Priča

Omaha Beach, jun 1945

Omaha Beach, jun 1945


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Omaha Beach, jun 1945


Plaža Omaha, mjesto najtežih borbi na plažama Dana D, viđena godinu dana kasnije u junu 1945. Ova slika jasno pokazuje koliko je dobra odbrambena pozicija bila ova plaža, prikazujući visoke litice na rubu plaže.


Omaha Beach, jun 1945. - Istorija

Napisao Joshua Shepherd

Dok su njihovi desantni brodovi propadali kroz snažno surfovanje ujutro 6. juna 1944., ljudima iz čete A, 116. pješadijskog puka, 29. pješadijske divizije SAD bilo je očigledno da će nadolazeći sat biti najteži ispit u njihovim životima. Dodijeljene prvom valu napadačkih trupa koje su se iskrcale na sektor Dog Green na plaži Omaha, trupe su bile na čelu masovne savezničke invazije čiji je cilj razbijanje Hitlerovog atlantskog zida.

Dok se desantni brod približavao plaži, vojnici su unutra čuli snažan zvuk mitraljeskih metaka koji su udarali u podignute rampe. Redov George Roach prisjetio se da su on i njegovi suborci bili svjesni da će njihov raspored u prvom valu rezultirati velikim žrtvama. "Smatrali smo da su šanse za naš opstanak vrlo male", prisjetio se Roach.

U 6:30 sati desantni brod koji je prevozio kompaniju A brzo je zatvorio udaljenost od plaže. Kad se nalazilo 30 metara od obale, plovilo s ravnim dnom udarilo je u pješčani sprud. Kako su se rampe spuštale, trupe su bile potpuno izložene bijesu njemačkih mitraljeza. Mnogi od prvih ljudi koji su napustili desantni brod ubijeni su mitraljezima postavljenim tako da imaju međusobno povezana vatrena polja. Njihova beživotna tijela su se srušila u vodu. Neki ljudi su u svom očaju odlučili preskočiti brod umjesto da napuste prednji dio plovila. Jednom u vodi u kojoj su bili opterećeni svom opremom, suočili su se sa životom i smrću da zadrže glavu iznad vode. Mlatili su dok su bili privezani za teške terete. Utopili su se oni koji se nisu mogli osloboditi tereta.

Boreći se naprijed kroz grad mitraljeza i granata, preživjeli su očajnički tražili zaklon iza tenkovskih prepreka koje su postavili Nijemci. Neprijateljski položaji bili su dobro prikriveni, a nesrećni strijelci čete A, nesposobni da se efikasno uzvrate, padali su u gomile. Užasnuti i demoralizirani, zelene trupe čete A ušle su u najgore zone ubijanja na plaži Omaha. "Ostavljaju nas ovdje da umremo poput pacova!" vrisnuo je vojnik Henry Witt iznad postojanog huka neprijateljske vatre.

Elementi 29. i 1. pješadijske divizije sletili su na pješčane staze duge šest milja na plaži Omaha. Svaka jurišna četa bila je raspoređena u jedan od osam sektora.

Od objave njemačkog rata Sjedinjenim Državama 11. decembra 1941, saveznički napad na kontinentalnu Evropu bio je neizbježan. Počevši od operacije Torch, savezničke invazije na Sjevernu Afriku u studenom 1942., saveznici su održali svoj zamah protiv Trećeg Reicha iskrcavanjem na Siciliju i Italiju 1943. Na ovaj način, anglo-američke snage razbile su se na rubovima prenaglašenog nacista imperija.

Ali možda je najveća nagrada u ratu ostala okupirana Francuska. Kada bi saveznici mogli osnovati plažu, imali bi idealan put do industrijske regije Ruhr u zapadnoj Njemačkoj. U ožujku 1943. saveznici su izabrali britanskog general -potpukovnika ser Fredericka Morgana za načelnika štaba vrhovnog zapovjednika saveznika ili COSSAC -a. Morgan i njegovo osoblje odmah su počeli s izradom preliminarnih planova za invaziju na Francusku.

Formulisanje izvodljive šeme za ono što je obećavalo da će biti najveća invazija u vojnoj istoriji bio je herkulovski logistički poduhvat. Morganovo osoblje izvršilo je neočekivani, ali vitalni zadatak smanjenja broja koji će se obaviti na monumentalnoj razini. Saveznički planeri odredili su broj trupa, tenkova i aviona potrebnih za takvu operaciju. Tabelarno su tabelarno prikazali muškarce i matériel. Pojedinačne zalihe u milionskom iznosu, u rasponu od municije, obroka, lijekova, guma i čizama, omogućile bi modernoj vojsci da prenese rat u okupiranu Francusku.

Morgan je dalje procijenio prikladnost mjesta iskrcavanja u dalekim krajevima Zapadne Evrope. Iako bi intuitivna pretpostavka dovela savezničko iskrcavanje negdje na sjevernoj obali Francuske, saveznički planeri istražili su mogućnost pokretanja invazije bilo gdje od Danske do španske granice. S praktičnog stajališta, međutim, saveznički planeri fokusirali su se na sjevernu Francusku, koja je posjedovala odgovarajuće plaže na obalama Pas-de-Calais i Normandija.

Regija Pas-de-Calais, koja se nalazi samo 20 milja od Britanije, bila je površno privlačna meta. Svaka invazija tamo obećavala bi brz prelazak La Manchea, mogla bi biti dobro podržana od strane savezničkih zračnih snaga i pronašle bi plaže pogodne za iskrcavanje amfibija. Ipak, iz savezničkih izviđačkih letova postalo je alarmantno jasno da neprijatelj očekuje napad na Pas-de-Calais. Zbog toga su Nijemci izgradili vrhunska utvrđenja u regiji, čineći ga najjače branjenim sektorom u okupiranoj Francuskoj.

Stoga su saveznički planeri za iskrcavanje odabrali obalu Normandije. Iako bi za dolazak u Normandiju bilo potrebno prijeći 100 milja preko nemirnog i nepredvidivog La Manchea, niz plaža koje se protežu zapadno od Caena omogućile bi idealna mjesta za početno slijetanje. Nadalje, saveznički planeri vjerovali su da bi luka Cherbourg, koja se nalazi zapadno od predloženih mjesta iskrcavanja, mogla biti zauzeta u kratkom roku i pružiti saveznicima dubokovodnu luku za opskrbu snaga za invaziju. Jednako važno, činilo se da su normandijsku obalu olako branili drugorazredni njemački obveznici.

Morganovo osoblje pokrenulo je krajem 1943. epski i nepovratni tok događaja za ono što je postalo poznato kao Operacija Overlord. Iako se masovno gomilanje ljudi i zaliha pokazalo kao frustrirajuće spor proces, Rusi su glasno tražili od saveznika da otvore drugi front protiv nacističke Njemačke. Lideri tri primarne savezničke sile - Sjedinjenih Država, Velike Britanije i Sovjetskog Saveza - održali su niz strateških sastanaka počevši 28. novembra u Teheranu u Iranu. Na sastancima su trojica lidera izradili strategiju za otvaranje novog fronta i pomoć teško pritisnutim Rusima.

Sovjetski lider Josip Staljin bio je duboko sumnjičav prema namjerama američkog predsjednika Franklina Roosevelta i britanskog premijera Winstona Churchilla. Nijemci su loše gnječili ruske snage na Istočnom frontu u dvije godine nakon pokretanja operacije Barbarossa 22. juna 1942. Konkretno, Staljina je iznerviralo što saveznici još nisu imenovali vrhovnog zapovjednika koji će nadzirati planirane anglo-američke invazija na Francusku. Kako bi pokazao dobru vjeru, Roosevelt je nakon konferencije najavio da će američki general Dwight D. Eisenhower služiti kao vrhovni zapovjednik operacije Overlord.

Dok su saveznici planirali iskrcavanje u Normandiji, visoka komanda njemačke vojske, poznata kao Oberkommando der Wehrmacht, stavila je svoje talentirane vojne inženjere na jačanje obalne obrane sjeverne Francuske. Legije njemačkih i francuskih radnika neumorno su radile beračem i lopatom kako bi izgradile jednu od najimpozantnijih odbrambenih linija u istoriji.

Protežući se od vrha Jutlanda do granice neutralne Španije, Nijemci su podigli niz utvrda zajednički poznatih kao Atlantski zid. Oni su koristili milione kubnih metara čeličnog armiranog betona za izgradnju tvrđava, bunkera i kutija za punjove. Branivši gotovo milijun ljudi, Atlantski zid je do sredine 1944. natrpao teškom artiljerijom, minobacačima i mitraljezima.

Nijemci su, međutim, imali velikih poteškoća pri dovršavanju strategije odbrane od operacije Overlord. Tijekom izgradnje Atlantskog zida došlo je do velikog neslaganja između feldmaršala Gerda von Rundstedta, vrhovnog zapovjednika njemačkih snaga u zapadnoj Europi, i feldmaršala Erwina Rommela, zapovjednika Grupe armija B koji je nadzirao njemačke snage na sjeveru Francuske.

Rundstedt se zalagao za odmjeren pristup u suočavanju s mogućom invazijom. Viši zapovjednik vjerovao je da će moćno oružje na savezničkim ratnim brodovima pružiti zaštitni kišobran za savezničke jedinice koje izlaze na obalu. Kad su se saveznici preselili u unutrašnjost izvan zaštitnog pokrivača pomorskih topova, njemačke tenkovske formacije mogle su manevrirati na takav način da bi ostvarile odlučujuću pobjedu nad saveznicima.

Sa svoje strane, Rommel je vjerovao da je imperativ zadržati saveznike na plažama. Vjerovao je da će jasna prednost saveznika u taktičkoj zračnoj moći onemogućiti manevriranje njemačkih tenkovskih formacija kako je navedeno u Rundstedtovoj strategiji. Ako bi saveznicima bilo dopušteno da uspostave čvrsto uporište na plažama, Rommel se bojao da će dobiti rat u Francuskoj zbog njihove ogromne prednosti u muškarcima i materijelu. "Linija s visokim vodenim morama mora biti glavna borbena linija", rekao je Rommel.

Neslaganje je pojačano miješanjem njemačkog lidera Adolfa Hitlera. Insistirao je na zadržavanju direktne kontrole nad njemačkim oklopnim i mehanizovanim rezervama u Francuskoj. To je značilo da će Rommelu trebati Hitlerovo ovlaštenje za predaju četiri oklopne divizije koje su činile stratešku rezervu Vermahta u Francuskoj. Oklopne divizije postavljene su stotinama kilometara od obale.

Fotografija snimljena iz njemačkog bunkera prikazuje čisto vatreno polje. Kad su izašli na obalu, Amerikanci su napredovali preko plaže do morskog zida, koji je nudio određenu zaštitu od njemačkih mitraljeza.

Eisenhower nije imao strateški sukob sličan onom s kojim su se suočavali njemački generali jer je dobio veća strateška ovlaštenja od svojih njemačkih kolega. Bio je vrlo pogodan za obavljanje posla zbog svoje neumorne predanosti dužnosti i izuzetnih strateških i administrativnih vještina.

Rođen u Teksasu, ali odrastao u Kanzasu, Eisenhower je diplomirao na West Pointu 1915. Iako mu je nedostajalo borbenog iskustva u Prvom svjetskom ratu, bio je uspješan štabni oficir koji je zaslužio visoke pohvale svojih nadređenih. Mnogi njegovi suvremenici, uključujući generala Douglasa MacArthura, smatrali su Eisenhowera za najboljeg oficira američke vojske u to vrijeme. "Kada dođe sljedeći rat, trebao bi ići pravo na vrh", rekao je MacArthur.

MacArthur je bio u pravu. Eisenhower je predvodio Operaciju Torch, savezničku invaziju na Sjevernu Afriku u studenom 1942. Nakon toga, zapovijedao je kasnijim savezničkim snagama tokom invazije na Siciliju i južnu Italiju 1943. Eisenhower je bio popularan među američkim oficirima i angažiranim muškarcima i sa svojim kolegama u British Army. Nakon što je imenovan za vrhovnog zapovjednika, krenuo je u operaciju Overlord s nadahnjujućom mješavinom samopouzdanja i nestrpljivosti.

Saveznici su stalno jačali svoje snage u Engleskoj u mjesecima koji su prethodili invaziji na Francusku. Invazija je bila u velikoj mjeri moguća zbog industrijske moći Sjedinjenih Država. Tvornice i brodogradilišta izbacivali su brodove, tenkove i kamione, dok je logističko osoblje gomilalo planine materijela i obroke potrebne za izdržavanje trupa. Polja i poljoprivredni putevi širom Engleske korišteni su kao privremena skladišta. Sigurnost u cijeloj Engleskoj bila je stroga, iako je bilo nemoguće potpuno zaštititi pripreme od njemačkih izviđačkih aviona.

Savezničke tehnološke inovacije također su bile na cijelom ekranu. Jedan od najvažnijih nedavnih izuma bio je desantni brod, osoblje za vozila (LCVP). Desantni brod, izgrađen od strane Higgins Industries, bio je poznatiji kao Higgins brod. Brod Higgins bio je plovilo od šperploče plitkog gaza dizajnirano za iskrcavanje amfibija. Sposoban za prijevoz 30 jurišnih trupa i njihovu opremu, brod Higgins odigrao je ključnu ulogu u iskrcavanju u Normandiji.

Mnogi desantni brodovi koji su nosili američku pješadiju bili su istisnuti silovitim valovima. Dok su muškarci izlazili na obalu, trčali su kroz zastrašujući rukav neprijateljske vatre.

Američka vojska namjeravala je upotrijebiti neobičan aparat kako bi svoj oklop izbacila na obalu. Prvo razvijen za britanske snage, amfibijski tenk s dupleks pogonom (DD) sastojao se od sklopivog platnenog omotača koji je pretvorio 33-tonski tenk M4 Sherman u amfibijsko vozilo. Podizanjem platnenog omotača i korištenjem motora tenka za pogon dvostrukih elisa, DD sistem pružio bi pješacima blisku oklopnu podršku na plažama u Normandiji. Kako bi osigurali da se izvede kako je predviđeno, saveznici su izveli DD kroz rigorozne amfibijske vježbe na engleskoj obali. Iako se DD sistem pokazao besprijekorno u testovima, oni su provedeni u relativno mirnim vodama. Nije bilo poznato hoće li se oni dobro snaći i u nemirnim vodama.

Konačni planovi su zahtijevali da se razorna vatrena moć prenese na neprijateljske položaje prije iskrcavanja. Zračni korpus američke vojske namjeravao je provesti zasićeno bombardiranje njemačkih obalnih položaja u Normandiji u nadi da bi se zastrašujuća utvrđenja Atlantskog zida mogla omekšati prije nego što pješadija udari na plaže. Nakon što su posade bombardera obavile svoj posao, saveznički površinski brodovi krenuli bi u akciju, udarajući obalnu odbranu u pokornost. Platforme za desantne letjelice (rakete) tada bi doprinijele svojom vatrenom snagom u obliku raketnih salva namijenjenih držanju neprijatelja u pognutom položaju dok se desantni brod jurio do obale. Uz malo sreće, njemački branitelji šokirani granatama brzo bi bili pregaženi.

Sve u svemu, saveznici bi se istodobno iskrcali na pet plaža, zauvijek ovjekovječene njihovim kultnim kodnim imenima. Na istoku, britanske i kanadske trupe udarile bi na tri desantna mjesta. S lijeva na desno, britanska 3. divizija napala bi Sword Beach, trupe 3. kanadske divizije napale bi Juno Beach, a britanska 50. divizija zauzele bi Gold Beach.

U američkom sektoru na zapadu, 1. američkoj armiji pod komandom general -potpukovnika Omara Bradleyja dodijeljena su dva mjesta iskrcavanja. Na krajnjoj desnici saveznika, 4. pješadijska divizija napala bi na plaži Utah, gdje bi bila u poziciji presjeći vrat poluotoka Cotentin i izolirati vitalni lučki grad Cherbourg. S njegove lijeve strane, elementi 29. i 1. pješadijske divizije udarili bi u pješčane staze duge šest milja poznate kao plaža Omaha. Svaka napadačka četa na plaži Omaha bila je dodijeljena jednom od osam sektora: Charlie, Dog Green, Dog White, Dog Red, Easy Green, Easy Red, Fox Green i Fox Red.

Saveznički planeri su očekivali da će se plaža Omaha pokazati kao najteže slijetanje u invaziji na Normandiju. Sletjevši tokom oseke, jurišne trupe suočile bi se s vrtoglavim lavirintom njemačkih prepreka prije nego što bi stigle do suhog tla. Plićaci su ošišani drvenim kolcima s rudnicima i čeličnim ježevima. Takozvani češki ježevi bili su protutenkovske prepreke izrađene od metalnih kutnih greda ili I-greda dizajniranih za kidanje dna brodova pri velikoj plimi. Kako su se muškarci kretali naprijed, jedino dostupno pokriće bila bi tanka prirodna gomila kamenja zvana šindra. Tisućljećima izbačen na obalu valovima Engleskog kanala, nasip od šindre nije bio visok više od tri stope. Iza šljunka ležala je zastrašujuća ničija zemlja tmurnog pijeska, duboka 300 do 400 metara bez zaštite. Nijemci su imali 85 mitraljeskih položaja za čišćenje plaže Omaha.

Dolazeći brod za slijetanje slijedi dim koji je izazvao njemački mitraljez koji je pogodio granatu koju je nosio američki pješadinac.

Nakon uspješnog pregovaranja o pješčanim stanovima, trupe će naići na morski zid od pet stopa na vrhu gotovo neprohodne barijere od zamršene bodljikave žice. Čisti plafovi koji se uzdižu 100 stopa upravljali su cijelom plažom. Brefovi su bili zašiveni minama i okrunjeni nekim od najstrašnijih betonskih bunkera atlantskog zida. Saveznički planeri uputili su pješadiju koja je napala plažu Omaha da osigura pet "ždrijebova", koji su bili prolazi kroz blefove. Jedini način na koji je oklop mogao sići s plaže bio je izvlačenje.

Trupe su bile oprezno optimistične da će se suočiti sa relativno slabim otporom u Omahi. Saveznička obavještajna služba pokazala je da će njemačka 716. divizija, neiskusna drugorazredna jedinica sastavljena od vojnih obveznika iz okupiranih dijelova Poljske i Rusije za čiji se moral vjerovalo da je loša, pružiti samo simbolični otpor.

Saveznički planeri uvjeravali su napadajuće trupe da će neprijateljske pozicije biti pretvorene u prah prije nego što krenu u napad. "Bojni brodovi bi raznijeli sve s karte-kutije, artiljeriju, minobacače i zaplete od bodljikave žice", rekao je poručnik William Dillon iz 26. pješadije. "Sve bi bilo razoreno u komade - guranje."

Uprkos takvom optimizmu, nasilno nestabilni vremenski obrasci La Manchea zakomplicirali bi stvari za visoku komandu. Zbog potrebe za odgovarajućim plimama, napad se morao dogoditi tokom prve sedmice juna ili odgoditi najmanje dvije sedmice. Napad je prvobitno trebao biti izveden 5. juna, ali su jaki vjetrovi i nemir prisilili odgodu. Eisenhower i njegovi stariji oficiri sastali su se kako bi razgovarali o svojim mogućnostima kasno uveče 4. juna. S obzirom na nesrećnu groznicu, određeni broj oficira smatrao je trenutnu invaziju previše kockom. No, kada su obavještajni službenici najavili prozor za vedro vrijeme za 6. jun, Eisenhower je odlučio nastaviti s invazijom.

Zapadna pomorska operativna grupa, koja se sastojala od 931 broda, podržavala je američke pješadijske pukove koji bi napadali plaže Omaha i Utah. Veći brodovi iskrcali su se 3. juna, a pridružili su im se i ostaci radne grupe tokom narednih dana. Za napad na Omahu, radna grupa planirala je koristiti široki raspon površinskih brodova, uključujući bojne brodove. Iako su bojni brodovi postajali sve zastarjeli do 1944. godine, bili su savršeno prikladni za obalno bombardiranje.

Tri savezničke padobranske divizije, 82. i 101. zračno -desantna američka i 6. britanska britanska zračna desant, izvele su padobranske padove u noći 5. juna iza njemačkih linija u Normandiji. Padobranci su imali zadatak da zauzmu mostove, raskrsnice i čvorišta iza mjesta slijetanja. Oni su pretrpjeli velike gubitke u pokušaju da uskrate Nijemcima mogućnost da pojačaju svoje trupe na prvoj liniji odbrane ciljanih plaža.

Na prvo svjetlo 6. juna, ogromna zračna armada koja je uključivala bombardere B-17 protutnjala je nad obalom Normandije. Bombarderi su dva sata gađali njemačke položaje na liticama iznad mjesta slijetanja. Njemački vojnici zbijeni u bunkerima ili rovovima dok su zaglušujuće eksplozije tresle tlo.

Kad se invazijska flota nalazila na desetak kilometara od plaža, brodovi su počeli slati desantne brodove na obalu. SADVojni oficiri su se nadali da će se približiti obali prije nego što su lansirali letjelicu, ali vrhunski čelnici odlučili su ih lansirati daleko od obale kako bi zaštitili flotu od njemačke vatre. To je rezultiralo da se 10 desantnih letjelica preplavilo u nemirnom moru. Saveznički spasilački brodovi dali su sve od sebe da povrate vodene pješake. U međuvremenu, ostatak desantnog broda krenuo je prema obali.

Površinski brodovi su takođe otvorili vatru u zoru. Gađajući njemačke položaje duž blafova koji su komandovali plažom Omaha, bojni brodovi Texasand Arkansas, podržani pratnjom krstarica i razarača, oslobodili su zaglušujuću baražu koja je zagrmjela površinom La Manchea.

Bojni brodovi su posedovali zastrašujuću vatrenu moć u obliku 10 topova od 14 inča u Teksasu i 12 topova od 12 inča u Arkanzasu. Dok su velika oružja puhala velike oblake dima i plamena, pješaštvo u obližnjim desantnim letjelicama bilo je oduševljeno predstavom. Bacajući eksplozivne granate teške čak 1400 funti, brodovi su lupali po liticama iznad plaže Omaha, koje su uskoro bile obavijene gustim oblacima dima i prašine. Kako se desantni brod približavao plaži, bojni brodovi su prestali s paljbom. U tom trenutku raketni brodovi su u nekoliko minuta oslobodili oko 14.000 raketa.

