenched defenders (above)—the main, baleful lesson of the Great War. The Belgian garrisons, numbering around 40,000, had connected the forts with hastily dug trenches studded at intervals with machine guns (typically pulled by dogs, below), which along with massed rifle fire inflicted horrific casualties on German troops approaching in dense formation. One inhabitant of Liège, Paul Hamelius, recounted a night attack:

The German storming parties marched up in thick lines, as steadily as if on parade, in the cold moonlight. The Belgian onlookers began to be anxious lest the enemy should be allowed to come to near, when a single long report of mitrailleuses [machine guns], all firing together, sent them to the other world at a single puff. This was repeated time after time… People who went near the forts later on said they had seen the Germans lying in a heap, six and seven deep, wounded and killed mixed inextricably together, so numerous that their names and numbers could not possibly be collected… [later] Germans and Belgians were heaped up separately, often in the trenches in which they had been fighting, and covered with quicklime, over which water was poured.

Gladys Lloyd, an Englishwoman traveling in Belgium, recorded this account from a young Belgian who’d been acting as a spy and courier: “‘This morning I have just come from Liège… The German dead were piled up each side of my path, ghastly lolling corpses, one on the top of each other.’ He puts his hand up higher than his head. ‘It was the most awful sight I have ever seen, and then the odour.’ And the poor spy is literally sick in the village street.”

Impatient with this slow progress, on August 7 Erich Ludendorff—a member of the general staff who was sent to the field because of his difficult personality, and who would go on to become one of Germany Army’s most successful commanders—staged a daring raid into Liège itself. After dashing into the city Ludendorff strode up to the gate of the citadel (an obsolete fortress in the center of town) and simply knocked on the door, demanding its surrender, which he received. The fall of the citadel gave the Germans control of the town, including the all-important bridges across the Meuse, which the Belgians probably would have dynamited before withdrawing. Ludendorff’s “single-handed” capture of the citadel quickly became a thing of legend, propelling him to the top of the short list of officers waiting for army commands.

Over the next few days, the Germans did succeed in overwhelming several forts east of the city, but these gains came at great cost and the remaining forts showed no sign of giving in. However the tide was about to turn against the Belgian defenders: on August 12 the first of the 42-centimeter siege guns finally arrived, and later that day the first shell fell on Fort Pontisse, piercing its 8-foot thick concrete roof to explode in the bowels of the structure (the shells were equipped with time-delayed fuses). The impact was spectacular, according to Irvin Cobb, an American writer working for The Saturday Evening Post, who later saw the aftermath of bombardment in a field at Maubeuge, France:

I would have said it was some planetic force, some convulsion of natural forces, and not an agency of human devisement… For where a 42-centimeter shell falls it does more than merely alter landscape almost you might say it alters geography… Spaced very neatly at intervals apart of perhaps a hundred and fifty yards a series of craters broke the surface of the earth… We measured roughly a typical specimen. Across the top it was between fifty and sixty feet in diameter, and it sloped down evenly for a depth of eighteen feet in the chalky soil to a pointed bottom… Of the earth which had been dispossessed from the crevasse, amounting to a great many wagonloads, no sign remained. It was not heaped up about the lips of the funnel… So far as we might tell it was utterly gone…

Cobb also met a German officer who described the effect on soldiers in forts that were bombarded, noting that it “rips their nerves to tatters. Some seem numbed and dazed others develop an acute hysteria.” After the bombardment, the officer went on,

All of a sudden, men began to come out of the tunnel… They were crazy men – crazy for the time being, and still crazy, I expect, some of them. They came out staggering, choking, falling down and getting up again. You see, their nerves were gone. The fumes, the gases, the shock, the fire, what they had endured and what they had escaped--all these had distracted them. They danced, sang, wept, laughed, shouted in a sort of maudlin frenzy, spun about deliriously until they dropped. They were deafened, and some of them could not see but had to grope their way. I don't care to see anything like that again – even if it is my enemies that suffer it.

After these guns arrived at Liège, it was only a matter of time.

Battle of Halen, German Atrocities

While 100,000 men from the German First Army were laying siege to Liège, German Uhlans (cavalry) pressed ahead into northern and central Belgium to conduct a reconnaissance in force, only to meet more Belgian resistance at the small town of Halen, where they were hoping to secure a bridge over the Rive Gete. After Belgian engineers dynamited the bridge—only partially destroying it—on August 12 the outnumbered Belgian cavaliers dismounted and greeted the Germans who managed to cross the bridge with massed rifle fire. The Germans made some progress, bringing up field artillery and forcing the Belgians back into corn fields west of the town, but eventually retreated after suffering about a thousand casualties, including 150 dead, with the Belgians losing a similar number.

Continuing Belgian resistance infuriated German soldiers, who were already on edge thanks to warnings that Belgian civilians would engage in guerrilla warfare, summoning nightmarish memories of the irregular “francs-tireurs” who tormented Prussian troops in the Franco-Prussian War. In fact there is little evidence that Belgian civilians actually mounted armed resistance, but that didn’t stop the Germans from seeing snipers everywhere, along with women, children, and even priests mutilating and killing wounded German soldiers. Walter Bloem, a captain in the German Army, described how rumors primed soldiers heading to the front to expect the worst:

We bought the morning papers at a wayside station and read, amazed, of the experiences of those of our troops already across the Belgian frontier – of priests, armed, at the head of marauding bands of Belgian civilians, committing every kind of atrocity, and putting the deeds of 1870 into the shade of treacherous ambushes on patrols, and sentries found later with eyes pierced and tongues cut off, of poisoned wells and other horrors. Such was the first breath of war, full of venom, that, as it were, blew in our faces as we rolled on towards it.