Kad su savezničko pomorsko bombardiranje i bombardiranje iz zraka prestali, ošamućene njemačke trupe izronile su iz dubine bunkera da popune svoje borbene položaje. Iako se za jurišne trupe vjerovalo da će se suočiti s trupama drugog reda, saveznička obavještajna služba primijetila je, iako prekasno, da su plažu branile izdržljivije trupe novoformirane 352. divizije.

Trupe iz prve pješadijske divizije napale su plažu Omaha pod snažnom vatrom s blefova iza njih na fotografiji prijatelja fotografa američke obalne straže Roberta F. Sargenta.

352. je sadržavao jezgro veterana koji su stekli borbeno iskustvo na istočnom frontu. Nakon formiranja divizije u jesen 1943., trupe su očekivale slanje u borbu protiv Rusa, ali su ubrzo saznale da će biti poslane u Normandiju. Pogrešno su vjerovali da će to biti relativno miran zadatak.

Pripadnici 352. divizije shvatili su početkom ljeta da je šansa za savezničku invaziju u Normandiji vjerovatna. Visoki njemački oficiri postali su zabrinuti da su saveznici zauzeli visine iznad plaže Omaha. Do jutra 6. juna plažu su branili elementi grenadirske pukovnije pukovnika Ernsta Gota, jedne od najtežih njemačkih jedinica na obali, kao i topovnjače iz 352. artiljerijskog puka.

Kad se dim iz bombardera i pomorskih topova podigao, otkrio je potpuni neuspjeh saveznika da omekšaju njemačke položaje. B-17, koji su bili dizajnirani za bombardiranje strateških ciljeva na visokom nivou, u velikoj su mjeri promašili cilj i zaboravili većinu svojih ubojitih sredstava iza njemačkih položaja. Što se tiče mornaričke artiljerije, ona nije uspjela nanijeti ozbiljnu štetu dobro projektiranim njemačkim utvrđenjima. Većina bučne raketne salve bezopasno je pala u plićaku ispred Omahe. Uprkos neuporedivom iskazivanju vatrene moći, nemačka odbrana je bila uglavnom neoštećena. Bio je to neočekivan i zlokoban razvoj događaja.

Potpuna loša sreća nije pomogla stvarima. Kada su tenkovi DD počeli lansirati, stvari su brzo prerasle u fijasko. Splavljeni u nasilnim razbijačima, Shermani su se uskočili u visokim valovima i potonuli na dno mora. Srećni članovi posade izišli su iz tenkova prije nego što su upali, međutim, oni koji su ostali zarobljeni unutar begemota od 33 tone su poginuli. Samo relativna šačica tenkova Sherman, koje su brzo razmišljajući oficiri priveli obali, uspjela je sletjeti na plažu. Za težak zadatak napada na Omahu pješadija je uglavnom bila sama.

Dok su jurišni brodovi propadali kroz surfanje, ljudi natrpani na brodu silno su patili. Uzburkano more osiguralo je da su geografske oznake do kostiju natopljene i žestoko morske. Mnogi Higgins brodovi su jako prokišnjavali, i u nastojanju da ostanu na površini trupe su mahnito iskipale morsku vodu sa svojim kacigama.

Blizu zapadnog kraja plaže, kompanija A bila je točno na meti dok se približavala dodijeljenoj zoni slijetanja na Dog Greenu. No, susjedne kompanije, čija su desantna plovila jakim strujama gurnule s kursa, bile su jako loše u pozicijama. Dok su se ljudi kompanije A pripremali za izlazak na kopno, to su učinili bez odgovarajuće podrške sa strane. Nijemci u jako odbranjenom ždrijebu Viervillea svoju su vatru koncentrirali na izolirano društvo.

Cijela operacija se počela rasplitati. Prije nego što je letjelica dospjela na kopno, odvedeni su pod jaku vatru. Jedan nesretni desantni brod neobjašnjivo je potonuo 1.000 metara od obale, dok su trupe na brodu aktivirale svoje prsluke za spašavanje i očajnički pokušavale ostati na površini. Još jedan nesrećni brod naglo je nestao u nasilnoj vatrenoj kugli, očiglednoj žrtvi neprijateljske granate.

Američki pješaci skrivaju se iza čeličnog ježa na fotografiji poznatog ratnog fotografa Roberta Cape. Samo šačica tenkova Sherman DD, od kojih se nekoliko može vidjeti na fotografiji, uspjela je sletjeti na plažu.

Kad su čamci Higgins iskrcali kopno i spustili rampe, užasna stvarnost borbe pokazala se u nekoliko sekundi. Letjelica je zahvatila njemačka mitraljeska vatra. Mnogo ljudi je ubijeno i ranjeno u nekoliko minuta. Oni koji su još bili na nogama borili su se kroz vodu dok su to činili, izdržali su stalnu tuču mitraljeske vatre. Oni koji su preživjeli neprijateljsku vatru čučali su iza njemačkih protutenkovskih prepreka. Stegnuta u smrtonosno isprepletenom polju neprijateljske mitraljeske vatre, četa A nije radila.

S njegove lijeve strane, kompanije G i F, koje su valovi natjerali da napuste metu, zajedno su ušle na plažu, pozivajući masu meta za njemačke branitelje Les Moulins -a. Dok su kompanije izlazile na obalu, trčale su kroz zastrašujuću rundu neprijateljske vatre. Narednik Henry Bare sjetio se pokolja kao mučnog. “Mojem radiju je glava raznesena tri metra od mene ... plaža je bila prekrivena tijelima, ljudi bez nogu, bez ruku”, rekao je Bare. "Bože, bilo je užasno."

Ostaci dvije čete probili su se dalje preko plaže do morskog zida, koji je nudio mjeru zaklona od njemačke mitraljeske vatre, ali malo zaštite od minobacačke i artiljerijske vatre. Kad su naleteli na namotanu masu bodljikave žice, muškarci su bili bespomoćno zaustavljeni. U kaosu pri slijetanju izgubili su torpeda na Bangaloru i nisu imali nikakvih sredstava da se probiju kroz koncertinu.

Budući da je brzo silazak s plaže bio najvažniji taktički cilj, muškarcima je naređeno da se jednostavno nastave kretati i ostavljaju ranjene liječnicima. Poštivanje ovih naredbi ostavilo bi duboke ožiljke na preživjele. Teško ranjeni ljudi "samo bi ležali tamo i vrištali dok ne umru", sjeća se narednik John Robert Slaughter iz čete D. Vojni medicinari koji su se odvažili na neprijateljsku vatru kako bi spriječili ranjenike, njihovi kolege vojnici univerzalno su smatrali herojima svetaca. Ali Nijemci nisu obraćali pažnju na crvene križeve ispisane na kacigama ljekara. Pucali su u svakoga ko se kretao plažom.

Ranjeni vojnik, moguće Pfc. Huston Riley, pokušava da dođe do plaže na fotografiji koju je napravio Capa.

Zbrkano slijetanje pokvarilo je koheziju jedinice. Jake struje gurnule su četu E s kursa, a ona je ušla sa elementima 16. pješadije 1. divizije. Plaža je bila prepuna mrtvih i umirućih američkih vojnika. Oni koji su imali sreće da dođu do šindre bili su zarobljeni užasnom vrtlogom neprijateljske vatre. Minobacači su i dalje padali na njihov položaj, a policajci su očajnički pokušavali izvući ljude iz zone ubijanja. Kapetan kompanije E Lawrence Madill, s gotovo otkinutom lijevom rukom, ostao je na nogama i uzvikivao naređenja muškarcima da se nastave kretati. Dok je trčao preko plaže po municiju, Madill je oboren. Neposredno prije nego što je podlegao ranama, njegove posljednje misli bile su o sigurnosti njegovih ljudi. Madill je uzdahnula: "Viši policajac, odvedite ljude s plaže."

Bez dodatnog pojačanja i vatrene moći, jednostavno preživjeti muku nije bilo vjerovatno. Kako su se sljedeći valovi približavali plaži, bilo je očito da se cijeli napad na Omahu pretvorio u moru i da gotovo nitko nije stigao u dodijeljeni sektor. Kada je Kompanija B izašla na plažu, dočekana je sa scenom nadrealnih strahota koje preživjeli nikada neće zaboraviti. Redov Harold Baumgarten bio je svjedok kolege vojnika sa jezivom ranom na čelu. "Ludo je hodao po vodi", rekao je Baumgarten. “Tada sam ga vidjela kako pada na koljena i počinje se moliti sa svojim perlicama. U ovom trenutku Nijemci su ga svojom smrtonosnom unakrsnom vatrom prepolovili. "

Kad je kompanija K izašla na obalu, u pratnji je bio Brig. General Norman Cota, drugi zapovjednik 29. divizije, i pukovnik Charles Canham, zapovjednik 116. pješadije. Canham je želio lično ubiti Nijemce. Kad je svojom automatskom puškom Browning izletio na obalu, dobio je gadnu ranu na ruci. Odbijajući liječničku pomoć, izvukao je bočnu ruku i uletio naprijed.

Na istočnoj polovici plaže Omaha, koja je dodijeljena 16. pješadiji, slijetanje nije prošlo ništa bolje. Privatni H.W. Shroeder je bio užasnut onim što je vidio dok mu je rampa padala. On i njegovi kolege vojnici polako su prelazili plažu, koristeći masivne ježeve kao zaklon. Kad su konačno stigli do morskog zida, bilo je malo mjesta za još više uspaničenih muškaraca. "Bilo je GI naslaganih dva duboko", prisjetio se Shroeder.

Ranjeni Amerikanci liječeni su pod zaštitom litica u sektoru Fox Green na plaži Omaha. U međuvremenu, njihovi kolege vojnici probijaju rupe u bodljikavoj žici iznad morskog zida torpedima iz Bangalora pripremajući se za juriš na njemačke bunkere.

Neorganizovane čete 16. pješadije bile su teško uništene dok su se borile naprijed. Čučeći iza morskog zida, preživjeli iz Kompanije F izgubili su većinu oružja u pokušaju da izađu iz vode. Što se tiče čete I, jedna trećina njenih ljudi je ubijena. Kad je kapetan Joe Dawson iz kompanije G izašao na obalu, bio je užasnut prizorom. "Dok sam sletao, nisam našao ništa osim muškaraca i tijela koji su ležali na obali", prisjetio se on.

Jurišne trupe su takođe doživjele zastoj u vozilima. Timovi za rušenje, koji su također bili desetkovani neprijateljskom vatrom, uspjeli su raznijeti samo pola tuceta staza kroz prepreke na plaži. Tenkovi, kamioni i buldožeri koji su došli na obalu bili su zarobljeni na plaži, laka meta za Nijemce. Majstori plaže obustavili su slijetanje vozila u 8:30 ujutro sve dok se nije moglo otvoriti više staza.

Za Nijemce smještene na uzvišenjima, donja plaža predstavljala je masovnu masu muškaraca. U njemačkom bunkeru poznatom kao Widerstandsnest 62, vojnik Franz Gockel, čiji je mitraljez uništen artiljerijskom granatom, zgrabio je pušku i nastavio pucati na Amerikance koji se bore za pokriće na plaži ispod. Kad su se geografske oznake natisnule iza morskog zida, njemački minobacački timovi su ih gađali. "Čekali su ovaj trenutak i počeli paliti smrtonosnu vatru na unaprijed postavljene koordinate duž morskog zida", rekao je Gockel. Kad su se američki desantni brodovi počeli okretati od plaže, Gockel i njegovi drugovi mislili su da se Amerikanci počinju povlačiti.

Uprkos jednostranoj borbi na pješčanim stanovima plaže Omaha, njemačke trupe duž ostatka obale Normandije bile su teško pritisnute. General artiljerije Erich Marcks, koji je komandovao LXXXIV korpusom, našao se zatrpan istovremenim iskrcavanjem na pet plaža ispred njega. Omahu je oduvijek smatrao najslabijim sektorom u svojoj liniji i bilo je očito da nije mogao očekivati ​​trenutnu podršku oklopa. Nemački vazdušni pokrivač praktično nije postojao. Marcks je izbacio naprijed samo dio svojih pješadijskih rezervi. Činilo se da se napad na Omahu ručno odbija.

Tijela poginulih američkih vojnika na plaži Omaha čekaju identifikaciju i uklanjanje.

Na palubi krstarice Augusta, poručnik. General Bradley, šokiran prvim izvještajima, bio je približno istog mišljenja. Iako je američko iskrcavanje na Utahu prošlo čudesno dobro i britanske i kanadske trupe su dobro napredovale u svom sektoru, čini se da je napad na plažu Omaha degenerirao u katastrofalnu i krvavu noćnu moru. Teško da je bilo koja jedinica pala na mjesto gdje je trebala sletjeti. Štaviše, početne procjene stradalih bile su zastrašujuće i činilo se sumnjivim hoće li neorganizirani preživjeli uspjeti ugurati se u unutrašnjost.

Bradley je ozbiljno razmišljao sredinom jutra o isključivanju cijele operacije na plaži Omaha i prebacivanju sljedećih valova na britanske zone iskrcavanja. Taktičko rješenje krvavog ćorsokaka na plaži Omaha nije dolazilo iz vrha, već od neustrašivih oficira, podoficira i gunđanja, na primjer, kad je pukovnik Canham stigao do zaustavljene linije GI na plaži, on je bio oluja energije. Vikao je, psovao i prijetio ljudima da će ih natjerati da se kreću. Canham je znao da će, ako napadne trupe ostanu paralizirane iza morskog zida, napraviti lake mete za neprijateljske mitraljeske i minobacačke timove, koji su unaprijed nadzirali svaki centimetar plaže Omaha. Unatoč velikim žrtvama koje će sigurno nastati ako se napad izvede naprijed, jednostavno nije bilo drugog izbora. "Bježite, dovraga, s ove proklete plaže i idite ubiti neke Nijemce!" zaurlao je.

Kapetani američkih razarača koji su bili stacionirani na moru bili su ogorčeni kada su vidjeli pješaštvo koje je proživjelo. Oni su preuzeli inicijativu da svoja plovila približe obali kako bi opremili prijeko potrebnu vatrenu podršku. Desetak razarača riskiralo je prizemljenje na pješčane sprudove i donijelo kažnjavajuću vatru na njemačke položaje na blefu.

Brigadni general Cota bio je podjednako upadljiv, okupljajući demoralisane Amerikance radi konačnog povećanja blefova. Cota je lično režirao postavljanje torpeda u Bangaloru koji je izduvao rupu u bodljikavoj žici iznad morskog zida. Bio je jedan od prvih ljudi koji je probio prazninu. Jureći naprijed kroz oluju neprijateljske minobacačke vatre, Cota je čudom ostao na nogama nakon što je pet muškaraca palo pored njega. Shvativši da su ždrijebovi na plaži previše obranjeni da bi se to spriječilo frontalnim napadom, Cota je naredio svojim ljudima da napadnu strme litice.

Mlađi oficiri i nesrednici već su došli do istog zaključka i počeli voditi male grupe muškaraca u očajničkoj želji da se popnu na visine iznad plaže. Zamah borbe konačno se promijenio kada su trupe, zahvaćene snažnom mješavinom bijesa, adrenalina i čiste volje za preživljavanjem, pojurile naprijed u malim grupama i probile odbranu iza morskog zida.

Padina je bila jako minirana, a napredna pješadija bi skupo platila svaki pedalj zemlje. Minska polja postat će zasuta iskrivljenim geografskim oznakama koje su postale žrtve skrivenih ubica. Ali kako su Amerikanci počeli locirati i označavati sigurne prolaze, njemački stisak na blefu počeo je slabiti. GI su izbacili Nijemce iz sanduka, bunkera i rovova divlje pucajući u svakog branioca dovoljno hrabrog da pobjegne. Uz dozu osvetoljubive ironije, američke trupe okrenule su zarobljene mitraljeze na leđima Nijemaca koji su od Omaha Beacha napravili pravi obor za klanje.

Narednik Warner Hamlett iz 116. i četa ljudi iz čete D napali su njemačke položaje napadom koji bi se ponovio po cijelim blefovima. Muškarci su se probijali između njemačkih kutija za pilule, napali spojne rovove, a zatim su se probili do stražnje strane kutija za pilule. Trupe su bacale ručne bombe kroz otvore, a zatim su uletjele unutra da ubiju preživjele. "Hrabrost i hrabrost vojnika bili su nevjerovatni", rekao je Hamlett.

Američki vojnici natovareni opremom kreću se prema unutrašnjosti s plaže Omaha. Skupo kupljeno slijetalište koje su ostavili sličilo je na kosturnicu.

Tog jutra i popodneva, prosječni vojnici su se probili uz blefove i oslobodili njemačke branitelje. "Trupe koje su se ranije nalazile na plažama Easy Red, Easy Green, Fox Red napreduju uz visine iza plaža", izvijestio je u 13 sati general -major Leonard Gerow, zapovjednik 29. divizije.

Ostale su značajne teške borbe, ali Omaha je konačno osigurana. Do sredine popodneva trupe iz različitih jedinica, uključujući 116. pješadijsku i elemente 2. i 5. bataljona rendžera, tjerale su njemačke trupe iz obalnih sela južno od plaže Omaha.

Skupo kupljeno mjesto za slijetanje nalikovalo je na strašnu kuću od groblja. Stotine beživotnih leševa ljuljalo se u dolasku plime i prekrivalo plažu tepihom. Narednik Hamlett, nakon što je ranjen na liticama, šepao je prema obali kako bi pronašao liječnika. "Dok sam se bolno vraćao do plaže, hiljade dijelova tijela su je poredali", rekao je. "Bilo je plutajućih glava, ruku, nogu." U međuvremenu, iscrpljeni mornarički kirurzi na brodovima na moru grozničavo su radili na spašavanju ranjenika, smirivanju šokiranih granata i amputiranju slomljenih udova.

Amerikanci su pretrpjeli 4700 žrtava na plaži Omaha. Nesretna četa A 116., koja je praktično uništena u napadu, pretrpjela je 96 posto ukupnih žrtava. Od ukupnih savezničkih gubitaka na Dan D, jedna trećina je pretrpjela stanove i blefove na plaži Omaha.

Ali takva užasna lična žrtva osigurala je trajno prebivalište u okupiranoj Evropi od nacista. Dok su američke i savezničke trupe nastavile pritiskati napad na Normandiju, desantni su brodovi prevozili zalihe iz flote, na kraju deponirajući pravu planinu matriel na pet desantnih plaža. U nedelji nakon operacije Overlord, saveznici su iskrcali više od 300.000 ljudi i 2.000 tenkova u obalnoj Francuskoj.

Epska borba na plaži Omaha pokazala se kao jedna od najskupljih bitaka Drugog svjetskog rata, ali je pomogla u pokretanju neumitnog lanca događaja koji će dovesti do kolapsa Trećeg rajha. Rommel je bio u pravu kada je rekao da će rat biti dobijen ili izgubljen na plažama.

Za američke državljane vojnike koji su upali na Atlantski zid, Dan D ostavio je tijela s ožiljcima i zapečena sjećanja. Oni koji su preživjeli muku tada su morali izdržati 11-mjesečnu vožnju od Normandije do rijeke Labe koja je završena predajom nacističke Njemačke 8. maja 1945. Bob Slaughter, koji je vidio svoje kolege vojnike u četi D 116. pješadije ubijene na veliko kobnog jutra 6. juna, priznanje za pobjedu dali su američki pješaci koji su platili najveću žrtvu na plaži Omaha. "Oni su sve stavili na kocku i pobijedili su u ratu", rekao je.


Ralph Puhalovich rođen je 17. aprila 1925. u Oaklandu u Kaliforniji u porodici Flore i Ivana Puhalovicha.Bio je najmlađi od troje djece, njegov brat John bio je 10 godina stariji, a njegova sestra Marie četiri godine. Nakon što je 19. juna 1943. godine završio srednju školu u Oaklandu, prijavio se svom odboru za regrutovanje 5. jula u San Leandru u Kaliforniji, a zatim se ukrcao u autobus koji je krenuo prema Presidio u San Franciscu u Kaliforniji i započeo osnovnu obuku.

Nakon tri sedmice, poslan je u kamp Adair u Corvallisu u Oregonu, gdje je dodijeljen četi teškog naoružanja u 275. puku, 70. pješačkoj diviziji-zadatak koji je trebao biti kratkotrajan. Ovo je njegova priča.

U kampu Adair, u ljeto 1943., prošli smo vježbe i marševe. Nosio sam dio teškog mitraljeza. Najlakši komad težio je 31 kilogram, a drugi komad oko 37 kilograma. Nitko nije mogao nositi oba komada pa biste trebali imati jedno ili drugo. Išli smo na pješačenje i, moram reći, nikad nisam pao i završio sam sve naše manevre.

Jedna od stvari koje smo naučili bila je da je moto pješadije „Naš nije preispitivati ​​zašto, nego učiniti ili umrijeti“. Morali smo slijediti naša naređenja bez obzira razumjeli ili ne razloge.

Imao sam sreću da dobijem dopust za Božić. Ukrcao sam se na voz i otišao kući. Iznenadio sam svoju porodicu jer nisam imao vremena da zovem. Bilo je lijepo vidjeti porodicu i moju djevojku (i buduću suprugu), Louise Campanella, prije dugog puta da se pridružim borbama.

Rad Ralpha Puhalovicha u 70. diviziji naglo je prestao početkom januara 1944., zajedno s drugima, dobio je naređenja da ih prebaci u 1. pješačku diviziju, koja se u to vrijeme obučavala u Engleskoj za predstojeću operaciju Overlord - savezničku invaziju na Normandy. Rekao je zbogom, ušao u voz i otputovao na istok do New Yorka.

Osamnaestogodišnji vojnik Ralph Puhalovich, snimljen ubrzo nakon što je primljen u vojsku.

Proveli smo četiri dana u New Yorku prije nego što smo se ukrcali na brod “Liberty” i krenuli preko nemirnog sjevernog Atlantika na putu za Belfast, Sjeverna Irska. Nakon što smo proveli neko vrijeme u tamošnjoj vojnoj bazi, uputili smo se u Glasgow, Škotska. Odatle nas je voz odvezao do južne Engleske i završili smo u gradiću Swanage. Bio sam raspoređen u Protutenkovsku četu 26. pješadijskog puka, 1. pješadijska divizija.

Engleska, od maja 1944. do juna 1944

Ako pogledate kartu Engleske, na samom dnu uz La Manche ćete pronaći Swanage. Odatle smo mogli vidjeti Francusku, a Nijemci su bacali velike artiljerijske granate preko Kanala na grad pored nas. Potpuno su uništili grad. Zatim smo svake noći u 10:04 čuli njemački avion kako dolazi iznad nas. Bio je to dvomotorni bombarder. Motori nisu bili sinkronizirani, što je stvaralo škripavu buku, sve je to bilo psihološke prirode. Dolazili bi tačno u 10:04 svake noći da negde bace jednu bombu. Nikada nismo znali gdje će ova noćna bomba sletjeti.

Avionu smo dali nadimak "Charlie za provjeru kreveta". Nijemci su pokušavali otkriti gdje su sve britanske protuzračne puške. Englezi su bili dovoljno pametni da nisu pucali na njih.

To su Nemci uradili, bili su vrlo dosledni. Bili biste toliko navikli da oni ne napadaju, tako propadaju kad konačno odstupe od svoje rutine. Prva pješadijska divizija već se borila u Africi i na Siciliji pa su znali da uvijek moraju biti na oprezu. Imao sam veliku sreću što su mi veterani objašnjavali ovakve stvari.

Bili smo jurišne trupe. Dali su nam gas maske, koje smo isprobali i trebali smo uletjeti, ali jedva ste u njima mogli hodati. Odlučili su da su maske prevelike, pa smo dobili drugu vrstu maske. Natjerali su nas da uđemo u prostoriju u koju će ubrizgati suzavac. Morali bismo ući i skinuti plinske maske. Bilo je dovoljno da se ugušite i jako iskašljate, ali ne i umrete. Zatim smo morali pješačiti pet milja s ovim stvarima. Preći pet milja je teško, a kamoli s gas maskama.

Redov Puhalovich pozira iza mitraljeza sa vodenim hlađenjem kalibra 30, tokom osnovne obuke u kampu Adair, Oregon, 1943.

Tada smo dobili „odjeću impregniranu plinom“. Nije impregniran plinom, nego impregniran kako bi se spriječilo prodiranje plina, jer su svi pretpostavljali da će Nijemci koristiti otrovni plin kao u Prvom svjetskom ratu. Obukli smo se u odjeću, a zatim smo imali vježbe u slučaju napada plinom. Morali smo proći pod prozirnim pokrivačem kako bismo zaštitili nas i svo naše oružje. Ostali bismo tamo dok netko ne zazviždi da završi test.

Dobili smo i prsluk za spašavanje od gume koji vam je prelazio preko struka. Kad biste ušli u vodu, pritisnuli biste dugme i prsluk bi se naduvao oko vas. Imao je zvižduk i svjetlo u slučaju da je noć. Mogao si da zviždiš i mogao si da vidiš malo crveno svetlo. Srećom, nismo ih morali koristiti. Iako nisam znala plivati, nije mi se svidjela ideja.

U jednom trenutku, nekoliko drugih iz moje jedinice i ja bili smo odabrani da odemo u Dover, u jugoistočnoj Engleskoj, na privremenu dužnost. Vojska je smislila sjajan plan da zavede Nijemce misleći da će invazija prijeći preko Doverskog tjesnaca do Pas de Calaisa, a ne u Normandiji. Da bi neprijatelja prevarili, vojska je tamo izgradila lažni kamp i pustila da procuri vijest da je Patton tamo i da će on voditi tu izmišljenu vojsku.

Rekli su nam da ćemo biti na straži oko ovog logora, koji je bio pun praznih šatora, sa naređenjima za pucanje. Tamo su bili i lažni avioni i gumeni rezervoari na napuhavanje koji su iz daljine izgledali prilično realno.

Jednog dana stajao sam na straži kraj jednog od ovih spremnika, a generator koji je upumpavao zrak iznenada je prestao raditi i tenk se počeo smanjivati. Cev je počela da opada. Neko je došao i ponovo aktivirao generator, a spremnik je napunjen do odgovarajuće veličine.

Nakon tri dana u Doveru, vraćeni smo na dužnost. Imali smo malo slobodnog vremena u Swanageu i mogli smo uživati ​​u gradu, otići u pabove, plesati i razgovarati s lokalnim stanovništvom. Upoznao sam djevojku po imenu Marge nakon što su neki od nas otišli na ples. Devojke bi stajale ispred pozorišta, nadajući se da će ući GI i da će ga pratiti. Tražili su društvo, što je u redu.

Marge je bila vrlo privlačna i nakon plesa smo se družili u kafiću. Rekao sam, "Svi vaši ljudi su otišli", a ona je rekla, "Da, i ima mnogo Amerikanaca, a ja sam zaručen za troje."

"Žele nekoga s kim mogu razgovarati i pisati, pa se slažem da imam tri zvona."

Rekao sam: "Pa, što se dogodi kad svi dođu kući?"

Rekla je: "Preći ću taj most kad dođem do njega!"

Moja jedinica se iselila sledećeg dana.

Dan D, plaža Omaha, Normandija, 6. juna 1944

Dobili smo naređenje da idemo u Plymouth Hoe na južnoj obali Engleske. Plymouth Hoe je mjesto odakle su došli prvi migranti u Ameriku. Tamo smo trenirali i čekali naređenja da se iselimo. Svoju opremu smo trebali ukrcati na LCT (Landing Craft Tank).

Rezervoar za desantne brodove, pun vozila, opreme i trupa Velikog Crvenog, kreće ka plaži Omaha obavijenoj dimom, Normandija, tokom iskrcavanja na Dan D, 6. juna 1944.

LCT je poput velike teglenice. Na stražnjoj strani plovila nalazi se kapetan i sva oprema. Sprijeda se nalazi velika rampa koja se spušta, omogućavajući vam utovar (i istovar) teške opreme. U našem slučaju, kao protutenkovska četa, imali smo tri protutenkovska topa koja su povučena polugušcima. Utovarili su ih u unaprijed utvrđenom redoslijedu radi lakšeg izlaska po slijetanju.

Tamo smo ostali ukupno sedam dana jer je trebalo dosta vremena za utovar teške opreme. Nakon što je sva oprema napunjena, pješadija je ušla posljednjeg dana i ukrcala se na LCT. Naš, koji je zapravo bio kanadski LCT, imala je engleska posada.

Kanađani su nam svaki dan donosili kutiju sa Heinz supom od celera za naše obroke. Skočite s vrha i desno na sredini limenke nalazi se element koji zagrijava juhu. Jedan tip je rekao: "Pa, znaš šta, ne bih se iznenadio da je jedan od ovih prokleta bomba!" Nije, ali to smo uvijek govorili.

Bili smo tamo do 5. juna, kada smo napustili luku i krenuli na neko drugo mjesto nismo bili sigurni gdje, ali mislili smo da je to Normandija. Oluja je postala toliko jaka da smo dobili naređenje da se okrenemo i vratimo u Plymouth Hoe.

Sljedećeg jutra, bili smo tamo gdje smo bili dan ranije. Istorija kaže da je Eisenhower rekao: "Trebalo bi da dođe velika oluja, a sutra je loš dan 6. jun je dan na koji idemo." Trebalo mu je puno hrabrosti da to kaže jer je na sljedeću priliku moglo biti dugo čekanje. Kao rezultat toga, 6. jun postao je poznat kao Dan D.

Ralph Puhalovich bio je član polu-gusjeničke posade poput ove, koja je tjedan dana nakon invazije vukla protutenkovski pištolj kroz jedno francusko selo.

Voda je bila jako uzburkana, a more burno. Mnogima od nas je bilo teško da se ne razbole. Još smo bili udaljeni nekoliko milja kad su svi brodovi počeli pucati iz topova. Nismo mogli vidjeti na što ciljaju ili u šta smo krenuli, ali zvuk je bio zaglušujući. Bilo je dosta razmaka između svih brodova i zanata koji su krenuli prema plaži pa nismo imali pojma o opsegu napada. Bio je to maglovit, maglovit dan koji je još više smanjio vidljivost.

Pa sam krenuo na svoju prvu akciju i pozlilo mi je od mora. Nisam mogao vidjeti s čime se suočavamo, ali neprestana paljba bojnih brodova rekla mi je da je velika. Gledao sam sa strane pokušavajući da se usredsredim na nešto na horizontu.

Nažalost, izazvao sam paniku u mornarici. Dok sam gledao sa strane našeg plovila, kaciga mi je pala u vodu i počela plutati natrag prema Augusta, Perjanica generala Omara Bradleya. Moja kaciga se spušta u vodu, a na pramcu kruzera vidi se vidikovac, on vidi kacigu i viče: ‘Moje!’

Stoga poduzimaju mjere izbjegavanja, a koliko vidim unatrag, brodovi poduzimaju mjere izbjegavanja. Nemam kacigu pa mi je rečeno da skinem jednu sa žrtve na plaži. (Kad sam došao na plažu, bio je tip u rupi lisice, sav pepeljaste boje, i razmišljao sam da mu uzmem kacigu, ali na njoj je bila velika oznaka Rangera i pomislio sam: "Ne želim metu glavu. ”Kasnije sam ipak pronašao kacigu.)

Na kraju smo mogli vidjeti plažu. Nisam mogao vjerovati šta sam vidio. Bila je to prometna gužva u zanatima, a tijela su plutala u vodi. Plaža je bila puna vojnika i mnogi se nisu micali. Dok gledamo na plažu, veterani govore: "Iste stare, iste stare." Pitao sam šta misle. "Slapton Sands" su odgovorili. Izgledao je identično kao Slapton Sands - mjesto u Engleskoj gdje su se neki vojnici obučavali pripremajući se za plažu Omaha.

Sve divizije imale su tri puka, a prva divizija bila je 16., 18. i 26. pješadijski puk, a ja sam bio u 26. puku. Prvi val za Dan D je 16. pješačka pukovnija u koju su ušli u pet ujutro. Slijedi 18. puk u drugom valu, a mi, 26., smo u trećem valu. (Za svako desantno desantno desantno slijetanje, redoslijed se mijenja tako da vodeći puk nije uvijek isti. Vodeći puk može podnijeti mnogo žrtava.)

Kad smo se približili plaži, čujemo nešto glasno u blizini i neko je upitao: "Šta je to?" i neko drugi kaže: "Puške i mitraljezi." Sljedeća stvar za koju znamo da meci pogađaju strane i moramo se pokriti sada znamo da je to prava stvar.

Naš LCT imao je englesku posadu, a neki od njih bili su poznati kao Cockneys. Cockney je za Englesku ono što je neko iz Brooklyna za Sjedinjene Države. Oni su različiti ljudi, malo grublji. Govore Cockney (sleng) Englezi ih teško razumiju. Ne izgovaraju reči baš najbolje.

Jedan od članova posade iz Cockneya koristio je motku dugu 15 stopa za mjerenje dubine vode, prije nego što je netko sišao s letjelice. Rekao je da će nas obavijestiti kada voda bude manja od četiri stope. Rekao nam je da su naša prva dva momka odvezla džip i sišli ravno dolje. Pojavio se jedan momak koji je kašljao i pokušavao doći do daha. Kad to konačno učini, kreće prema obali.

Drugi momak nije došao neko vrijeme. Konačno je došao i izvučen na sigurno. Džip i prikolica s kapetanskim radiom i opremom voda otišli su do dna. Neki ljudi su krenuli u potragu za malim Cockneyjem, namjeravali su ga ubiti zbog onoga što je učinio. Pobjegao je i ostao skriven dok nismo sišli s broda.

Patrola vojnika 1. pješadijske divizije ulazi u nepoznati francuski grad ubrzo nakon što su saveznički avioni istjerali Nijemce iz njega. Imajte na umu da je vojni cenzor blokirao informacije koje bi mogle pružiti korisne informacije neprijatelju.

Trebali smo sletjeti u trećem valu, ali bilo je dosta problema sa dovođenjem svih na plažu. Čekali smo do popodneva i pokušali sletjeti. Kad smo mi došli na red, spustili smo rampu. Moj prijatelj Mooch-Mutchinsky, koji je bio vozač na pola kolosijeka-i ja trebali smo sići s polupruga. Upućivao sam ga kad je dotrčao momak i rekao: “Čekaj! Drži! Ova plaža nije očišćena od mina. "

Kao rezultat toga, morali smo sletjeti na drugo mjesto. Pokupili smo i otišli dalje niz plažu. Ali još uvijek nije bilo mjesta za iskrcaj - bila je velika gužva, pa smo se ostatak dana i noći vratili na more.

Iskrcali smo se na plaži Omaha 7. juna. Dobili smo cilj da se popnemo na blefove na vrhu platoa da postavimo oružje. Do ove tačke smo se popeli oko pola milje i tamo nema ničega osim “T” raskrsnice.

Počeli smo pucati iz topova, a ja sam upitao narednika Pitersa: "Kakva je to buka koju čujem iza nas?" Rekao je: "To su američki tenkovi."

Imaju pištolj s kratkom cijevi, nemaju veliki domet i pucaju na nas! Uključili smo radio i oni su prekinuli paljbu i rekli nam da se vratimo na prvobitni položaj. Pa smo se vratili na plažu i ukopali se.

Nijemci su pucali na nas sa litice i nisu nam bili vidljivi. Nalazili su se u visokoj, debeloj betonskoj konstrukciji. Na vrhu strukture imali su nekoliko vrlo genijalnih konstrukcija. Nismo mogli nikoga vidjeti, ali bili su u tim velikim kupolama. Pretpostavljam da bi pritisnuli dugme i ova okrugla kupola bi se pojavila i njemački topnik bi ispalio svoj mitraljez. Čim je morao ponovo napuniti, spustio bi kupolu. Pucali smo na njih bez rezultata. Imali su oklope oko sebe i beton ispred sebe pa nismo postigli nikakav napredak u vađenju ovih pušaka.

Imali smo jednu stvar oko koje nisu mogli puno učiniti - nebo je bilo puno američkih aviona, velikih bombardera. Znali smo da su to američki avioni jer su imali tri bijele pruge i zvijezdu na krilima i trupu. Bacili su ogromne bombe na betonske konstrukcije, izvadivši mnoge od njih. Morali su eliminirati ova dva njemačka artiljerijska komada od osam inča, zaštićeni debelim betonom i smješteni na vrhu platoa. Otvor je bio dovoljno velik da cijev može stršiti. To je bio jedan od glavnih ciljeva da smo naše velike brodove izložili na otvorenoj vodi i morali smo izvaditi to oružje. Nijemci su mogli nanijeti ogromnu štetu našem napretku na Dan D da su nam izvadili brodove.

Osim bombardera, jedrilice su korištene za uvlačenje trupa dalje iza njemačkih utvrđenja. Pilotima jedrilica rečeno je da slete blizu rijeke Merderet. Nažalost, momci koji pilotiraju jedrilicama imali su malo kontrole, mnogi su sleteli u rijeku. Kasnije smo bili gore na platou i tamo su sjedili jedrilice sa 10 vojnika u jednom od kojih su svi sjedili na svojim mjestima, mrtvi. Ideja o jedrilici bila je dobra, ali izgubili smo mnogo ljudi i nije radila previše dobro.

Prijateljski geografski radnik daje bombonu jednoj Francuskinji. Puhalovich je također dao slatkiše jednoj djevojčici i zahvalio se cvijećem.

Kad smo osigurali plato, smjestili smo se na večer. Nervozni GI je došao da nam se pridruži i pitali smo ga: "Šta je bilo?" Rekao je: “Pa, ja sam spavao i udario u nešto, a to su bile čizme sa njemačkim čizmama. Bio sam u rovu sa mrtvim Nemcem! Nisam htjela biti tamo. ”

Sutradan ujutro smo ustali (spavali smo na pola puta radi zaštite), a tamo je bio i mrtvi njemački vojnik. Obično nisu bili visoki kao ja, šest stopa dva metra. Ovaj tip je imao 65 godina i ležao je na leđima. Pucao je iz pištolja i ruke su mu bile podignute, ukočene od ukočenosti. Neko mu je ušao u novčanik, pronašao njegovu sliku na dan vjenčanja u prugastom odijelu i stavio je u ispruženu ruku. Evo ovog mrtvog momka koji gleda svoju ženu i njega na dan njihovog vjenčanja. Mislim, to me uhvatilo pravo u srce.

Veteran s kojim smo bili pod imenom “Punchy”-bivši boksač koji je bio u prvoj diviziji u Africi i na Siciliji-pokazao je na mrtvog Nijemca i rekao: “U redu momci, evo vam neprijatelja. Nije toliko? " Rekli smo: "Da." Potpuno smo novi, šta znamo?

Punchy je rekao, “Pa, ako sjednem tamo, pokisnut ću. Ako skinem kacigu da sjednem, to nije previše svijetlo. Zato, Jerry, nadam se da ti ne smeta. ” Tako je sjeo na grudi mrtvog Nijemca i pojeo doručak. Ono što je on radio nam je pokazivao: „Ne brinite se za mrtve Nijemce za žive. Samo ga zaboravi. " Bila je to vrlo grafička lekcija koju nisam zaboravio.

Bili smo tamo dan ili dva, a zatim smo se iselili i otišli preko Normandije.

Jednog dana smo sastavljali svu opremu i koristili otvoreno polje farme da se organizujemo, kada smo primijetili ženu i djevojčicu kako se drže za ruke. Majka je držala stolicu i pokušavali su potjerati jednu kravu kako bi je pomuzili. Devojčica je stajala tamo zureći u svoju majku, a zatim u nas.

Siguran sam da nije znala šta su svi ti naoružani ljudi radili hodajući cestom ispred njene kuće. U džepu sam imao bombončić i slomio ga napola. Prišao sam djevojčici i dao joj bombončić. Nasmiješila mi se, izljubila i rekla "Merci beaucoup." Njena majka je takođe rekla hvala. Izgledala je prestravljeno kad je na svom imanju vidjela cijeli puk vojnika plus tenkove i poluguse.

U svakom slučaju, počeli smo pakirati stvari i spremati se da krenemo kad sam osjetio povlačenje nogavice. Spustio sam pogled i ugledao djevojčicu. Ubrala je cvijet i dala mi ga. Izmamio mi je suze na oči. O tome razmišljam do dana današnjeg i pitam se šta je s djevojčicom.

Dok smo prelazili na našu sljedeću poziciju, razgovarao sam s nekoliko GI koji su bili izviđači. Kad ide niz cestu, pješadija obično ima dva ili tri izviđača ispred sebe, razmaknutih 15 metara.Neprijatelj ih vidi kako dolaze i, ako su pametni, saginju se, puštaju izviđače da prođu pored njih i otvaraju vatru na glavnu jedinicu.

Ova dvojica su bili u Africi, Normandiji i Siciliji. Pitao sam ih misle li da je njihov posao previše opasan. Rekli su: "Da, ne." Zbunjen sam rekao: "Kako to misliš?" Jedan je rekao: “Ne pucaju na prvog izviđača i obično ne pucaju na drugog izviđača, ali pucaće vam u leđa ako imaju priliku. Žele glavno telo. Ako počnu pucati, mi poletimo, borimo se natrag i uvijek uspijemo nazad. ” Bili su zaista iskusni, ali to možete učiniti samo do sada. Mnogo sam naučio od veterana. Imao sam veliku sreću što sam imao veterane voljne da me podučavaju.

Moja divizija je prvo otišla u Sjevernu Afriku s Brigom. General Theodore Roosevelt, Jr. kao pomoćnik komandanta divizije. Dana 6. juna sletio je sa 4. pješadijskom divizijom na plažu Utah. Imao sam sreću da ga upoznam. Došao je razgovarati sa mnom i rekao da ne pozdravljam jer su Nijemci još tamo i možda gledaju. Pitao me je li znam
ko je on bio, a ja sam rekao, "Da, generale Roosevelt."

Rekao je: “Ne, oduzeli su mi čin i sada sam pukovnik. Znate da je ovo bila moja divizija i ovo je najbolja divizija u ovoj vojsci. Imaš sreće. Vidimo se." To je bio vrhunac u mojoj službi kad je došao razgovarati sa mnom. Po pravilu, privatni čovjek ne može razgovarati s generalima. (Nažalost, umro je nekoliko sedmica kasnije od srčanog udara.)

Bio sam ranjen tri puta. Prvi je bio 9. juna 1944. Naš 26. pukovni borbeni tim bio je na putu i krenuo je u grad koji se zove Caumont. Naišli smo na intenzivnu vatru, kako od Nijemaca, tako i od naših trupa. Naši tenkovi su pucali na nas jer je neko napravio grešku. Nismo trebali biti vani, izlaziti ispred svih ostalih i stvarati veliku prašinu.

Nosili smo obroke i poštu do prednjeg dijela konvoja, ali nas je primijetila njemačka artiljerija. Počeli su nas granatirati. Moji drugovi su skočili u rupe, ali ja nisam mogao. Granate su me podigle i okrenule više puta. Svaki put kad bih se pokušao pomaknuti nakon što sam udario o tlo, druga bi me granata pogodila i ponovo podigla sa zemlje.

Američki pješaci kreću se kroz bombardirani francuski grad. Dok je bio u Caumontu, Puhalovićev poluprugac je pretučen njemačkim avionom i miniran.

Kutija za obroke i limenka za vodu koju sam nosio bili su potpuno probijeni rupama i uzeo sam silno lupanje glavom. Nos i uši su mi krvarili, ali nisam odmah otišao u stanicu za pomoć - bio sam mali klinac i htio sam pokazati veteranima da sam tvrd i oni.

Na kraju smo uspeli u Caumontu. Na putu unutra, bio je francuski policajac sa zviždukom i palicom koji je kontrolisao saobraćaj. Okrenuo sam se prema Petersu i rekao: "Dečko, jesu li svi Francuzi ovakvi?" Rekao je: "Sine" (uvijek su me zvali "Sin"), nikad ne znaš šta će Francuzi učiniti. "

Zatim smo prešli na poziciju iza druge kompanije. Dok smo se opuštali, čuli smo nekoliko hitaca oko sebe. Rekao sam: "To nije jedno od naših." Rekao je: „Ne, to je njemački Mauser. Imamo metak kalibra .30. Njihov je malo veći i radi s vijcima i stvara veliku buku. Negdje je iza nas, ali ne brinite zbog toga. ”

Ubrzo smo čuli još jedan pucanj, a zatim više samo do sljedećeg dana. Kasnije smo čuli da je pucano na geografsku oznaku i da je neko ubio francuskog policajca. Došli ste saznati da je to njemački vojnik koji je bio odjeven kao francuski policajac i dio je dana provodio kao snajperist.