In actuality, in at least some cases supposed francs-tireurs attacks were the result of friendly fire or Belgian regular forces firing from houses during street warfare. But whatever the truth may have been, soldiers and officers at all levels of the German Army were convinced that civilians were shooting at them and responded with a series of horrific atrocities—collective reprisals against the civilian population that permanently damaged Germany’s image around the world, including in important neutral countries such as U.S.

According to the official Belgian history, the atrocities began on August 5 and then peaked from August 18 and 23, as German forces advanced through central Belgium. The tally includes 484 incidents that left 5,521 Belgian civilians dead and inflicted widespread destruction, extending to the razing of entire villages hundreds if not thousands of Belgian women were raped, and some of them later murdered. One of the most notorious incidents occurred on August 25, 1914, at Leuven (Louvain), where German soldiers massacred 278 inhabitants and burned the town, destroying its famous medieval library, which contained thousands of priceless manuscripts. Elsewhere the Germans killed 156 civilians at Aarschot on August 19 211 at Andenne on August 20, 383 at Tamines on August 21, and 674 at Dinant on August 23.

French Take Mulhouse, Abandon, Repeat

French strategy, as set forth in chief of the general staff Joseph Joffre’s Plan XVII, centered on a direct frontal attack across the German frontier to recapture the “lost provinces” of Alsace and Lorraine, annexed by Germany following its defeat of France in the Franco-Prussian War of 1870-1871. Joffre designated two armies to carry out this attack, with the First Army advancing from the vicinity of Epinal and Belfort, and the Second Army advancing from south of Nancy. Facing them were the German Seventh Army in Alsace and the German Sixth Army in Lorraine.

Beginning August 7, 1914, the French First Army under General Auguste Dubail advanced along a broad front, with the southern wing heading for Mülhausen (Mulhouse in French) in Alsace and the northern wing moving in the direction of Saarburg (Sarrebourg) in Lorraine.

At first the southern attack in Alsace seemed to be going well, as the First Army’s VII Corps captured Mulhouse on August 7-8 after meeting basically no resistance. Across France people celebrated the liberation of Alsace, but the Alsatians themselves were a bit more skeptical—and rightly so. On August 9 German reinforcements arrived from Strasbourg, and the outnumbered French had to withdraw from Mulhouse. Indeed, casualties in the First Battle of Mulhouse were actually relatively low, as it really wasn’t much of a battle, with both sides retreating before superior forces in turn.

Now Joffre sacked the commander of the VII Corps, General Bonneau—the first of many French commanders to be unceremoniously dumped for lacking “élan” and “cran” (spirit and guts)—and replaced him with General Paul Pau, commanding a reinforced VII corps now operating as the newly-formed, independent Army of Alsace. After a rather inglorious beginning, the French would return to the attack in Alsace on August 14, leading to a second short-lived occupation of Mulhouse later in the month.

Behind the Lines

During the early days of August 1914, civilians living behind the lines could only hold their breath, hanging on every word of (often cryptic or misleading) official bulletins. Governments of all the belligerent nations wasted no time instituting official censorship of newspapers—supposedly in order to protect military secrets, but in reality also to control public opinion by playing up victories and minimizing defeats.

Despite government attempts to shape public opinion in favor of the war, many ordinary people retained their ability to think critically and—patriotic feeling notwithstanding—were often scathing in their views of officialdom, who they blamed for dragging them into the war. Princess Blücher, an Englishwoman married to a German aristocrat, left Britain with her husband aboard the same ship as the German ambassador, Prince Lichnowsky, and recorded the attitude of some of her fellow passengers:

They all blamed the officials in Berlin, who had, they said, grossly mismanaged the negotiations. It had been an obsession in some of the German officials’ minds for years past, that Russia meant to attack them. “Well then,” said someone of the party, “why not wait until they do it? Why commit suicide to avoid being killed?” “What chance have we,” said someone else, attacked practically on every side?” “Is no one friendly to Germany?” asked another. “Siam is friendly, I am told,” was the bitter reply.

Similarly “Piermarini,” an anonymous correspondent who visited Berlin around this time, quoted a German officer: “Our army has been a success [but]… Our diplomats seem busy making mistake after mistake we have lost the sympathies of all countries on earth, even of those who were formerly our friends.”

Dreaming Awake

Regardless of what side they were on, a common feeling expressed by soldiers and civilians alike was the sense of unreality brought by the war, which was often described as like living in a dream (or, increasingly, nightmare). Philip Gibbs, a British war correspondent covering the war in France, reached for a narcotic metaphor:

It was a strange kind of melodrama that experience in the first two months of the war. Looking back upon it now, it has just the effect of a prolonged nightmare stimulated by hasheesh or bang—fantastic, full of confused dreams, changing kaleidoscopically from one scene to another, with vivid clear-cut pictures, intensely imagined, between gulfs of dim twilight memories, full of shadow figures, faces seen a little while and then lost, conversations begun abruptly and then ended raggedly, poignant emotions lasting for brief moments and merging into others as strong but of a different quality, gusts of laughter rising between moods of horrible depression, tears sometimes welling from the heart and then choked back by a brutal touch of farce, beauty and ugliness in sudden clashing contrasts, the sorrow of a nation, the fear of a great people, the misery of women and children, the intolerable anguish of multitudes of individuals each with a separate agony, making a dark background to this too real dream from which there was no awakening.

The dream was about to become more complicated: on August 12 the British Expeditionary Force began to land in France. Meanwhile the commander of the French Fifth Army, Charles Lanrezac, warned chief of the general staff Joffre that German troops appeared to be invading central Belgium, which meant they were heading much further west than expected, indicating an attempt to envelop French forces from the rear. However Joffre brushed off Lanrezac’s request to move the Fifth Army west to meet them—the first in a series of disastrous decisions.


Pogledajte video: Battle of liege (Avgust 2022).