Izgubio sam jednog prijatelja, Roberta Shorta, u Caumontu. Imali smo prekid vatre tri sata, a zatim je produžen za još jedan sat. Bio je jedan njemački vojnik koji je gledao naš položaj oružja na cesti gdje nije trebao biti. Gledao je ravno niz cijev našeg pištolja. Čim je prekid vatre završen, pogođeni smo dolazećom minobacačkom granatom. Udario je u zgradu, a geleri, beton i staklo su pali. Nisam dobio ogrebotinu. Očigledno je neko pazio na mene.

Zvao sam kratkog, ali nisam dobio odgovor. Otišao sam ga tražiti i zatekao ga kako leži na podu. Narednik je rekao da će pozvati ljekara. Rekao sam: „Naredniče, trebaju mu nosila koja medicinaru ne mogu ništa učiniti. Mora da ode kod lekara. "

Tako je nazvao, a ja sam ostao s Shortom, mislio sam da je mrtav. Odveli smo ga do doktora koji je ušao, pogledali Short -a, pogledali me i pokrili Short -a čaršavom i rekli: "Žao mi je, otišao je."

Ovdje sam i gledam ovo kao vantelesno iskustvo. Stavila sam mu ruku na grudi i rekla: "Kratko, jednog dana ću se vratiti." Zatim sam pokrio lice i potekle su suze. Otišao sam tamo gdje je bila druga pozicija pištolja i pitao mogu li koristiti telefon. Pozvao sam svoju ekipu i rekao: "Short je otišao i ne mogu se vratiti sada." Rekli su: “Razumijemo, uzmite si vremena. Dobro smo. ”

Bio sam tamo neko vrijeme, ali sam se vratio u svoj odred i na svoju poziciju. Našao sam Šortove ćebad i lične stvari pored svojih. Rekao sam: "Ne mogu ući unutra." Jednostavno nisam mogao - jako me pogodilo. Mnogo sam plakala. Nikada nisam zaboravio Kratkog, i nikada neću, jer ste stalno zajedno. To je svrsishodno - on vam gleda leđa, a vi gledajte njegova. Pedeset godina kasnije ipak sam se vratio i posjetio njegov grob. To mi je vratilo mnogo bolnih uspomena, ali bilo mi je drago što jesam.

Kad sam drugi put bio povrijeđen, bili smo u Caumontu. Bilo je to oko 25. jula i uskoro bismo krenuli za Saint-Lô. Mooch i ja smo bili na pola kolosijeka sa mitraljezom kalibra .50. Uvukli su nas iza jedne kuće tako da se vozilo nije moglo vidjeti s ceste. Došao je njemački borbeni avion Focke-Wulf. Krenuo je prema nama, razbijajući se. Polukolosijek je bio pun goriva, municije, ručnih bombi, mitraljeza i mina-to je plutajući arsenal.

Avion se srušio, udario u pola pruge i došlo je do jedne velike eksplozije. Bili smo na jednoj strani, hvala Bogu. Diže se veliki plamen, a zatim se raznose sve municije mitraljeza kalibra 50 i ručne bombe. Ostala je gomila smeća. Mooch i ja smo otišli po drugo vozilo.

Nakon što smo dobili novu polu-stazu, pratili smo neka druga vozila koja sam stajao na pištolju. Došli smo do nekih visokih živica koje su nam ograničavale vidljivost. Tri vozila ispred nas su poletjela i izašla iza ugla. Došli smo iza ugla, a kad smo skrenuli, vozila su bila zaustavljena ispred nas.

Mooch je povikao: "Čekaj!" dok je vukao točak da ih ne udarimo. Oštro smo skrenuli i prošli kroz veliku živicu. Nažalost, iza njega je bio veliki hrast. Udarili smo ga dok sam držao mitraljez, pištolj mi je slomio zglob.

Doktorka me nije mogla liječiti zbog slomljenog zgloba, morala sam u šatorsku bolnicu na plaži Omaha. Doktor je rekao: "Imali ste sreće." Rekao sam: "Kako to shvatate?" Rekao je: „Zglob vam je slomljen i moramo vas poslati nazad u Englesku. Nemamo načina da se brinemo o vama ovdje. ”

Odvezli su me do Velsa velikim C-54. Osjećao sam se loše jer nisam bio ranjen, ozlijeđen sam, ali nisam ranjen. Smešten sam u bolnicu, prljavo prljav - ja, ne bolnica. Imao sam istu odeću dve ili tri nedelje u šta se nisam mogao presvući.

Vojnici Velikog crvenog ulaze na snježni Butgenbach u Belgiji, na Badnje veče - na dan kada se Puhalovich pridružio svojoj jedinici nakon što je prethodnog mjeseca ranjen u šumi Hürtgen.

Stavili su mi ruku u gips i nacrtali ono što mi se dogodilo pravo na gips, tako da je sljedeća medicinska sestra ili sljedeći liječnik mogla vidjeti da sam slomio desni distalni radijus. Ruka je morala ostati nepokretna.

Poslali su me u Englesku u bolnicu nedaleko od Bedforda sa drugima koji su bili ranjeni. Jedan vojnik koji je sjedio preko puta mene je plakao. Imao je gips i palac mu je virio. Pitao sam ga: "Mogu li vam pomoći?"

Rekao je: „Pa, živim u Nebraski i poljoprivrednik sam. Bio sam raspoređen u odeću, ne znam koju sam odeću zamenio. Bio sam u borbi sa Nijemcima i kad sam posegnuo za municijom, nisam je mogao podići. Nisam to mogao razumjeti. ” Nemački meci su mu odsekli sve prste. Ostao mu je samo palac.

Rekao je: „Ja sam poljoprivrednik i šta mogu učiniti? Ja sam desnoruk. Nemam ruku. "

Šta kažete nekome ovakvom? Njegov život je potpuno drugačiji. Ostali smo u kontaktu. Pisao sam mu nekoliko puta, ali sam na njega mislio mnogo puta. Kasnije sam čuo da je umro vrlo mlad. To se dešava. Veterani ne traju. Ja sam neobičnost, i još sam tu. Možda bih mogao sagnuti brže od sljedećeg tipa, ne znam.

Kad mi je zapešće zaraslo, otkrio sam da sam izgubio mnogo mišića i da moram na opsežnu rehabilitaciju. Vidio sam mnogo vojnika s ozljedama mnogo gorim od mojih i nisam mogao a da ne pomislim kako će im to zauvijek promijeniti živote. Također nisam mogao vjerovati u brigu koju su svi ranjenici dobili od medicinskih sestara i ljekara. Nikada prije nisam bio u bolnici pa nikada nisam vidio ljude koji su se tako duboko brinuli za potpune strance.

Iz te bolnice su me poslali u Southampton, na La Manche. Bio sam tamo nedelju ili dve pre nego što sam dobio naređenje da ću se pridružiti svojoj diviziji.

Moj puk je probio Saint-Lô i uspio je sve do Siegfriedove linije dok sam se oporavljao. Američke trupe opkolile su Aachen, ali nisu namjeravale izvršiti invaziju na grad. Aachen je bio Nijemac historijski i važan grad, pa su pružili žestok otpor i planovi su se promijenili u pogledu Aachena.

Došlo je do intenzivnog bombardiranja koje je izravnalo veći dio toga, a zatim su jurišne trupe krenule od vrata do vrata osiguravajući grad. Kad je naš puk ušao u grad, većina teških borbi je bila gotova. Završio sam na straži za zatvorenike.

Ostali smo neko vrijeme u Aachenu i krenuli početkom novembra kako bismo ušli u područje zvano Hürtgen Forest.

Bitka kod šume Hürtgen bila je serija bitaka koje su počele u septembru i trajale do 16. decembra 1944. Bila je to najveća i jedna od najdužih bitaka u istoriji američke vojske. Bilo je ogromnih žrtava s obje strane.

Granatirali bi nas, tenkovi bi pucali i naišli bismo na pješadijske trupe. Bila je to stalna borba za koju se ispostavilo da je veća opasnost nego što smo mogli zamisliti. Granatiranje i tenkovska vatra po drveću rezultirali su drvenim gelerima koji su mogli nanijeti veću štetu od metaka. 18. novembra bio sam povrijeđen po treći put.

Poslat sam da lovim tenkove s bazukom. Ležao sam ispod drveta i čuo ovaj mali glas kako mi govori: "Bolje idi odavde." U borbi naučite slušati "male glasove". Ustao sam i otišao do druge geografske karte koja je iskopana na oko 15 metara. U tom trenutku ušao je minobacački hitac i pogodio tačno mesto gde sam upravo bio.

Zatim je ušao još jedan metak i eksplodirao u drveću iznad nas. Udario sam gelerom u stražnjicu. Kasnije, u stanici za pomoć, tamo je bio jedan zarobljeni Nijemac koji se nasmijao kad je vidio moju ranu, jedan od drugih momaka u stanici za pomoć je Nijemca udario kundakom puške u glavu od smijeha.

Još jednom sam izvučen iz borbi, ali sam se samo nekoliko tjedana oporavljao. Kad sam bio spreman za povratak, poslan sam u zamjenski kamp. Na Dan zahvalnosti ukrcali su me na kamion i odvezli negdje gdje nisam imao pojma gdje sam. Dok sam čekao, jedan od policajaca je rekao: „U redu, svi ljudi iz 1. divizije javljaju se u trpezariju. Ideš na ranu večeru pa možeš ići. ” Zato smo napustili trpezariju nakon večere, ali nismo se odmah ponovo pridružili odjeći.

Kaplar Henry Warner iz Puhalovićeve jedinice posthumno je odlikovan Medaljom časti za svoje postupke u Butgenbachu u Belgiji.

Srećom, naša divizija se konačno odmorila 6. decembra, nakon šest mjeseci neprekidnih borbi. Vratio sam se odjeći u decembru 1944. i pridružio im se u Butgenbachu u Belgiji - gradu koji je naša oprema oslobodila. Kad sam stigao u Butgenbach, bilo je Badnje veče. Taman sam stigao za bitku kod Bulgea.

Spustili smo se u grad. Nismo smjeli nigdje ići bez oružja. Niste ga stavili nigde drugde. Postojala je katolička crkva i oni su imali misu. Budući da sam bio katolik i bivši oltar, ušao sam sa kacigom i pištoljem. Učinilo se užasnim biti u crkvi s puškom, bajunetom i drugim stvarima.

Skinuo sam kacigu i spustio je, a zatim sam ušao u klupu sa napunjenom puškom sa uključenim sigurnosnim mehanizmom i ostao na misi. Neki su momci otišli na pričest, a neki nisu. Nisam otišao jer katolici moraju povremeno ići na ispovijed, a to nisam učinio.

Pevali su iste pesme koje smo mi pevali za Božić, osim na drugom jeziku. Znali smo melodije, ali nismo pevali. Izašli smo napolje i zatekli jednog od naših momaka koji nije ušao unutra. Bio je mnogo hladniji od nas i, dok je hodao s nama, spotaknuo se, pao i udario glavom o beton, nokautirajući se. Tako smo bili u lošem stanju. Praktički smo svi bili smrznuti.

Neki od momaka počeli su pričati o kaplaru Henryju Warneru koji je poginuo u akciji prije nego što sam se vratio u odjeću. Moj prijatelj, Bob Rigg, rekao mi je da je bio svjedok Warnera koji je protutenkovskim topom 57 mm izbacio brojne tenkove. Jedan tenk se vraćao nakon što je Warner ubio njemačkog komandanta za koji je znao da dolazi pa je počeo bježati. Nije bježao, ali se uplašio. Sve što je imao bio je pištolj.

Rigg je rekao da je on, Rigg, bio u rupi s dvojicom svojih prijatelja koji su pogođeni u pluća i da nije mogao izaći jer su ih okruživali tenkovi. Rigg je rekao, "Ja sam u rupi i znao sam da moram dobiti pomoć za te momke i čekam tamo, a ovdje dolazi Warner koji trči. Mogao sam čuti tenkove i mogao sam vidjeti da se nešto događa. Warner je došao i vidio me u zemunici. Skočio je u rupu s pištoljem, a kad se tenk pojavio, pucao je u tenk iz pištolja.

“Warner je uperio pištolj u cijev tenkovske puške duge 23 metra kako bi je raznio. Velike su šanse da se to dogodi 9.000 prema jedan. Ali on je to radio namerno. Tako je Warner blokirao rupu i ubijen je, pogođen mitraljezom. Začepio je rupu kako bi spasio moje prijatelje i odrekao se svog života kako bi mogli živjeti. ”

Ralph i Lousie Puhalovich snimljeni 2015. U braku su od 1952. godine.

Kad je rat završio, Kongres je Warneru dodijelio Medalju časti. To je najveća čast koju neko može imati. Bio je heroj, nema sumnje. Nakon rata u Bambergu je postojala kaserna njemačke vojske koju su Amerikanci prisvojili. Preimenovali su ga u "Warner Barracks".

Warner je bio iz Sjeverne Karoline i imao je samo 21 godinu kada je umro. Bio je zaista tih, skroman, tihi momak, nije pio i nije psovao. Ne biste ni sumnjali da će biti heroj. Pročitao sam u jednoj knjizi da je i on prethodnog dana učinio više heroja i da je izvadio tenk ili dva.

U Belgiji nam je bilo toliko hladno da smo se praktično smrzli, samo što je vani bilo je prijavljeno -20C, ali ko je sa sigurnošću znao? U istorijskim knjigama koje sam čitao kažu da je hladnoća ubila više trupa nego borbe, s obje strane. Vrijeme je bilo toliko loše da se sve prestalo micati osim granatiranja.

Bili smo u svojim rupama i zemunicama od Božića do nekog vremena u januaru. Nekoliko nas je imalo malo hrane, ali to je bilo sve što smo imali. Ušao sam u Bulge težak 185 kilograma, a sljedeći put kad sam izvagan, imao sam 155 kilograma. Svi vodovi su bili prekinuti, a vrijeme je bilo toliko loše da je svijet kao da se zaustavio. Nisu mogli ništa da nam dobiju. Umirali smo od gladi. Sneg je mestimično bio dubok preko šest stopa.

Nakon što se vidljivost poboljšala, naši su avioni počeli letjeti i dobacivati ​​nam zalihe i bombe na Nijemce. Ponovo smo krenuli. Dobili smo naređenje da pređemo u Büllingen, koji je bliže Njemačkoj.

Na putu za Büllingen bili smo 25. januara 1945. Ja sam prednjačio kao naš izviđač. Sneg je bio visok i, pošto sam bio najviši među ljudima, dobrovoljno sam se javio da vodim put. Činilo se da su najmlađi uvijek morali voditi. Nije mi išlo baš dobro, imao sam dizenteriju i morao sam često zastajati da bih se pobrinuo za stvari. Osećao sam se jadno, ali na kraju je moja bolest spasila neke živote, možda čak i moje.

Na jednoj od stanica, dok sam čučao, čuo sam neke glasove. Prikrao sam se iza onoga što sam sada mogao vidjeti kao njemačkog mitraljeza. Prikrao sam se što sam bliže mogao i pustio nekoliko hitaca i povikao da se predaju. Na sreću, svi su podigli ruke i na kraju smo ih zarobili.

Znali smo da Nijemci uvijek imaju barem par mjesta za mitraljeze, pa smo pažljivo tražili drugo i onemogućili i to oružje. Za to sam 24. jula 1945. nagrađen Bronzanom zvijezdom.

Ponovo smo se vratili u napad na Siegfried Line i nastavili do rijeke Roer u veljači. Na kraju smo došli do Rajne, gdje smo sredinom marta prešli most Remagen. Ovo je bio ključni dio u našem daljnjem okupiranju Njemačke. Most se srušio 10 dana nakon što ga je američka vojska zauzela.

Divizija je učestvovala u opkoljavanju Rurskog džepa i nastavila zarobiti Paderborn. U aprilu 1945. ušli smo u Čehoslovačku. To je bio naš posljednji položaj tokom rata prije nego što smo dobili vijest da su se Nijemci predali.

Kad su nam rekli da je rat završio, jedan od ljudi iz našeg voda spomenuo je da se isto dogodilo i njegovom ocu u Prvom svjetskom ratu, a mnogi Amerikanci su poginuli jer nisu svi odložili oružje. Rekao je da neće odložiti oružje, pa niko od nas nije spustio oružje. Uprkos tome što nam je rečeno da je zaista gotovo, pojeli smo slavljenički obrok sa razmakom između nas i budno se osvrnuli.

Ulogorili smo se u blizini farme na kojoj smo mogli vidjeti pomake i otišli smo provjeriti jesu li to majka i njena kći. Počeli smo razgovarati, ali moj njemački je bio prilično ograničen. U narednih nekoliko dana naučila me je mnogo njemačkog i hvatala sam. Naš poručnik je vidio seosku kuću i rekao nam da izbacimo ljude jer ćemo večeras spavati u krevetima.

Kad smo otišli tamo kako bismo javili vijesti, majka je htjela znati gdje bi trebali živjeti, rekli smo im da ne znamo. Na kraju su ostali blizu, a ja sam nastavio učiti njemački.

Odred nas je poslat na područje koje je zvučalo kao "Long Vasser", što je bio položaj njemačkih aviona i municije. Bilo je veliko ograđeno ogradom od bodljikave žice, a unutra su bile male kolibe. Ovo se nalazilo u blizini grada Schonbach, što znači „lijepi potok“.

Tamo smo imali 75 njemačkih zatvorenika i naš posao je bio da ih čuvamo. Razvrstali smo ih po gradovima kako bi se mogli vratiti u rodna mjesta.Dok smo čekali da se pojave kamioni i vozači koji će ih prevesti do njihovih porodica, bili smo prilično opušteni.

Schonbach je muzički grad poznat po ručno izrađenim muzičkim instrumentima od drveta - violinama, gitarama, klarinetima, mandolinama i još mnogo toga. Desilo se da je momak iz mog voda, koji je bio ljekar, uzeo mandolinu kod kuće koja je imala mandolinu napravljenu u Schonbachu. Bio je nadaren muzičar, a kad je počeo svirati, okupila se gomila da uživa u njegovoj muzici. Njemački zarobljenici došli su da saslušaju zajedno sa nekim građanima. Tada nisam dovoljno dobro govorio njemački, inače bih rekao: "Dođi da slušaš muziku."

Pfc. Ralph Puhalovich (desno) sa prijateljem u Bullingenu u Belgiji, januar 1945. - otprilike u vrijeme kada je za hrabrost osvojio bronzanu medalju.

Zamolio sam ga da odsvira najljepšu ratnu pjesmu ikad stvorenu. Sastavljen je u Prvom svjetskom ratu. Dio stiha je: "Ona dolazi tamo i čeka na kapiji vojnika koji se neće vratiti." Udara te pravo u srce. Zove se "Lili Marlene". Moj prijatelj je to znao i zaista je mogao to dobro odigrati.

U nekom trenutku prije nego što smo krenuli kući, dobili smo odmor, koji je bio u Nancyju, u Francuskoj. Konačno smo bili na mjestu gdje više nije bilo zatvorenika ili bombardiranih gradova koji su buljili u nas. Ponovo smo se počeli osjećati "normalno". Među momcima se pričalo da mnogi od nas neće ići kući jer rat s Japanom još uvijek traje. Vojska je čekala da vidi hoće li za napad na Japan morati poslati pojačanje na Pacifik.

Mnogi naši veterani koji su se borili u Sjevernoj Africi i na Siciliji već su nas napustili jer su imali dovoljno bodova da vam je potrebno 100 da biste bili poslati kući. Mnogi od nas koji smo izabrani na svoj 18. rođendan imali smo samo 40 bodova. Vidjeli smo samo 11 mjeseci akcije, gdje su mnogi momci koji su se borili na Siciliji i Sjevernoj Africi vidjeli blizu 30 mjeseci akcije - nevjerovatno.

Na sreću, Japan nam se nikada nije dogodio. Kad sam stigao kući, nisam mnogo pričao o ratu, osim s drugima koji su služili. Ostao sam zauzet fakultetom, poslom (inženjeringom), porodicom i prijateljima. Oženio sam se Louise 1952. Nakon što sam se oženio i dobio porodicu, pokušao sam ostati koncentriran na te stvari i pokušao sam ne razmišljati o ratu.

Noću nisam bio baš uspešan. Mnogo sam se noći budio u hladnom znoju, mlatio i vikao. Nekada sam preplašio svoju ženu. Kad sam otišao u penziju, proveo sam više vremena istražujući rat, otkrivajući šta se zaista dešava i sjećajući se onoga što sam radio. Svima sam pričao o ratu i izludio svoju porodicu. Otišao sam da pratim stepenice Velikog Crvenog u Evropi oko 50. godišnjice Dana D. To je bilo najbolje vrijeme za početak mojih sjećanja.

Kao 19-godišnjaku bilo je nemoguće imati potpunu perspektivu rata, znajući gdje smo, ponekad koji je dan, šta radimo ili kamo ćemo dalje. Nismo mogli zapisati stvari i nije nam rečeno previše u slučaju da smo zarobljeni.

Dok pregledavam svoja sjećanja, najjasnije priče su one koje ne uključuju bitke. Potrošio sam toliko vremena na potiskivanje "loših stvari" da se, s 90 godina, zapravo ne mogu sjetiti mnogih detalja većeg dijela akcije u kojoj sam bio. Ipak se sjećam terora.


Sadržaj

U junu 1940. njemački vođa Adolf Hitler trijumfirao je u, kako je rekao, "najpoznatijoj pobjedi u istoriji" - padu Francuske. [21] Britanski brodovi evakuisani su u Englesku preko 338.000 savezničkih trupa zarobljenih duž sjeverne obale Francuske (uključujući veći dio britanskih ekspedicionih snaga (BEF)) u evakuaciji iz Dunkirka (27. maja do 4. juna). [22] Britanski planeri su 4. oktobra izvijestili premijera Winstona Churchilla da čak i uz pomoć drugih zemalja Commonwealtha i Sjedinjenih Država neće biti moguće ponovno uspostaviti uporište u kontinentalnoj Europi u bliskoj budućnosti. [23] Nakon što su osovine napale Sovjetski Savez u junu 1941., sovjetski lider Josip Staljin počeo je tražiti drugi front u zapadnoj Evropi. Churchill je to odbio jer je smatrao da čak i uz američku pomoć Britanci nemaju odgovarajuće snage za takav udar [24], a želio je izbjeći skupe frontalne napade poput onih koji su se dogodili na Sommi i Passchendaele u Prvom svjetskom ratu. [ 25] Dva probna plana pod kodnim nazivom Operacija Roundup i Operacija Maljica su predstavljena za 1942–43, ali Britanci nisu smatrali ni jedan ni drugi praktičnim niti vjerovatnim uspjehom. [26] Umjesto toga, saveznici su proširili svoje aktivnosti na Mediteranu, započevši invaziju na sjevernu Afriku u novembru 1942., invaziju na Siciliju u julu 1943., te napadnuvši Italiju u septembru. [27] Ove kampanje pružile su trupama dragocjeno iskustvo u amfibijskom ratu. [28]

Prisutni na Trident konferenciji u Washingtonu u maju 1943. godine donijeli su odluku o pokretanju invazije preko kanala u sljedećoj godini. [29] Churchill se zalagao za to da glavni saveznički napad u Njemačku dođe s mediteranskog kazališta, ali Amerikanci, koji su opskrbljivali većinu ljudi i opreme, prevladali su nad njim. [30] Britanski general-potpukovnik Frederick E. Morgan imenovan je za načelnika štaba, vrhovnog zapovjednika saveznika (COSSAC), kako bi započeo detaljno planiranje. [29] Početni planovi bili su ograničeni brojem raspoloživih desantnih letjelica, od kojih je većina već bila predana na Mediteranu i u Pacifiku. [31] Djelomično zbog lekcija naučenih u napadu na Dieppe 19. kolovoza 1942., saveznici su odlučili da neće direktno napasti jako branjenu francusku luku pri njihovom prvom iskrcavanju. [32] Neuspjeh u Dieppeu također je naglasio potrebu za odgovarajućom artiljerijskom i zračnom podrškom, posebno bliskom zračnom podrškom, i specijaliziranim brodovima koji mogu putovati izuzetno blizu obale. [33] Kratak operativni domet britanskih zrakoplova, poput Spitfirea i Typhoona, uvelike je ograničio broj potencijalnih mjesta slijetanja, jer je sveobuhvatna zračna podrška ovisila o tome da avioni stoje moguće duže iznad glave. [34] Morgan je razmatrao četiri lokacije za slijetanje: Bretanja, poluotok Cotentin, Normandija i Pas de Calais. Budući da su Bretanja i Cotentin poluotoci, Nijemci su mogli prekinuti savezničko napredovanje na relativno uskoj prevlaci, pa su ova mjesta odbijena. [35]

Pas de Calais, najbliža tačka u kontinentalnoj Evropi Britaniji, bila je lokacija za lansiranje raketa V-1 i V-2, koje su se tada još razvijale. [d] Nijemci su je smatrali najvjerojatnijom zonom početnog iskrcavanja i shodno tome učinili je najjače utvrđenom regijom [36] međutim, saveznicima je ponudila malo mogućnosti za proširenje jer je područje omeđeno brojnim rijekama i kanalima. [37] S druge strane, iskrcavanje na širokom frontu u Normandiji omogućilo bi istovremene prijetnje luci Cherbourg, obalnim lukama zapadnije u Bretanji, te kopneni napad prema Parizu i na kraju u Njemačku. Saveznici su stoga izabrali Normandiju kao mjesto iskrcavanja. [38] Najozbiljniji nedostatak normandijske obale - nedostatak lučkih objekata - mogao bi se prevladati razvojem umjetnih luka. [39]

Osoblje COSSAC -a planiralo je započeti invaziju 1. maja 1944. [37] Početni nacrt plana prihvaćen je na konferenciji u Quebecu u kolovozu 1943. General Dwight D. Eisenhower imenovan je za zapovjednika Vrhovnih štabova savezničkih ekspedicijskih snaga (SHAEF). [40] General Bernard Montgomery imenovan je za zapovjednika 21. armijske grupe koja se sastojala od svih kopnenih snaga uključenih u invaziju. [41] 31. decembra 1943. Eisenhower i Montgomery su prvi put vidjeli COSSAC -ov plan, koji je predlagao iskrcavanje amfibija od tri divizije, sa još dvije divizije u podršci. Dvojica generala odmah su inzistirali na proširenju razmjera početne invazije na pet divizija, sa spuštanjem u zraku za tri dodatne divizije, kako bi se omogućile operacije na širem frontu i ubrzalo zauzimanje luke u Cherbourgu. Ovo značajno proširenje zahtijevalo je nabavku dodatnih desantnih letjelica, zbog čega je invazija odgođena za mjesec dana do juna 1944. [41] Na kraju su saveznici u bitci za Normandiju angažirali 39 divizija: 22 američke, 12 britanskih, tri kanadske, jednu Poljak i jedan Francuz, ukupno preko milion vojnika. [42] [43] [e]

Saveznički plan invazije Uredi

"Overlord" je bilo ime dodijeljeno osnivanju velikog konaka na kontinentu. [44] Prva faza, amfibijska invazija i uspostava sigurnog uporišta, bila je kodnog naziva Operacija Neptun. [39] Da bi stekli potrebnu nadmoć u zraku potrebnu za osiguranje uspješne invazije, saveznici su pokrenuli kampanju bombardiranja (kodnog naziva Operacija Pointblank) kako bi ciljali njemačku proizvodnju aviona, zalihe goriva i aerodrome. Prema Transportnom planu, komunikacijska infrastruktura i cestovne i željezničke veze bombardirane su kako bi presjekle sjever Francuske i otežale prikupljanje pojačanja. Ovi napadi bili su široko rasprostranjeni kako bi se izbjeglo otkrivanje tačne lokacije invazije. [39] Planirane su opsežne obmane kako bi se spriječilo Nijemce da odrede vrijeme i mjesto invazije. [45]

Normandijska obala bila je podijeljena na sedamnaest sektora, sa kodnim imenima koja koriste pravopisnu abecedu - od Ablea, zapadno od Omahe, do Rogera na istočnom boku Mača. Dodatnih osam sektora dodano je kada je invazija proširena i na Utah na poluotoku Cotentin. Sektori su dalje podijeljeni na plaže identificirane bojama Zelena, Crvena i Bijela. [46]

Planirano je da saveznički planeri prethode iskrcavanju na moru sa padovima u zraku: u blizini Caena na istočnom boku radi osiguranja mostova na rijeci Orne i sjeverno od Carentana na zapadnom boku. Početni cilj bio je zauzeti Carentan, Isigny, Bayeux i Caen. Amerikanci, raspoređeni na kopno u Utahu i Omahi, trebali su odsjeći poluotok Cotentin i zauzeti lučke objekte u Cherbourgu. Britanci u Maču i Zlatu i Kanađani u Junoni trebali su zauzeti Caen i formirati liniju fronta od Caumont-l'Éventéa prema jugoistočno od Caena kako bi zaštitili američki bok, dok su uspostavili aerodrome u blizini Caena. Posjedovanje Caena i okolice dalo bi anglo-kanadskim snagama prikladno mjesto za isticanje prema jugu da zauzmu grad Falaise. Uspostavit će se siguran smještaj i pokušati zadržati svu teritoriju zauzetu sjeverno od linije Avranches-Falaise tokom prve tri sedmice. Savezničke vojske tada bi zamahnule ulijevo kako bi napredovale prema rijeci Seni. [47] [48] [49]

Invazijska flota, koju je predvodio admiral Sir Bertram Ramsay, podijeljena je na Zapadnu pomorsku operativnu grupu (pod admiralom Alanom G Kirkom) koja podržava američke sektore i Operativnu grupu Istočne mornarice (pod admiralom Sir Philipom Vian -om) u britanskom i kanadskom sektoru. [50] [51] Američke snage Prve armije, predvođene general -potpukovnikom Omarom Bradleyjem, činile su VII korpus (Utah) i V korpus (Omaha). Na britanskoj strani, general-potpukovnik Miles Dempsey komandovao je Drugom armijom, prema kojoj je XXX korpus dodijeljen Zlatu, a I korpus Junoni i Maču. [52] Kopnene snage bile su pod općom komandom Montgomeryja, a zračna komanda dodijeljena je glavnom zapovjedniku zračne luke Sir Traffordu Leigh-Malloryju. [53] Prva kanadska armija uključivala je osoblje i jedinice iz Poljske, Belgije i Holandije. [3] Učestvovale su i druge savezničke zemlje. [54]

Reconnaissance Edit

Savezničko ekspedicijsko vazduhoplovstvo izvršilo je preko 3.200 foto-izviđačkih letova od aprila 1944. do početka invazije. Fotografije obale snimljene su na izuzetno maloj nadmorskoj visini kako bi osvajačima prikazale teren, prepreke na plaži i odbrambene građevine poput bunkera i mjesta za naoružanje. Kako bi se izbjeglo upozorenje Nijemaca na mjesto invazije, ovaj je posao morao biti proveden na cijeloj europskoj obali. Unutrašnji teren, mostovi, trupe i zgrade također su fotografirani, u mnogim slučajevima iz više uglova, kako bi saveznicima dali što više informacija. [55] Članovi stranaka za pilotiranje kombiniranih operacija tajno su pripremili detaljne karte luka, uključujući dubinska istraživanja. [56]

Apel za slike i razglednice Evrope sa praznika objavljen na BBC -u proizveo je više od deset miliona artikala, od kojih su se neki pokazali korisnim. Podaci prikupljeni od francuskog otpora pomogli su u pružanju detalja o kretanju trupa Osovine i o tehnikama izgradnje koje su Nijemci koristili za bunkere i druga odbrambena postrojenja. [57]

Mnoge njemačke radio poruke kodirane su pomoću mašine Enigma i drugih tehnika šifriranja, a kodovi su se često mijenjali. Tim razbijača kodova stacioniran u Bletchley Parku radio je na što bržem razbijanju kodova kako bi pružio unaprijed informacije o njemačkim planovima i kretanju trupa. Britanska vojna obavještajna služba šifrirano je nazvala ovu informaciju ultraobavještajnom jer se mogla dostaviti samo najvišim nivoima zapovjednika. Kod Enigme koji je koristio feldmaršal Gerd von Rundstedt, Oberbefehlshaber West (Vrhovni komandant West OB West), komandant Zapadnog fronta, slomljen je do kraja marta. Njemačka obavještajna služba promijenila je šifre Enigme odmah nakon iskrcavanja saveznika 6. juna, ali do 17. juna saveznici su ih opet dosljedno mogli čitati. [58]

Uređivanje tehnologije

Kao odgovor na lekcije naučene u katastrofalnom napadu na Dieppe, saveznici su razvili nove tehnologije kako bi osigurali uspjeh Overlorda. Kao dopuna preliminarnom bombardovanju na moru i zračnim napadima, neki desantni brodovi bili su opremljeni artiljerijskim i protutenkovskim topovima kako bi pružili blisku potpornu vatru. [59] Saveznici su odlučili da neće odmah napasti nijednu od jako zaštićenih francuskih luka, a dvije vještačke luke, nazvane luke Mulberry, projektirali su planeri COSSAC -a. Svaki sklop sastojao se od plutajućeg vanjskog lukobrana, unutrašnjih betonskih kesona (zvanih Phoenix lukobrani) i nekoliko plutajućih stubova. [60] Luke Mulberry dopunjene su skloništima za brodove (kodnog naziva "ogrozd"). [61] Sa očekivanjem da će gorivo biti teško ili nemoguće nabaviti na kontinentu, saveznici su izgradili "cjevovod ispod okeana" (PLUTO). Posebno razvijene cijevi promjera 3 inča (7,6 cm) trebale su biti položene ispod Kanala od Otoka Wight do Cherbourga do Dana D plus 18. Tehnički problemi i kašnjenje u zauzimanju Cherbourga značili su da cjevovod nije u funkciji do 22. septembra. Krajem oktobra postavljena je druga linija od Dungenessa do Boulognea. [62]

Britanska vojska izgradila je niz specijaliziranih tenkova pod nadimkom Hobart's Funnies kako bi se nosila sa uslovima koji se očekuju tokom Normandijske kampanje. Razvijeni pod nadzorom general-majora Percyja Hobarta, to su bili posebno modificirani tenkovi M4 Sherman i Churchill. Primjeri uključuju tenk Sherman Crab (opremljen minskim mlatićem), Churchill Crocodile (spremnik za bacanje plamena) i Armored Ramp Carrier, koje bi drugi tenkovi mogli koristiti kao most za skaliranje morskih zidova ili za prevladavanje drugih prepreka. [63] U nekim područjima plaže su se sastojale od meke gline koja nije mogla izdržati težinu spremnika. Spremnik "bobina" prevladao bi ovaj problem postavljanjem rolne prostirke na meku površinu i ostavljanjem materijala na mjestu kao put za konvencionalnije spremnike. [64] Kraljevski inženjeri oklopnih vozila (AVRE) bili su modificirani za mnoge zadatke, uključujući postavljanje mostova i ispaljivanje velikih naboja u kutije za pilule. [65] Rezervoar sa dupleks pogonom (DD tank), drugi dizajn koji je razvila Hobartova grupa, bio je samohodni amfibijski tenk koji se održavao na površini pomoću vodootpornog platnenog ekrana napumpanog komprimovanim vazduhom. [66] Ovi tenkovi su lako potopljeni, a na Dan D mnogi su potonuli prije nego što su stigli do obale, posebno u Omahi. [67]

Deception Edit

U mjesecima koji su prethodili invaziji, saveznici su izveli operaciju Tjelohranitelj, ukupnu strategiju osmišljenu da zavede Nijemce u pogledu datuma i lokacije glavnog iskrcavanja saveznika. [68] Operacija Fortitude uključivala je Fortitude North, kampanju dezinformacija koja je koristila lažni radio-promet kako bi Nijemce navela na očekivanje napada na Norvešku, [69] i Fortitude South, veliku prevaru koja je zavarala Nijemce da vjeruju da će iskrcavanje potrajati mesto u Pas de Calaisu u julu. Izmišljena je izmišljena Prva američka armijska grupa, koja se navodno nalazila u Kentu i Sussexu pod komandom general -potpukovnika Georgea S. Pattona. Saveznici su konstruisali lažne tenkove, kamione i desantne brodove i postavili ih u blizini obale. Nekoliko vojnih jedinica, uključujući II kanadski korpus i drugu kanadsku diviziju, krenulo je u to područje kako bi pojačalo iluziju da se tamo okupljaju velike snage. [45] [70] Osim emitiranja lažnog radijskog prometa, izvorne radijske poruke 21. grupe armija prvo su preusmjerene u Kent putem fiksne mreže, a zatim su emitirane, kako bi Nijemci stekli dojam da je većina savezničkih trupa tamo stacionirana . [71] Patton je ostao stacioniran u Engleskoj do 6. jula, nastavljajući tako zavaravati Nijemce da vjeruju da će se drugi napad dogoditi na Calaisu. [72] I vojno i civilno osoblje bili su svjesni potrebe za tajnošću, a invazijske trupe su bile koliko je god moguće izolovane, posebno u periodu neposredno prije invazije. Jedan američki general poslat je nazad u Sjedinjene Države sramotan nakon što je na jednoj zabavi otkrio datum invazije. [45]

Nijemci su mislili da imaju široku mrežu špijuna koji djeluju u Velikoj Britaniji, ali u stvari, svi njihovi agenti su zarobljeni, a neki su postali dvostruki agenti koji rade za saveznike kao dio sistema dvostrukog križa. Dvostruki agent Juan Pujol García, španski protivnik nacista poznat pod kodnim imenom "Garbo", razvio je tokom dvije godine do Dana D lažnu mrežu doušnika za koje su Nijemci vjerovali da prikupljaju obavještajne podatke u njihovo ime. U mjesecima koji su prethodili Danu D, Pujol je poslao stotine poruka svojim nadređenima u Madridu, poruke koje je posebno pripremila britanska obavještajna služba kako bi uvjerili Nijemce da će napad doći u julu u Calaisu. [71] [73]

RAF je uništio mnoge njemačke radarske stanice na francuskoj obali u pripremi za slijetanje. [74] U noći prije invazije, u operaciji Oporezivo, 617 eskadrila (poznati "Dambusters") ispustila je trake "prozora", metalnu foliju koju su njemački radari protumačili kao pomorski konvoj koji se približava Cap d'Antiferu (oko 80 km od stvarnih slijetanja na dan D). Iluziju je pojačala grupa malih plovila koja su vukla baražne balone. Br. 218 Eskadrila RAF-a također je ispustila "prozor" u blizini Boulogne-sur-Mer u operaciji Glimmer. Iste noći, mala grupa operatora Specijalne zračne službe (SAS) rasporedila je lažne padobrance iznad Le Havrea i Isignyja.Ove lutke su navele Nijemce da vjeruju da se dogodio dodatni vazdušni napad. [75]

Probe i sigurnost Uređivanje

Vježbe obuke za desant Overlord održane su već u julu 1943. [76] Budući da je obližnja plaža podsjećala na planirano mjesto iskrcavanja u Normandiji, grad Slapton u Devonu, evakuiran je u prosincu 1943., a oružane su ga snage preuzele kao mjesto za vježbe obuke koje su uključivale upotrebu desantnih plovila i upravljanje preprekama na plaži. [77] Prijateljski požar koji se dogodio 27. aprila 1944. rezultirao je sa čak 450 smrtnih slučajeva. [78] Sljedećeg dana, dodatno se procjenjuje da je 749 američkih vojnika i mornara poginulo kada su njemački torpedni čamci iznenadili pripadnike jurišnih snaga "U" koji izvode vježbu Tigar. [79] [80] Vježbe sa desantnim plovilom i municijom izvedene su takođe u Kombinovanom centru za obuku u Inverarayu u Škotskoj. [81] Pomorske vježbe održane su u Sjevernoj Irskoj, a medicinski timovi u Londonu i drugdje uvježbavali su kako će se nositi s očekivanim valovima žrtava. [82] Padobranci su izveli vježbe, uključujući veliki pad demonstracija 23. marta 1944. koji su primijetili Churchill, Eisenhower i drugi najviši zvaničnici. [83]

Saveznički planeri smatrali su taktičko iznenađenje neophodnim elementom plana za iskrcavanje. [84] Podaci o tačnom datumu i lokaciji iskrcavanja dostavljeni su samo najvišim nivoima oružanih snaga. Muškarci su zatvoreni u svoja ranžirna područja krajem maja, bez daljnje komunikacije sa vanjskim svijetom. [85] Trupe su informirane koristeći karte koje su bile tačne u svim detaljima, osim imena mjesta, a većini nije rečeno njihovo pravo odredište sve dok već nisu bili na moru. [86] Zamračenje vijesti u Britaniji povećalo je efikasnost operacija obmane. [45] Putovanje u Republiku Irsku i iz nje bilo je zabranjeno, a kretanje unutar nekoliko kilometara od obale Engleske ograničeno. [87]

Prognoza vremena Uredi

Planeri invazije naveli su niz uslova u pogledu vremena invazije, smatrajući da je samo nekoliko dana u svakom mjesecu prikladno. Pun Mjesec je bio poželjan, jer bi osigurao osvjetljenje za pilote aviona i imao najveću plimu i oseku. Saveznici su htjeli zakazati iskrcavanje malo prije zore, na pola puta između oseke i plime, s dolaskom plime. To bi poboljšalo vidljivost prepreka koje je neprijatelj postavio na plaži, a minimiziralo je vrijeme koje su ljudi morali provesti izložen na otvorenom. Postavljeni su i posebni kriteriji za brzinu vjetra, vidljivost i naoblaku. [88] Eisenhower je privremeno odabrao 5. jun kao datum napada, međutim, 4. juna, uvjeti su bili očigledno neprikladni za slijetanje jaki vjetrovi i teško more onemogućili su lansiranje desantnih letjelica, a niski oblaci spriječili bi avione da pronađu njihove mete. [89]

Do večeri 4. juna, saveznički meteorološki tim, predvođen kapetanom grupe James Stagg iz Kraljevskih zračnih snaga, predvidio je da će se vrijeme dovoljno poboljšati da bi se invazija mogla nastaviti 6. juna. Sastao se s Eisenhowerom i drugim visokim zapovjednicima u njihovom sjedištu u Southwick Houseu u Hampshireu kako bi razgovarali o situaciji. [90] General Montgomery i general-major Walter Bedell Smith, načelnik štaba Eisenhowera, bili su željni pokrenuti invaziju. Admiral Bertram Ramsay bio je spreman angažirati svoje brodove, dok je zapovjednik zračne policije maršal Trafford Leigh-Mallory izrazio zabrinutost da će uslovi biti nepovoljni za savezničke avione. Nakon dugih rasprava, Eisenhower je odlučio da se invazija treba nastaviti. [91] Saveznička kontrola Atlantika značila je da njemački meteorolozi nisu imali pristup toliko informacija kao saveznici o dolazećim vremenskim obrascima. [74] Kako je meteorološki centar Luftwaffe u Parizu predviđao dvije sedmice olujnog vremena, mnogi zapovjednici Wehrmachta napustili su svoja mjesta kako bi prisustvovali ratnim igrama u Rennesu, a muškarci u mnogim jedinicama dobili su dopust. [92] Maršal Erwin Rommel vratio se u Njemačku na rođendan svoje žene i sastao se s Hitlerom kako bi pokušao nabaviti još Panzera. [93]

Da je Eisenhower odgodio invaziju, sljedeći raspoloživi period s pravom kombinacijom plime i oseke (ali bez željenog punog mjeseca) bio je dvije sedmice kasnije, od 18. do 20. juna. Dešavalo se da bi u ovom periodu osvajači naišli na veliku oluju koja je trajala četiri dana, između 19. i 22. juna, što bi onemogućilo početno iskrcavanje. [89]

Njemačke pripreme i odbrana Uredi

Nacistička Njemačka imala je na raspolaganju 50 divizija u Francuskoj i Donjim zemljama, s još 18 u Danskoj i Norveškoj. [f] Petnaest divizija bilo je u procesu formiranja u Njemačkoj, ali nije postojala strateška rezerva. [94] Regiju Calais branila je 15. armija pod vojskom Generaloberst (General -pukovnik) Hans von Salmuth i Normandija od 7. armije kojom je komandovao Generaloberst Friedrich Dollmann. [95] [96] Borbeni gubici tokom rata, posebno na Istočnom frontu, značili su da Nijemci više nisu imali bazen sposobnih mladića iz kojih bi mogli crpiti. Njemački vojnici sada su u prosjeku bili šest godina stariji od svojih savezničkih kolega. Mnogi u području Normandije bili su Ostlegionen (istočne legije) - regruti i "dobrovoljci" iz Turkestana, [97] Rusije, Mongolije i drugih mjesta. Vermaht im je uglavnom obezbjeđivao nepouzdanu zarobljenu opremu koja im je nedostajala za motorni transport. [98] Formacije koje su stigle kasnije, poput 12. SS -ove tenkovske divizije Hitlerjugend, bili su, uglavnom, mlađi i daleko bolje opremljeni i obučeni od statičnih trupa stacioniranih uz obalu. [99]

Početkom 1944. OB Zapad je značajno oslabljen prebacivanjem osoblja i materijala na Istočni front. Tokom sovjetske Dnjeparsko -karpatske ofanzive (24. decembra 1943. - 17. aprila 1944.), njemačka Vrhovna komanda bila je prisiljena prenijeti cijeli II tenkovski korpus SS -a iz Francuske, koji se sastojao od 9. i 10. tenkovske divizije SS -a, kao i 349. pješadijske divizije. Divizije, 507. teškog tenkovskog bataljona i 311. i 322. brigade jurišnih topova StuG. Sve u svemu, njemačkim snagama stacioniranim u Francuskoj oduzeto je 45.827 vojnika i 363 tenka, jurišnih topova i samohodnih protutenkovskih topova. [100] Bio je to prvi veliki premještaj snaga iz Francuske na istok od stvaranja Firerove direktive 51, koja više nije dopuštala prebacivanje sa zapada na istok. [101] Bilo je i premještanja na talijanski front: von Rundstedt se požalio da su mnoge njegove najbolje jedinice poslane na "budalaštinu" u Italiju, rekavši da je to "ludilo. Da je strašna čizma jedne zemlje trebala biti evakuirana." trebali smo održati pristojan front s nekoliko podjela na alpskoj granici. " [102]

Prva SS tenkovska divizija Leibstandarte SS Adolf Hitler, 9., 11., 19. i 116. tenkovska divizija, zajedno s 2. SS tenkovskom divizijom "Das Reich", stigle su tek u ožujku -svibnju 1944. u Francusku na opsežnu obnovu nakon što su teško oštećene tijekom Dnjepra -Karpatska operacija. Sedam od jedanaest tenkovskih ili panzergrenadierskih divizija stacioniranih u Francuskoj još uvijek nisu bile u potpunosti operativne ili su samo djelomično pokretne početkom juna 1944. [103]

Uređivanje Atlantskog zida

Uznemiren napadima na St. Nazaire i Dieppe 1942., Hitler je naredio izgradnju utvrda duž cijele atlantske obale, od Španije do Norveške, kako bi se zaštitio od očekivane invazije saveznika. Zamislio je 15.000 mjesta sa 300.000 vojnika, ali zbog nedostatka, posebno betona i radne snage, većina uporišta nikada nije izgrađena. [104] Kao očekivano mjesto savezničke invazije, Pas de Calais je bio snažno branjen. [104] U području Normandije najbolja su utvrđenja bila koncentrirana u lučkim objektima u Cherbourgu i Saint-Malou. [105]

Izvještaj Rundstedta upućen Hitleru u oktobru 1943. u vezi sa slabom odbranom u Francuskoj doveo je do imenovanja Rommela da nadgleda izgradnju novih utvrđenja duž očekivanog fronta za invaziju, koji se protezao od Holandije do Cherbourga. [104] [106] Rommel je dobio zapovjedništvo nad novoformiranom grupom armija B, koja je uključivala 7. armiju, 15. armiju i snage koje su čuvale Nizozemsku. [107] [108] Zbrkana komandna struktura nacističke Njemačke otežala je Rommelu da ispuni svoj zadatak. Nije mu bilo dopušteno izdavati naređenja Organizaciji Todt, kojom je zapovijedao ministar naoružanja Albert Speer, pa je na nekim mjestima morao dodjeljivati ​​vojnike za građevinske radove. [105]

Rommel je vjerovao da bi Normandijska obala mogla biti moguće odredište za invaziju, pa je naredio izgradnju opsežnih obrambenih radova duž te obale. Osim betonskih oruđa na strateškim mjestima duž obale, naredio je da se na plažu postave drveni stupovi, metalni tronošci, mine i velike protutenkovske prepreke kako bi se odgodio pristup desantnim letjelicama i spriječilo kretanje tenkova . [109] Očekujući da će se saveznici iskrcati za vrijeme plime kako bi pješadija provodila manje vremena izložena na plaži, naredio je da se mnoge od ovih prepreka postave do oznake plime. [88] Zapleti bodljikave žice, zamke i uklanjanje pokrivača zemlje učinili su prilaz opasnim za pješadiju. [109] Po Rommelovom naređenju, broj mina duž obale je utrostručen. [105] S obzirom na savezničku nadmoć u zraku (4.029 savezničkih zrakoplova dodijeljenih operacijama u Normandiji plus 5.514 zrakoplova dodijeljenih za bombardiranje i obranu, naspram 570 zrakoplova Luftwaffea stacioniranih u Francuskoj i Donjim zemljama [88]), ulovljeni bombi poznati kao Rommelspargel (Rommelove šparoge) postavljene su na livadama i poljima kako bi se spriječilo slijetanje zrakom. [105]

Mobilne rezerve Edit

Rommel je, vjerujući da su Nijemci najbolja šansa da zaustave invaziju na obalu, zatražio da se mobilne rezerve - posebno tenkovi - postave što je moguće bliže obali. Rundstedt, general Leo Geyr von Schweppenburg (zapovjednik Panzer grupe Zapad) i drugi visoki zapovjednici vjerovali su da se invazija ne može zaustaviti na plažama. Geyr se zalagao za konvencionalnu doktrinu: zadržavanje tenkovskih formacija koncentriranih u središnjem položaju oko Pariza i Rouena i njihovo raspoređivanje tek kada je identificirano glavno savezničko plato. Geyr je također primijetio da je u talijanskoj kampanji oklop stacioniran blizu obale oštećen pomorskim bombardiranjem. Rommel je smatrao da zbog ogromne savezničke nadmoći u zraku kretanje tenkova velikih razmjera neće biti moguće nakon što je invazija u toku. Hitler je donio konačnu odluku: ostavio je tri divizije pod Geyrovom komandom i Rommelu dao operativnu kontrolu nad tri tenkovske divizije kao rezerve. Hitler je preuzeo ličnu kontrolu nad četiri divizije kao strateške rezerve, koje se ne mogu koristiti bez njegovih direktnih naredbi. [110] [111] [112]

Upravo ćete krenuti u Veliki križarski rat, kojem smo težili ovih mjeseci. Oči svijeta su uprte u vas. Nada i molitve ljudi koji vole slobodu posvuda marširaju s vama. U društvu s našim hrabrim saveznicima i braćom po oružju na drugim frontovima, donijet ćete uništenje njemačke ratne mašine, uklanjanje nacističke tiranije nad potlačenim narodima Europe i sigurnost za nas u slobodnom svijetu.

Do maja 1944, 1,5 miliona američkih vojnika stiglo je u Ujedinjeno Kraljevstvo. [57] Većina ih je bila smještena u privremene logore na jugozapadu Engleske, spremni za prelazak preko Kanala u zapadni dio zone iskrcavanja. Britanske i kanadske trupe bile su smještene na smještaju istočnije, raširene od Southamptona do Newhavena, pa čak i na istočnoj obali za ljude koji će naići u kasnijim valovima. Složeni sistem koji se zove Kontrola kretanja osiguravao je da su ljudi i vozila krenuli prema rasporedu sa dvadeset polazišta. [85] Neki ljudi morali su se ukrcati na svoj brod gotovo sedmicu prije polaska. [114] Brodovi su se sastali na mjestu sastanka (nadimak "Piccadilly Circus") jugoistočno od otoka Wight kako bi se okupili u konvoje za prelazak Lamanša. [115] Minolovci su počeli čistiti trake 5. juna uveče [89], a hiljadu bombardera napustilo je prije zore napasti obalnu odbranu. [116] Oko 1.200 aviona napustilo je Englesku nešto prije ponoći kako bi prevezli tri zrakoplovne divizije do svojih zona pada iza neprijateljskih linija nekoliko sati prije slijetanja na plažu. [117] Američkoj 82. i 101. vazdušno -desantnoj diviziji dodijeljeni su ciljevi na poluotoku Cotentin zapadno od Utaha. Britanska 6. vazdušno -desantna divizija dobila je zadatak da zauzme netaknute mostove preko kanala Caen i rijeke Orne. [118] Četvrti slobodni francuski bataljon SAS od 538 ljudi dodijeljen je ciljevima u Bretanji (operacija Dingson, operacija Samwest). [119] [120] Oko 132.000 ljudi prevezeno je morem na Dan D, a dodatnih 24.000 je stiglo zračnim putem. [85] Preliminarno mornaričko bombardiranje počelo je u 05:45 i nastavilo se do 06:25 s pet bojnih brodova, dvadeset krstarica, šezdeset pet razarača i dva monitora. [85] [121] Pješaci su počeli stizati na plaže oko 06:30. [122]

Plaže Edit

Letjelica s američkom 4. pješadijskom divizijom koja je napala Utah potisnuta je strujom na mjesto udaljeno oko 1.800 metara južno od predviđene zone iskrcavanja. Trupe su naišle na lagani otpor, pretrpjevši manje od 200 žrtava. [123] [124] Njihovi napori da potisnu kopno pali su daleko od ciljeva prvog dana, ali su uspjeli napredovati oko 6,4 km, uspostavljajući kontakt sa 101. vazdušno -desantnom divizijom. [48] ​​[125] Iskrcavanje u zraku zapadno od Utaha nije bilo uspješno, jer je samo deset posto padobranaca sletilo u zone pada. Okupljanje ljudi u borbene jedinice otežavao je nedostatak radija i teren sa živim ogradama, kamenim zidovima i močvarama. [126] [127] 82. vazdušno-desantna divizija zauzela je svoj primarni cilj u Sainte-Mère-Église i radila na zaštiti zapadnog krila. [128] Njegov neuspjeh da zauzme riječne prijelaze na rijeci Merderet rezultirao je odlaganjem zatvaranja poluotoka Cotentin. [129] 101. zračno -desantna divizija pomogla je u zaštiti južnog krila i zauzela je bravu na rijeci Douve u La Barquetteu, [127] ali nije zauzela dodijeljene obližnje mostove prvog dana. [130]

U Pointe du Hoc, zadatak za dvjesto ljudi 2. bataljona rendžera, kojima je zapovijedao potpukovnik James Rudder, bio je skalirati uz litice od 30 metara (98 stopa) konopcima i ljestvama kako bi uništili bateriju oružja koja se tamo nalazila. Dok su bili pod vatrom odozgo, ljudi su se popeli niz liticu, samo da bi otkrili da je oružje već povučeno. Rendžeri su locirali oružje, bez čuvanja, ali spremno za upotrebu, u voćnjaku udaljenom 550 metara (600 jardi) južno od tačke, i onesposobili ga. Pod napadom, ljudi su se na tom mjestu izolirali, a neki su zarobljeni. Do zore na D+1, Rudder je imao samo 90 ljudi sposobnih za borbu. Olakšanje je stiglo tek u D+2, kada su stigli pripadnici 743 tenkovske bojne. [131]

Omaha, najjače branjeni sektor, dodijeljen je američkoj 1. pješadijskoj diviziji, dopunjenoj trupama iz 29. pješadijske divizije SAD -a. [124] [132] Suočili su se s 352. pješadijskom divizijom, umjesto sa očekivanim jedinim pukom. [133] Jake struje prisilile su mnoge desantne brodove istočno od predviđenog položaja ili su ih odgodile. Žrtve su bile teže od svih ostalih slijetanja zajedno, jer su muškarci bili izloženi vatri sa stijena iznad. [134] Problemi u čišćenju plaže od prepreka doveli su do toga da je upravitelj plaže obustavio daljnje slijetanje vozila u 08:30. Grupa razarača stigla je otprilike u to vrijeme kako bi ponudila pomoćnu artiljerijsku vatru. [135] Izlazak iz Omahe bio je moguć samo kroz pet jarka, a do kasno jutro jedva je šest stotina ljudi stiglo do višeg tla. Do podneva, kad je artiljerijska vatra uzela danak i Nijemcima je počelo nestajati municije, Amerikanci su uspjeli očistiti neke trake na plažama. Takođe su započeli čišćenje neprijateljske odbrane kako bi se vozila mogla pomaknuti s plaže. [136] Tanko plato prošireno je u narednim danima, a ciljevi Dana D su postignuti sa D+3. [137]

U Goldu su jaki vjetrovi otežali uslove za desantno plovilo, a amfibijski DD tenkovi su iskrcani blizu obale ili direktno na plažu umjesto dalje od planiranog. [138] Napadi iz vazduha nisu uspjeli pogoditi uporište Le Hamel, a njegov top 75 mm nastavio je stvarati štetu do 16:00. Na zapadnom boku, 1. bataljon, puk Hampshire zauzeo je Arromanches (buduće mjesto duda "B"), a na istočnom je boku uspostavljen kontakt sa kanadskim snagama u Junoni. [139]

Iskrcavanje pješadije u Junoi odgođeno je zbog nemira, a muškarci su stigli ispred potpornog oklopa, pretrpjevši mnoge žrtve prilikom iskrcavanja. Većina bombardovanja na moru promašila je njemačku odbranu. Uprkos ovim poteškoćama, Kanađani su brzo očistili plažu i otvorili dva izlaza u gornja sela. Kašnjenja u zauzimanju Bény-sur-Mer-a dovela su do gužvi na plaži, ali do sumraka susjedni plažari Juno i Gold pokrivali su područje široko 12 km (19 km) duboko i 10 km duboko. [140] Žrtve u Juno -i su bile 961 muškaraca. [141]

Na Maču je 21 od 25 tenkova DD uspjelo sigurno izaći na obalu kako bi pokrilo pješadiju koja se počela iskrcavati u 07:30. Brzo su očistili plažu i stvorili nekoliko izlaza za tenkove. U vjetrovitim uvjetima plima je došla brže nego što se očekivalo, što je otežalo manevriranje oklopom. [142] Drugi bataljon, Kraljeva laka pješadija Shropshire, pješice je napredovao do nekoliko kilometara od Caena, ali se morao povući zbog nedostatka oklopne podrške. [143] U 16:00, njemačka 21. tenkovska divizija izvršila je kontranapad između Mača i Junoa i skoro uspjela doći do obale. Naišli su na oštar otpor britanske 3. pješadijske divizije i ubrzo su pozvani da pomognu na području između Caena i Bayeuxa. [144] [145]

Prve komponente luka Mulberry prebačene su na D+1, a konstrukcije su bile u upotrebi za istovar do sredine juna. [61] Jednu su u Arromanches -u izgradili Britanci, drugu u Omahi Amerikanci. Jake oluje 19. juna prekinule su iskrcavanje zaliha i uništile luku Omaha. [146] Popravljena luka Arromanches uspjela je primiti oko 6.000 tona materijala dnevno i bila je u stalnoj upotrebi sljedećih deset mjeseci, ali većina pošiljki je dopremana preko plaža sve dok luka Cherbourg nije očišćena od mina i prepreka 16. Jula. [147] [148]

Savezničke žrtve prvog dana bile su najmanje 10.000, a potvrđeno je 4.414 mrtvih. [149] Nijemci su izgubili 1.000 ljudi. [150] Planovi savezničke invazije pozivali su na zauzimanje Carentana, St.Lô, Caen i Bayeux prvog dana, sa svim plažama (osim Utaha), povezanim linijom fronta 10 do 16 kilometara (6 do 10 mi) od plaža, nijedan od ovih ciljeva nije postignut. [48] ​​Pet mostobrana nije bilo povezano sve do 12. juna, do tada su saveznici držali front dugačak oko 97 kilometara (60 milja) i 24 kilometra (15 milja) dubine. [151] Caen, glavni cilj, bio je još u njemačkim rukama na kraju Dana D i neće biti potpuno zarobljen do 21. jula. [152] Skoro 160.000 vojnika prešlo je La Manche 6. juna, a više od dva miliona savezničkih trupa bilo je u Francuskoj do kraja avgusta. [153]

Cherbourg Edit

U zapadnom dijelu konaka, američke trupe trebale su zauzeti poluotok Cotentin, posebno Cherbourg, koji će saveznicima pružiti duboku luku. Teren iza Utaha i Omahe karakterizirao je bocage, s bodljikavim živicama na nasipima visokim 3 do 4 stope (0,91 do 1,2 m) sa jarkom sa obje strane. [154] Mnoga područja su dodatno zaštićena jamama za puške i mitraljeskim položajima. [155] Većina puteva bila je preuska za tenkove. [154] Nijemci su polja iza Utaha preplavili morskom vodom do 3,2 km od obale. [156] Njemačke snage na poluotoku uključivale su 91. pješačku diviziju i 243. i 709. statičku pješadijsku diviziju. [157] Do D+3, saveznički zapovjednici shvatili su da Cherbourg neće brzo biti zauzeti, te su odlučili odsjeći poluotok kako bi spriječili uvođenje bilo kakvog pojačanja. [158] Nakon neuspjelih pokušaja neiskusne 90. pješadijske divizije, major General J. Lawton Collins, komandant VII korpusa, dodijelio je na zadatak veteransku 9. pješadijsku diviziju. Stigli su do zapadne obale Cotentina 17. juna, presjekavši Cherbourg. [159] 9. divizija, kojoj su se pridružile 4. i 79. pješadijska divizija, preuzela je kontrolu nad poluotokom u žestokim borbama od 19. juna Cherbourg je zarobljen 26. juna. Do tada su Nijemci uništili lučke objekte, koji su vraćeni u punu funkciju tek u rujnu. [160]

Caen Edit

Borbe u području Caen protiv 21. tenka, 12. SS tenkovske divizije Hitlerjugend i druge jedinice ubrzo su došle u pat poziciju. [161] Tokom operacije Perch, XXX korpus je pokušao napredovati na jug prema Mont Pinçonu, ali je ubrzo odustao od direktnog prilaza u korist napada kleštama kako bi opkolio Caen. XXX korpus povukao je bočni potez od Tilly-sur-Seulles prema Villers-Bocage sa dijelom 7. oklopne divizije, dok je I korpus pokušao proći Caen na istok. Napad I korpusa brzo je zaustavljen i XXX korpus je nakratko zauzeo Villers-Bocage. Napredni elementi britanskih snaga upali su u zasjedu, započevši jednodnevnu bitku kod Villers-Bocagea, a zatim i bitku za Box. Britanci su bili prisiljeni da se povuku u Tilly-sur-Seulles. [162] [163] Nakon odgode zbog oluja od 17. do 23. juna, operacija Epsom započela je 26. juna, pokušaj VIII korpusa da se okrene i napadne Caen s jugozapada i uspostavi mostobran južno od Odona. [164] Iako operacija nije uspjela zauzeti Caen, Nijemci su pretrpjeli mnoge tenkovske gubitke nakon što su angažirali sve raspoložive tenkove jedinice za operaciju. [165] Rundstedt je smijenjen 1. jula, a zamjenio ga je kao OB West feldmaršal Günther von Kluge nakon što je primijetio da je rat sada izgubljen. [166] Sjeverno predgrađe Caena bombardirano je u večernjim satima 7. jula, a zatim okupirano sjeverno od rijeke Orne u operaciji Charnwood od 8. do 9. jula. [167] [168] Operacije Atlantic i Operacije Goodwood zauzele su ostatak Caena i uzvišenje na jugu od 18. do 21. jula, do kada je grad skoro uništen. [169] Hitler je preživio pokušaj atentata 20. jula. [170]

Odmor od plaže Edit

Nakon što je osigurala teritoriju na poluotoku Cotentin južno do Saint-Lô-a, Prva američka armija pokrenula je operaciju Cobra 25. jula i napredovala južnije do Avranches do 1. augusta. [171] Britanci su 30. jula pokrenuli operaciju Bluecoat kako bi osigurali Vire i uzvišenje Mont Pinçon. [172] Treća američka armija general -potpukovnika Pattona, aktivirana 1. augusta, brzo je zauzela veći dio Bretanje i teritorija južno od Loire, dok je Prva armija zadržala pritisak prema istoku prema Le Mansu da zaštiti svoj bok. Do 3. avgusta Patton i Treća armija uspjeli su napustiti male snage u Bretanji i krenuti prema istoku prema glavnoj koncentraciji njemačkih snaga južno od Caena. [173] Zbog prigovora Klugea, 4. avgusta Hitler je naredio kontraofanzivu (operacija Lüttich) iz Vire prema Avranches. [174]

Dok je II kanadski korpus gurnuo južno od Caena prema Falaiseu u operaciji Totalize 8. avgusta, [175] Bradley i Montgomery su shvatili da postoji mogućnost da većina njemačkih snaga ostane zarobljena u Falaiseu. Treća armija nastavila je okruživanje s juga, stigavši ​​do Alençona 11. avgusta. Iako je Hitler do 14. kolovoza i dalje inzistirao na tome da njegove snage trebaju kontrirati, Kluge i njegovi oficiri počeli su planirati povlačenje na istok. [176] Njemačke snage bile su ozbiljno ometene Hitlerovim inzistiranjem da sam donese sve važne odluke, zbog čega su njegove snage ostale bez naredbi čak 24 sata, dok su se informacije slale naprijed -natrag u Firerovu rezidenciju u Obersalzbergu u Bavarskoj. [177] Uveče 12. avgusta, Patton je upitao Bradleyja da li njegove snage trebaju nastaviti na sjever kako bi zatvorile jaz i opkolile njemačke snage. Bradley je to odbio jer je Montgomery već dodijelio Prvoj kanadskoj armiji da zauzme teritorij sa sjevera. [178] [179] Kanađani su naišli na veliki otpor i 16. avgusta zauzeli Falaise. Jaz je zatvoren 21. avgusta, zarobivši 50.000 njemačkih vojnika, ali je više od trećine njemačke 7. armije i ostaci devet od jedanaest tenkovskih divizija pobjeglo na istok. [180] Montgomeryjevo odlučivanje u vezi s Falaise Gapom kritizirali su tada američki zapovjednici, posebno Patton, iako je Bradley bio simpatičniji i vjerovao je da Patton ne bi uspio premostiti jaz. [181] Ovo pitanje je bilo predmet mnogih rasprava među povjesničarima, a kritike su upućene američkim, britanskim i kanadskim snagama. [182] [183] ​​[184] Hitler je 15. avgusta smijenio Klugea sa njegove komande OB West i zamijenio ga sa Feldmaršalom Walterom Modelom. Kluge je izvršio samoubistvo 19. avgusta nakon što je Hitler saznao za svoju umešanost u zaveru od 20. jula. [185] [186] Invazija na jug Francuske (operacija Dragoon) pokrenuta je 15. avgusta. [187]

Francuski otpor u Parizu podigao se protiv Nijemaca 19. augusta. [188] Eisenhower je u početku htio zaobići grad radi postizanja drugih ciljeva, ali usred izvještaja da su građani gladovali i Hitlerove izražene namjere da ga uništi, de Gaulle je inzistirao da ga treba odmah poduzeti. [189] Francuske snage 2. oklopne divizije pod generalom Philippeom Leclercom stigle su sa zapada 24. avgusta, dok je američka 4. pješadijska divizija pritisnula s juga. Raspršene borbe su se nastavile cijelu noć, a do jutra 25. avgusta Pariz je oslobođen. [190]

Operacije su nastavljene u britanskom i kanadskom sektoru do kraja mjeseca. Dana 25. augusta, druga oklopna divizija SAD -a borila se na putu do Elbeufa, uspostavljajući kontakt s britanskim i kanadskim oklopnim divizijama. [191] Druga kanadska pješadijska divizija napredovala je u Forêt de la Londe ujutro 27. avgusta. Područje je bilo snažno držano. Četvrta i 6. kanadska brigada pretrpjele su mnoge gubitke u toku tri dana dok su se Nijemci borili sa odgađajućom akcijom na terenu pogodnom za odbranu. Nemci su se povukli 29. avgusta, povlačeći se preko Sene sledećeg dana. [191] U popodnevnim satima 30. avgusta, 3. kanadska pješadijska divizija prešla je Senu kod Elbeufa i ušla u Rouen na veselu dobrodošlicu. [192]

Eisenhower je 1. septembra preuzeo direktnu komandu nad svim savezničkim kopnenim snagama. Zabrinut zbog njemačkih kontranapada i ograničenog materijala koji stiže u Francusku, odlučio je nastaviti operacije na širokom frontu umjesto pokušaja uskih proboja. [193] Povezivanje Normandijskih snaga sa savezničkim snagama u južnoj Francuskoj dogodilo se 12. septembra u sklopu vožnje do Siegfriedove linije. [194] 17. septembra, Montgomery je pokrenuo operaciju Market Garden, neuspješan pokušaj anglo-američkih vazdušno-desantnih trupa da zauzmu mostove u Holandiji kako bi kopnene snage mogle prijeći Rajnu u Njemačku. [193] Napredovanje saveznika usporilo se zbog otpora Njemačke i nedostatka zaliha (posebno goriva). Nijemci su 16. decembra pokrenuli Ardensku ofenzivu, poznatu i kao Bitka kod Bulgea, svoju posljednju veliku ofanzivu u ratu na Zapadnom frontu. Niz uspješnih sovjetskih akcija započeo je ofanzivom Visla -Odra 12. januara. Hitler je izvršio samoubistvo 30. aprila kada su se sovjetske trupe približile njegovim Führerbunker u Berlinu, a Njemačka se predala 7. maja 1945. [195]

Iskrcavanje u Normandiji bila je najveća morska invazija u povijesti, s gotovo 5.000 desantnih i jurišnih letjelica, 289 brodova u pratnji i 277 minolovaca. [115] Ubrzali su završetak rata u Evropi, odvlačeći velike snage s Istočnog fronta koje bi inače mogle usporiti sovjetsko napredovanje. Otvaranje drugog fronta u zapadnoj Evropi bio je ogroman psihološki udarac za njemačku vojsku, koja se plašila ponavljanja rata na dva fronta Prvog svjetskog rata. Iskrcavanje u Normandiji najavilo je i početak "trke za Evropu" između sovjetskih snaga i zapadne sile, koje neki povjesničari smatraju početkom Hladnog rata. [196]

Pobjeda u Normandiji proizašla je iz nekoliko faktora. Njemačke pripreme duž Atlantskog zida bile su samo djelomično završene neposredno prije nego što je Dan D Rommel izvijestio da je izgradnja završena samo 18 posto u nekim područjima jer su resursi preusmjereni na druga mjesta. [197] Prevare poduzete u operaciji Fortitude bile su uspješne, pa su Nijemci bili obavezni braniti ogroman dio obale. [198] Saveznici su postigli i održali nadmoć u zraku, što je značilo da Nijemci nisu mogli promatrati pripreme koje su u toku u Britaniji i nisu se mogli miješati napadima bombardera. [199] Transportna infrastruktura u Francuskoj ozbiljno je narušena od strane savezničkih bombardera i francuskog otpora, što je Nijemcima otežalo prikupljanje pojačanja i zaliha. [200] Veći dio artiljerijske paljbe koja se otvarala nije bio usmjeren na cilj ili nije bio dovoljno koncentriran da ima bilo kakav utjecaj, [201] ali specijalizirani oklop dobro je funkcionirao osim na Omahi, pružajući blisku artiljerijsku podršku trupama pri iskrcavanju na plaže. [202] Neodlučnost i suviše komplikovana komandna struktura njemačke vrhovne komande takođe su bili faktor uspeha Saveznika. [203]

Saveznici Uredi

Od dana D do 21. avgusta, saveznici su iskrcali 2.052.299 ljudi u sjevernoj Francuskoj. Troškovi Normandijske kampanje bili su visoki za obje strane. [13] Između 6. juna i kraja avgusta, američke vojske su pretrpjele 124.394 žrtve, od kojih je 20.668 poginulo. [g] Američke vojske su izgubile 10.128 vojnika. [13] Broj žrtava u prvoj kanadskoj i drugoj britanskoj vojsci iznosi 83.045: 15.995 poginulih, 57.996 ranjenih i 9.054 nestalih. [h] Od toga su kanadski gubici iznosili 18.444, a 5.021 poginulih u akciji. [204] Savezničke vazdušne snage, koje su izvršile 480.317 letova u znak podrške invaziji, izgubile su 4.101 avion i 16.714 avijatičara (8.536 pripadnika USAAF -a i 8.178 koji su leteli pod komandom RAF -a). [13] [205] Slobodni francuski padobranci SAS -a pretrpjeli su 77 poginulih, 197 ranjenih i nestalih. [206] Gubici savezničkih tenkova procijenjeni su na oko 4.000, pri čemu su gubici ravnomjerno podijeljeni između američke i britansko/kanadske vojske. [14] Historičari se malo razlikuju u ukupnim žrtvama tokom kampanje, s najmanjim gubicima od ukupno 225.606 [207] [208], a najvećim na 226.386. [209] [210]

Njemačka Edit

Njemačke snage u Francuskoj izvijestile su o gubicima od 158.930 ljudi između Dana D i 14. avgusta, neposredno prije početka operacije Dragoon u južnoj Francuskoj. [211] U akciji u džepu Falaise izgubljeno je 50.000 ljudi, od kojih je 10.000 ubijeno, a 40.000 zarobljeno. [14] Izvori variraju o ukupnim njemačkim žrtvama. Niklas Zetterling, pregledavajući njemačke rekorde, ukupne njemačke žrtve pretrpljene u Normandiji procjenjuje na 288.695. [15] Drugi izvori dolaze do viših procjena: 400.000 (200.000 poginulih ili ranjenih i dodatnih 200.000 zarobljenih), [195] 500.000 (290.000 ubijenih ili ranjenih, 210.000 zarobljenih), [11] do 530.000 ukupno. [16]

Nema tačnih podataka o gubicima njemačkih tenkova u Normandiji. U bitku je predano približno 2.300 tenkova i jurišnih topova, od kojih je samo 100 do 120 prešlo Senu na kraju kampanje. [11] Dok su njemačke snage izvijestile o samo 481 uništenom tenku između dana D i 31. jula, [211] istraživanje koje je obavilo Odjeljenje za operativno istraživanje 21. grupe 21. grupe pokazalo je da su saveznici uništili oko 550 tenkova u junu i julu [212] i još 500 u kolovozu [213], za ukupno 1.050 uništenih tenkova, uključujući 100 uništenih zrakoplovima. [214] Gubici Luftwaffea iznosili su 2 127 aviona. [17] Do kraja Normandijske kampanje, 55 njemačkih divizija (42 pješadijske i 13 tenkovskih) postale su borbeno neučinkovite, sedam ih je rasformirano. Do septembra, OB West imala je samo 13 pješadijskih divizija, 3 tenkovske divizije i 2 tenkovske brigade ocijenjene kao borbeno učinkovite. [215]

Civili i zgrade francuske baštine Edit

Prilikom oslobađanja Normandije poginulo je između 13.632 i 19.890 francuskih civila, [20] a više ih je teško ranjeno. [19] Osim onih koji su poginuli tokom kampanje, procjenjuje se da je 11.000 do 19.000 Normana ubijeno tokom bombardovanja prije invazije. [19] Ukupno 70.000 francuskih civila ubijeno je tokom rata. [19] Nagazne mine i neeksplodirana ubojita sredstva nastavila su nanositi žrtve normanskom stanovništvu nakon završetka kampanje. [216]

Prije invazije, SHAEF je izdao upute (kasnije osnova za I protokol iz Haške konvencije iz 1954.) u kojima je naglašeno da je potrebno ograničiti uništavanje na mjesta francuske baštine. Ove lokacije, nazvane u Službenim popisima spomenika civilnih poslova, trupe nisu smjele koristiti osim ako nisu dobile dozvolu od viših nivoa komandnog lanca. [217] Ipak, crkveni tornjevi i druge kamene zgrade na cijelom području oštećene su ili uništene kako bi ih spriječili da ih Nijemci koriste. [218] Učinjeni su napori da se spriječi radnike na rekonstrukciji da koriste ruševine iz važnih ruševina za popravak puteva, te u potrazi za artefaktima. [219] Tapiserija Bayeux i drugo važno kulturno blago bili su pohranjeni u Château de Sourches u blizini Le Mana od početka rata i preživjeli su netaknuti. [220] Okupatorske njemačke snage također su vodile popis zaštićenih zgrada, ali njihova je namjera bila održavati objekte u dobrom stanju za upotrebu kao smještaj njemačkih trupa. [219]

Mnogi gradovi i mjesta u Normandiji bili su potpuno uništeni borbama i bombardovanjem. Do kraja bitke kod Caena ostalo je samo 8.000 stambenih prostora za stanovništvo od preko 60.000. [218] Od 18 popisanih crkava u Caenu, četiri su ozbiljno oštećene, a pet je uništeno, zajedno sa 66 drugih popisanih spomenika. [220] U odjelu Calvados (lokacija plažnice u Normandiji), 76.000 građana ostalo je bez krova nad glavom. Od 210 predratnih židovskih stanovnika Caena, samo je jedan preživio rat. [221]

Pljačka je bila zabrinjavajuća, a učestvovale su sve strane - Nijemci u povlačenju, Saveznici u invaziji i lokalno francusko stanovništvo iskoristili su haos. [219] Savezničke snage nikada nisu dozvolile pljačku, a svi počinitelji za koje je utvrđeno da su pljačkali bili su kažnjeni. [222]

Normandijske plaže još su poznate po šiframa invazije. Značajna mjesta imaju ploče, spomen obilježja ili male muzeje, a dostupni su vodiči i karte. Neka od njemačkih uporišta ostala su sačuvana Pointe du Hoc, posebno se malo promijenila od 1944. Ostaci luke Mulberry B i dalje se nalaze u moru u Arromanches -u. Nekoliko velikih groblja u tom području služi kao posljednje počivalište za mnoge savezničke i njemačke vojnike poginule u Normandijskoj kampanji. [223]

Iznad engleskog kanala na blefu na plaži Omaha, američko groblje i memorijal u Normandiji svake godine ugostilo je brojne posjetitelje. Mjesto se prostire na 172,5 hektara zemlje i sadrži posmrtne ostatke 9.388 američkih vojnih poginulih, od kojih je većina ubijena tokom invazije na Normandiju i uslijedilih vojnih operacija u Drugom svjetskom ratu. Uključeni su grobovi posada vazduhoplovnih snaga Armije oborenih iznad Francuske 1942. i četiri Amerikanke. [224]


Crni vojnici na dan D: Nevidljivi, ali prisutni

Kada su na današnji dan prije 70 godina saveznici pogodili plaže Normandije, tamo bili crni vojnici.

Jurišne snage američke vojske ipak su bile razdvojene.

U stvari, američki jurišni tim prve armije Omaha Beach imao je manje od 500 crnaca od 29.714 vojnika.

Crni vojnici činili su jedan dio 3275. intendantske čete i manje od jedne baterije 320. protivavionskog balon balona. Baloni koje su rasporedili trebali su zaštititi one koji jure na plažu od niskoletećih aviona.

Ikonične slike onih srebrnih balona koji su plutali iznad plaža Omaha i Utah bile su zastave koje su označavale prisustvo Afroamerikanaca na Dan D.

Od 31.912 američkih vojnika koji su se iskrcali na plažu Utah, otprilike 1.200 bilo je crnaca i uključivalo je trupe preostale baterije 320. balon balona, ​​582. inžinjerijske čete kamiona za prijevoz kipova, 385. intendantske kamionske čete i 490. lučke bojne sa svojim 226., 227. , 228. i 229. lučke kompanije.

Jonathan Gawne, vojni povjesničar koji se specijalizirao za bilježenje američke vojne službe od 1916. do 1945. godine, u svojoj je knjizi napisao o iskustvima 320. godine Dan D na čelu: američke specijalne jedinice u Normandiji. Koristeći detaljne zapise i opsežne razgovore, njegovo ispitivanje slijetanja na plaže Omahe i Utaha otkrilo je malo poznate činjenice o invaziji koje su drugi pisci zanemarili.

Među ljudima koje je Gawne opisao u svojoj knjizi bio je James Hardy Sims iz Whitmirea, SC.

Sims je dodijeljen bateriji C 320. balon balona. Simsova jedinica podržavala je britanski puk i otišla s njima u Normandiju.

Sims se prisjetio da njegova jedinica nije izgubila čovjeka u borbi. Borbeno okruženje koje se brzo mijenjalo stalno ih je izlagalo neprijateljskoj vatri i povremeno je od njih zahtijevalo da uzmu oružje kako bi odbili kontranapade i iznenadne napade.

Bilo je i snajpera.

"Rekli su nam da budemo oprezni i da ne pušimo noću", rekao je Sims. “Jedne noći razgovarali smo s vojnikom iz druge jedinice. Izvukao je upaljač da zapali cigaretu, a iz snajpera ga je ubio. ”

320. je dobio pohvalu od generala Dwighta D. Eisenhowera, a neke od vojnika jedinice dodijeljene su dodatne individualne nagrade.

Ratni povjesničari zaista primjećuju da se jedan čovjek u 320. godini toga dana istaknuo iznad mnogih drugih.

Kaplar Waverly B. Woodson, Jr., prijavljen je za borbu u Drugom svjetskom ratu iz ljubavi prema domovini i osjećaja dužnosti. Uprkos tome, kada su Woodson i drugi Afroamerikanci obukli uniforme početkom 1940-ih, i dalje su ih drugi smatrali građanima drugog reda.

Ovo bi se svakako pokazalo istinitim kada je trebalo prepoznati Woodsonovu hrabrost.

Služeći kao sanitetski sanitet sa 320. baražnim bataljonom baraža, Woodson je jahao u desantnom brodu tokom početnog napada na plažu Omaha.

Navodno je zadobio ranu od gelera u preponama kada je plovilo po prilazu pogodilo plutajuću minu. Pod stalnom vatrom iz minobacača i mitraljeza, korpus Woodson je zanemario vlastite rane i pomogao u uspostavljanju stanice za pomoć na plaži. Narednih 18 sati ostao je na stalnoj dužnosti liječeći unesrećene.

Zatim je pomogao u pronalaženju i oživljavanju trojice vojnika koji su se skoro udavili napuštajući desantni brod koji je skliznuo sa sidra i zaletio u duboku vodu.

U knjizi Izuzimanje crnih vojnika iz Medalje časti u Drugom svjetskom ratu, pisci Elliot V. Converse III, Daniel K. Gibran, John A. Cash, Robert K. Griffith, Jr. i Richard H. Kohn radili su na bilježenju Woodsonove hrabrosti i dokumentovanju napora da ga počaste za njegove postupke tog dana.

Njihovo istraživanje pokazuje da je Woodson dobio brončanu zvijezdu, ali zapisi ukazuju na to da je Woodson prvobitno bio preporučen za medalju časti.

Prema istraživanju koje je sproveo Norfolk Journal and Guide, bijeli zapovjednik 320., potpukovnik Leon J. Reed, proslijedio je preporuku za veću čast u lancu.

No, istraživači napominju da su godinama, pa čak i 1973. godine, pokušaji da se Woodsonu dodeli najviše vojno odlikovanje nacije izgubljeni kada je požar u Nacionalnom centru za evidenciju osoblja uništio sve dokaze o Woodsonovim postupcima na Dan D, 6. juna 1944.

Waverly Woodson imao je 21 godinu kada je ušao s prvim valom na Dan D. Rođeni Philadelphia liječio je stotine muškaraca i spasio brojne živote služeći svojoj zemlji na Dan D. U svojoj knjizi Iza neprijateljskih linija: moćna i otkrivajuća američka i strana ratna pisma, Andrew Carroll je objavio ovo pismo koje je Woodson napisao svom ocu u kojem je detaljno opisao svoj osjećaj časti i dužnosti:


Zašto je šetnja Normandijskim plažama idealan način za pamćenje Dana D

Briljantnog, prolećnog jutra u Normandiji, plaža u Colleville-sur-Mer je miran. Visoke trave se njišu na povjetarcu, sunčeva svjetlost zasipa vodu, a u daljini čamac lijeno klizi uz La Manche.

Srodni sadržaj

Samo znak na brdu s pogledom na obalu sugerira da je ovo sve samo ne bukolično, odmaralište uz more: Omaha Beach.

Prije sedamdeset godina ovo mjesto bilo je pakleni pakao od buke, dima i klanja. Ovdje duž otprilike pet milja dužine obale, ono što je zapovjednik general Dwight Eisenhower nazvao "velikim križarskim ratom" za oslobađanje Zapadne Evrope od nacističke dominacije, utihnulo je. Da se ljudi iz prve i 29. divizije Amerike, uz podršku inženjera i rendžera, nisu okupili i borili na svom putu kroz žestoku njemačku odbranu duž ove plaže, ishod cijele invazije mogao bi biti sumnjiv.

Od filmova poput Najduži dan to Spašavanje vojnika Ryana, od knjiga Corneliusa Ryana do Stephena Ambrosea, ispričana je i prepričana priča o užasu i herojstvu plaže Omaha. Ovdje sam uoči 70. godišnjice Dana D, 6. juna 1944, kako bih krenuo stopama jednog od najranijih kroničara bitke: Ernieja Pylea, dopisnika lanca novina Scripps-Howard, koji je u vrijeme invazija je već bila poznata ličnost. Zapravo, kada je 7. juna sletio ovamo, Hollywood je već planirao film zasnovan na njegovim pričama, koji će biti objavljen 1945. Priča o G.I. Joe, s Burgess Meredith u ulozi Pylea.

Pravi Pyle imao je 43 godine u junu 1944. i već je bio veteran. Pokrivanje kampanja u Sjevernoj Africi, Siciliji i Italiji u Indijani donijelo mu je Pulitzerovu nagradu 1944. godine i veliku publiku. “On je bio na vrhuncu svoje popularnosti, ” kaže Owen V. Johnson, profesor na Novinarskoj školi Univerziteta Indiana (čije su kancelarije u Ernie Pyle Hall).   Prema Johnson -u, procjenjuje se da je jedan od šest Amerikanaca čitao Pyleove kolumne, koje su se pojavljivale četiri ili pet puta sedmično tokom rata.

Možda je najvažnije, barem za samog kolumnista, zaslužio je poštovanje američkih vojnika na prvoj liniji fronta čije je turobne, prljave i ponekad zastrašujuće živote zarobio precizno i ​​s ljubavlju.

Bilo je manje zastrašujućih sati od onih koje su pretrpeli prvi talasi na plaži Omaha 6. juna. Samo je nekolicina dopisnika bila sa jurišnim trupama na Dan D. Jedan od njih bio je Pyleov kolega i prijatelj, fotograf Robert Capa, čije je nekoliko preživjelih fotografija borbi na Omahi postalo kultno. Kad je Pyle slijetio sljedećeg jutra, borbe su prilično prestale, ali olupine su i dalje tinjale. Ono što je odlučio učiniti kako bi svojim čitateljima prenio kući ono što se dogodilo na ovom mjestu, koje još nije ni prepoznato po invazivnom kodnom imenu Omaha Beach, rezultiralo je nekim od najmoćnijih izvještaja koje bi on mogao proizvesti.

General Dwight D. Eisenhower zapovijeda naredbom "Potpuna pobjeda-ništa drugo" padobrancima negdje u Engleskoj, neposredno prije nego što se ukrcaju u svoje avione kako bi učestvovali u prvom napadu u invaziji na evropski kontinent. (Fotografija američke vojske, Kongresna biblioteka) Na Dan D, trupe su pretrpane na desantne brodove. (CORBIS) Deveto zrakoplovstvo B-26 prelijeće jednu od plaža tokom invazije na Normandiju. (Sygma/Corbis) Američki vojnici spremaju se za invaziju na plaže Normandije. (Sygma/Corbis) Američki vojnici sa šljemovima čuče, čvrsto zbijeni, iza bedema obalne straže koja je slijetala u istorijskom prelazu preko La Manchea do obala Normandije. (Bettmann/CORBIS) Prvi val savezničkih desantnih letjelica na Dan D kreće prema plažama Normandije. (CORBIS) Omaha Beach na Dan D. (CORBIS) General Gerhardt (l) i komodor Edgar (r) gledaju Normandijsku invaziju. (CORBIS) Američke trupe u desantnim brodovima izlaze na obalu na jednu od četiri plaže u Normandiji u Francuskoj. (Zbirka Hulton-Deutsch/CORBIS) Saveznički vojnici pužu trbuhom pored utvrda od brvana na plaži Omaha. (CORBIS) Vojna mobilizacija duž plaže Normandije nakon invazije na Dan D. (Jeffrey Markowitz/Sygma/Corbis) Američke trupe ukrcale su se na jednu od četiri plaže u Normandiji u Francuskoj. (Bettmann/CORBIS) Pogled na plažu Omaha tokom invazije na Normandiju. Baloni balona lebde nad sastavljenim ratnim brodovima dok saveznici ulijevaju beskonačan protok zaliha za vojske na kopnu. (Zbirka Hulton-Deutsch/CORBIS) Mnogo vojnika ulazi u desantni brod s palube broda pripremajući se za invaziju na plaže u Normandiji u Francuskoj. (CORBIS) Iskrcavanje trupa na plaži Omaha. (CORBIS) Savezničke trupe napreduju na plaži tokom invazije saveznika na Normandiju u Francuskoj. (dpa/Corbis) Američka zastava označava američko komandno mjesto u blizini plaže Omaha gdje se dovode zarobljeni njemački vojnici prije evakuacije na brodovima koji čekaju. (Bettmann/CORBIS) Američki vojnici čekaju u rupama na plaži Utah kako bi dobili naredbu za kretanje prema unutrašnjosti protiv njemačkih utvrđenja. (Bettmann/CORBIS) Istovarivanje tenkova, vozila i skladišta. (Zbirka Hulton-Deutsch/CORBIS) General Omar Bradley i admiral Kirk sjede i razgovaraju dok izlaze na obalu na dan D, nakon invazije na Normandiju. (CORBIS) Ranjeni američki i nacistički vojnici prevezeni su u Englesku s francuske obale na brodu LCVP (Landing Craft Vehicle, Personal). Američke jurišne trupe 16. pješadijskog puka, povrijeđene prilikom napada na plažu Omaha tokom invazije na Normandiju, čekaju kraj krede krede evakuaciju u poljsku bolnicu radi daljeg liječenja. (CORBIS) Nakon što su poraženi tokom savezničke invazije na Normandiju, nacistički zatvorenici leže u rovovima na plaži čekajući transport preko La Manchea. (Muzej pomorca/CORBIS) Zapovjedno mjesto komunikacije američke mornarice, postavljeno u Normandiji ubrzo nakon prvog slijetanja na Dan D. (CORBIS) Amerikanci mrtvi nakon slijetanja na Dan D. (Bettmann/CORBIS)

Jednostavno je prošetao i napisao ono što je vidio. “To je da je imao video kameru u glavi, "rekao je Johnson. “Tako efikasno koristi riječi. dozvoljava vam da gledate i razmišljate, baš kao što je činio dok je hodao. ”

U šetnji me prati Claire Lesourd, licencirani vodič na engleskom govornom području i stručnjakinja za Dan D, koja ovdje obilazi od 1995. Idemo od istoka prema zapadu, oko 1,5 milja, koliko je Pyle pretpostavljao šetao je istom plažom 1944.

Ono što je vidio tog dana bila je obala prekrivena borbenim leglom i ličnim stvarima već mrtvih ljudi: “Duga linija lične boli, ” kako ju je zapamćeno nazvao.  

Ono što vidim je praznina. Osim nekoliko planinara, hodamo sami po naizgled nepreglednoj pruzi pijeska, razbijenoj riječnim potocima i pješčanim sprudovima do ruba vode, koja je u ovo doba dana oko 600 metara od niskih, pješčanih nasipa gdje se nalazi geografska oznaka s —ili barem oni koji su uspjeli tako daleko —našli neko sklonište.

Moja prvotna misao bila je da slijedim Pyleova vodstva i lutam sam, dopuštajući mi da promatram i razmišljam.

Ali Paul Reed, britanski autor knjige Dan hoda D, upozorio da mogu izgubiti dosta vremena na područjima gdje nema borbi. On je preporučio najam automobila koji bi mi omogućio da obiđem što je moguće više značajnih mjesta invazije: Osim Omahe, to bi uključivalo i plažu Utah na zapadu, gdje su američke snage izvele daleko manje krvave i efikasnije operacije i Pointe du Hoc, rt između dvije američke plaže koje su rendžeri američke vojske povećali kako bi srušili njemačko topništvo i osmatračnice.    

Reed je bio u pravu. Moje oklijevanje oko alata u autu u stranoj zemlji pokazalo se neosnovanim. Osim što voze istom stranom ceste kao i mi, Francuzi imaju izuzetno dobro održavane i označene ceste. Bar u Normandiji, engleski se govori posvuda. Tako da sam zaista mogao uspješno samostalno kretati po cijelom području dana D (često se oslanjajući samo na putokaze). Posjetio sam selo St. Mere Eglise — koje su američki padobranci oslobodili na Dan D —, kao i neke od približno 27 muzeja u okolini koji pomažu produbiti razumijevanje titanskih događaja koji su se ovdje dogodili. (Volio bih samo da sam imao dodatni dan ili dva za posjet britanskim invazijskim plažama, Gold and Sword — na kojima će se održati službena obilježavanja 70. godišnjice i Juno, kanadska plaža.)

U Omahi sam mislio da mi treba samo bilježnica i mašta. Brzo ponovno čitanje Pyleovih priča prije šetnje i pomoć iz Reedovog terenskog vodiča bit će dovoljni. Moj prijatelj iz New Yorka je upravo to uradio prije nekoliko godina, sa manje planiranja od mene, i proglasio kapital iskustva.

Ali što sam više razmišljao o tome, više sam shvaćao da bi detalji i kontekst koje bi dobro informirani vodič mogao donijeti bili od pomoći, samo da su u mojoj sposobnosti da ispričam ovu priču. Claire se pokazala kao odličan izbor, iako nipošto nije jedina. Postoji na desetine kompetentnih vodiča: iako nisu jeftini (gospođa LeSourd naplaćuje 200 € za poludnevno i 300 € za cjelodnevno putovanje), vrijeme koje smo ona i ja proveli hodajući Omahom pokazalo se neprocjenjivim —i nezaboravno.

Na plaži Omaha spomenici bitke i naknadnog pokolja rašireni su diskretno, u blizini lokacije “draws ” (staza) koje vode od plaže.

Nekada se zvalo ono što danas znamo kao plaža Omaha La Plage de Sables D'or plaža Zlatnog peska. Prije jednog stoljeća, vikendice i vile prošarale su se obalom, kao i željeznička pruga koja je povezivala Cherbourg, tada glavno čvorište iz Pariza. Područje je privlačilo umjetnike, uključujući jednog od osnivača pointilističke škole slikara, Georgea Seurata. Jedna od njegovih poznatijih slika, Port-en-Bessin, Vanjska luka kod plime, prikazuje obližnje primorsko selo u kojem sam boravio prethodne noći (u hotelu Omaha Beach).

Veći dio toga nestao je do 1944. Nijemci, spremajući se za napad za koji su bili sigurni da će doći negdje uz francusku obalu, srušili su ljetnikovce Colleville i obližnje Vierville sur Mer, minus jedna građevina gotičkog izgleda čija kupola još uvijek izviruje iza biciklističke staze koja vodi uz cestu uz plažu. Nacisti nisu imali vremena da ga dignu u zrak (sadašnja vlasnica, kaže mi Claire, koristi bunker koji su Nijemci izgradili ispod kuće kao vinski podrum.)

Uprkos mirnoći današnje plaže, otrežnjujuće je pogledati gore na visokim liticama iznad glave i shvatiti da su prije 70 godina ova šumovita brda naoružana oružjem uperena u vas. Prema Reedu, Nijemci su imali najmanje 85 teškog naoružanja i mitraljeza postavljenih na uzvišici, što im je omogućilo da obore oko 100.000 metaka u minuti. Claire mi priča da je prije nekoliko godina pratila veterana koji se prvi put vraćao na plažu Omaha od 6. juna 1944. Vidjevši to jasno, bez dima, buke ili adrenalina u borbi, iznenada je pao na koljena i počeo plakati . "Pogledao me", sjeća se ona, "sjeća se," i rekao: "Ne znam kako je neko od nas preživio."

Pyle je rekao otprilike istu stvar. “ Činilo mi se čistim čudom što smo uopće išli na plažu, ” napisao je.

Većina od približno 2.000 ubijenih muškaraca tog jutra pokopana je na privremenim grobljima. Mnogi bi svoje posljednje počivalište imali na američkom groblju, smještenom na 172 hektara na jednoj od visokih točaka koje gledaju na ovaj sveti prostor (s obale možete vidjeti zvijezde i pruge koje proviruju visoko iznad, iznad drvoreda). Ovdje je pokopano 9.387 Amerikanaca, od kojih je velika većina stradala ne samo s plaže Omaha, već i tijekom bitke za Normandiju koja je započela 6. lipnja i trajala do kraja kolovoza, kada su se njemačke snage povukle preko Sene. I nisu tamo sahranjene sve žrtve Dana D. Nakon rata, porodice poginulih vojnika imale su mogućnost da se tijela repatriraju u SAD ili sahrane u Evropi. Više od 60 posto odlučilo je da se tijela pošalju kući. Ipak, prizor skoro 10.000 grobova je u najmanju ruku otrežnjujući. Kako Reed piše, “ ovdje se razumije čista razmjera američke žrtve, s krstovima koji se naizgled nastavljaju u beskonačnost. ”

Pyle se preselio zajedno s vojskom. Pridružio se isturenim jedinicama koje su se borile u živicama i drevnim normanskim gradovima, ali je također proveo vrijeme sa protivavionskom baterijom koja je štitila novoosigurane invazijske plaže i jedinicom za popravak uredbi. Nastavio bi svjedočiti oslobađanju Pariza. A u aprilu 1945. godine, kada se Njemačka predala, iscrpljeni dopisnik pristao je na rat na Pacifiku, gdje su i američki vojnici bili željni da on ispriča svoje priče. Na ostrvu blizu Okinawe, u aprilu 1945., Pyle je ubio japanski snajperist.

Pokopan je u Honoluluu, ali moglo bi se reći da njegov duh počiva ovdje s toliko vojnika o kojima je pisao na Dan D.

Kad je završio svoju mračnu šetnju plažom Omaha, Pyle je primijetio nešto u pijesku. Nadahnuo je dirljiv, gotovo poetičan završetak njegove depeše:

Snažna vrtložna plima obalne linije Normandije promijenila je obrise pješčane plaže dok su se kretali unutra i van. Iznijeli su vojnička tijela na more, a kasnije su ih vratili. Leševe heroja prekrili su pijeskom, a zatim su ih u svojim hirovima otkrili.

Dok sam orao po mokrom pijesku, obišao sam ono što je izgledalo kao par komada drveća koje viri iz pijeska. Ali to nisu bile šumske šume. Bili su to vojnici dvije stope. Bio je potpuno prekriven, osim stopala, vrhovi cipela su mu bili usmjereni prema zemlji koju je do sada došao vidjeti i koju je tako kratko vidio.”

I ja sam došao daleko da vidim ovo mjesto, iako s privilegijama i udobnostima putovanja u 21. stoljeću.  Kada se vraćamo u auto, osjećam toplinu proljetnog sunca i osjećaj neograničenog prostora i mogućnosti. Uprkos ozbiljnosti onoga što se ovdje dogodilo prije 70 godina, osjećam se kao da bih cijeli dan mogao hodati uz ovu plažu —i imam slobodu za to. Ovdje su ljudi dali živote za to. Ernie Pyle ispričao je njihove priče i umro s njima. Teško je ne biti ponižen u njihovom prisustvu.

Napomena urednika, 6. juna 2013: Ovaj članak je uređen kako bi se ispravio datum smrti Ernie Pyle.  Umro je u aprilu 1945., a ne u kolovozu te godine. Hvala komentatorki Kate  za upozorenje na grešku.

O Johnu Hancu

John Hanc je pisac za Smithsonian, The New York Times, Newsday i Trkački svijet. Predaje novinarstvo na New York Institute of Technology u Old Westburyju. Hancova 15. knjiga - memoari dr. Aruna Singha, kardiohirurga koji je obavio više operacija na otvorenom srcu od gotovo svih u povijesti - bit će objavljena 2018. u izdanju Center Street, otiska Hachette.


Bunkeri i radari

Njemački bunker mitraljeza MG42 na plaži Omaha, Normandija, Francuska – 1944. Britanska vojska u sjeverozapadnoj Evropi 1944-45 Vojnik pozira pored jednog od njemačkih obalnih topova koje su Kanađani zarobili u Cap Gris Nezu, 1. oktobra 1944. Dio Atlantskog zida. Baterijski pištolj tokom postavljanja, jun 1943, Severna Francuska. Foto kredit. Dio Atlantskog zida u sjevernoj Francuskoj, 1944. Fotografija. Nemački srednji mitraljez MG34. Foto kredit. Saveznički vojnici peru veš u zarobljenoj njemačkoj kutiji. Oštećen njemački radar u blizini plaže u Normandiji.

Duhovi vremena: 39 nevjerovatnih ’ tada & sada ’ slika Drugog svjetskog rata

Strašne slike vode vas na putovanje kroz vrijeme, kombinirajući povijesne fotografije s njihovim modernim postavkama.

Rad Adama Surreysa možete pratiti na Facebooku: Ghosts of Time

Američke trupe pregledavaju nokautirani njemački 4,7 cm PaK (t) auf Panzerkampfwagen 35R (f) samohodni top, u blizini Le Molay-Littryja, Francuska 20. juna 1944.-2015. Nokautirani tenk Sherman, Villiers Bocage u junu 1944. – 2015 Novi dolasci: U danima i sedmicama nakon Dana D, više američkih trupa stiže na plažu Utah 1944 – 2015 U prolazu: Pripadnici 101. vazdušno desantne ekipe koja prolazi kroz Sainte Marie du Mont juna 1944. i#8211 2015. godine Omaha beach – June 1944 – 2015

Radosni pozdravi: Američke trupe kreću se prema unutrašnjosti kroz Colleville sur Mer juna 1944. i#8211 2015. godine Francuskom civilu je potrebno vrijeme za razgovor s američkim vojnikom, Mont Saint Michel 1944 – 2015 Ljudi iz lakog pješadijskog pješaštva Durham, 49. (zapadno jahačka) divizija, zajedno s nokautiranim tenkom njemačkog tigra iz 3. satnije SS teškog tenkovskog bataljona u Raurayu, tokom operacije ‘Epsom ’, 28. juna 1944. – 2015 Njemački vojnici na kapiji Fort de Boncelles u Belgiji, maj 1940. i#8211 2015. godine.

Univerzalni nosači i motocikli koji se voze u unutrašnjosti iz Arromanches-a tokom gomilanja savezničkog pojačanja na mostobranu, 22. juna 1944.-2015. (U stvari njegov Route du Débarquement Saint-Côme-de-Fresné) Nemački i američki lekari čekaju dolazak povređenog lica, stanica za pomoć br. 2 St Mere Eglise Patrola SAD -a u području lučke postaje Cherbourg 1944 – 2015 Vatrogasci i drugo osoblje hitne pomoći reagiraju na pad prototipa B-29 u tvornici za pakiranje mesa Frye, Seattle. U avionu i požaru poginulo je ukupno 32 osobe. Februara 1943. i#8211 2015. (sadašnja zgrada izgrađena je na istim temeljima kao i original) Dancing Engineers: GI koji zabavlja svoje prijatelje, iz Inženjerijske posebne brigade, obala Weymouth, jun 1944. – 2015 Na domaćem terenu: Puk de la Chaudiere ispred Doma Kanade razgovara sa francuskim civilima juna 1944. – 2015 Obroci: Američke trupe utovaruju obroke K neposredno prije Dana D Weymouth, Dorset 1944. I#8211 2015. Pripadnici 82. AB-e ulaze u Nijmegen nakon što su prešli Waalbrug 1944 – 2015 (fotografija ljubaznošću Toen-nu Koos ty) HE 111 na putu za Poljsku, Kampfgeschwader 1 (KG 1) 1939 – 2015 Kamion koji vuče protivavionski top od 3,7 inča kreće se duž Quai de Julliet u Caenu. U daljini se vidi Abbaye des Hommes. 1944 – 2015

Posveta prvog američkog groblja na francuskom tlu, Temp groblje 1 Omaha beach 12. juna 1944. – 2015 Život na selu: Američke trupe na pumpi za vodu u St Marie du Mont 1944 – 2015 Čast i tuga: dodjela nagrade Silver Star Carentan (jedna od cvjećarki, Danielle Laisney ubijena je od njemačke artiljerije tokom ove ceremonije, iako se računi i datumi razlikuju) jun 1944. i#8211 2015. (sada fotografija Barbara Wilkinson ty) Pomoć: Američke trupe sastaju se na uglu današnjeg mjesta Mcauliffe Place, Bastogne. 1944. – 2015.

WN33: Britanska 2. armija: Komandosi Kraljevske mornarice LCOCU (Jedinica za uklanjanje prepreka desantnih letjelica) ispituju veliki kazamat i njegov top od 88 mm koji su činili dio njemačkog uporišta WN33 na zapadnom rubu La Riviere, i koji su uzrokovali iskrcavanje snaga na & #8216King ’ Plaža, ZLATNO područje znatne nevolje prije nego što je ušutkano. 1944 – 2015 Podzemno: Ruski civili sklanjaju se od njemačkih bombardovanja iz vazduha tokom bitke za Moskvu u gradskoj stanici metroa Mayakovskaya. Moskva, 1941 – 2015 U kojem smjeru sada: general -major Manton Sprague Eddy, zapovjednik 9. pješadijske divizije, razgovara sa svojim oficirima u Beauvainu

Kasna kazna bila je ogromna: italijanski vojnici tražili su bibliotečke knjige iz biblioteke Palazzo Barberini radi čitanja materijala koji će biti poslan italijanskim vojnicima na prvim linijama fronta. Rim, Italija. 1941 – 2015 Američke trupe oblače lažnu prodavnicu pod njemačkom zastavom, blizu rimskih vrata Porta Nigra, Trier, Njemačka

Američki vazduhoplovci pregledavaju fabriku V-1. Mittelwerk je zauzimao velike tunele ispod planine u blizini Nordhausena u planinama Harz u središnjoj Njemačkoj 1945. i#8211 2015. godine


Omaha Beach, jun 1945. - Istorija

Ubrzo nakon zore, 7. juna, poručnik Horace Henderson iz Šeste inženjerske specijalne brigade sletio je na plažu Omaha. Ulazeći na svom Higgins brodu, "primijetio sam da se ništa nije kretalo na plaži osim jednog buldožera. Plaža je bila prekrivena krhotinama, potopljenim letjelicama i olupinama vozila. Vidjeli smo mnoga tijela u vodi. Skočili smo u škrinju visoke vode i pregazili obalu Tada smo vidjeli da je plaža doslovno prekrivena tijelima američkih vojnika koji su nosili plavo -sive mrlje 29. pješadijske divizije. "

Iako su se borbe premjestile u unutrašnjost, sporadična artiljerijska granatiranja i isprekidana snajperska vatra Nijemaca i dalje su držali položaje na blefu otežanom kretanju po plaži. Hendersonov posao bio je distribucija karata (kritičan i beskonačan proces-na kraju je u Normandijskoj kampanji američka Prva armija izdala 125 miliona karata), ali zato što je linija fronta bila samo preko blefa u Omahi, samo muškarci, municija , oružje i benzin su iznosili na obalu, tako da nije imao karte koje je trebao predati. On i njegov odjeljak istovarili su kante sa benzinom, prvu od miliona takvih limenki koje bi prešle tu plažu.

Negdje tog popodneva, prisjetio se Henderson, "Prije nego što su tijela mogla biti uklonjena, prva vjerska služba održana je na plaži Omaha. Molili smo se za one koji su izgubljeni i zahvalili Gospodinu na našem opstanku. Obećao sam Bogu da ću sve učiniti u moja moć da pomognem da se spriječi da se ovako strašan događaj više nikada ne ponovi. "

Te večeri, u sumrak, Henderson je iskopao u podnožju litice nasuprot ždrijeba u Viervilleu. Taman kad je legao, pojavila su se četiri njemačka bombardera. "More brodova počelo je ispaljivati ​​stotine protuzračnih topova uz buku koja je bila zastrašujuća." To je bio usamljeni napad Luftwaffea na plažu Omaha tog dana.

Zapadno, u unutrašnjosti od plaže Utah, ujutro 7. juna, napad poručnika Wraya razbio je njemački protunapad u Ste.-Mire-Eglise prije nego što je počeo. Ali do podneva Nijemci su bacali minobacačke granate na grad. Pvt. Jack Leonard iz 82. bio je u rupi lisice koja je direktno pogođena. Ispuhan mu je stomak. Njegove posljednje riječi bile su: "Prokletstvo, kopilad, uhvatili su me. Dovraga s tim."

Tog popodneva E četa, 505. PIR, iselila se kako bi Nijemce odvezla dalje. Oni koji su učestvovali bili su narednik. Otis Sampson, stari konjanički vojnik sa deset godina u vojsci, po reputaciji najbolji minobacač u diviziji, što je dokazao na danu poručnika James Coylea, vođe voda u 505. PIR-u i potpukovnika Franka Woosleyja izvršni direktor kompanije 505. godine. Na neki način iskustvo koje su htjeli imati - boreći se u živim ogradama - obilježilo je ono što su drugi prolazili tog istog dana, ili će proživjeti u danima da slijede na druge načine koje su imali atipičnu sreću.

Kompanija je imala povezana dva tenka. Naredba poručnika Coylea je bila da povede svoj vod preko polja i napadne živicu naprijed, dovoljno jednostavno i jednostavno. Ali Coyle je bio u Normandiji dan i po i znao je da to nije Fort Benning. On se bunio. Objasnio je svom zapovjedniku da su Nijemci iskopali i sakrili se iza živice te da će procijeniti krvavu cijenu od pješadije koja napreduje kroz polje, bez obzira na to koliko su dobri ljudi bili u vatri i kretanju.

Coyle je zaključio da mora postojati bolji način. Dobio je dozvolu za istraživanje alternativnih ruta. Poručnik Woosley ga je pratio. Naravno, Coyle je pronašao put kroz potonule trake koji je doveo Amerikance do tačke u kojoj su gledali niz traku koja je išla okomito na onu na kojoj su se nalazili. To je bio glavni njemački položaj, neobjašnjivo bez pokrića ili osmatračnica na boku.

Padobranci su tako mogli promatrati nesuđeni njemački bataljon na djelu. Na položaj je stigao tek četvrt sata ranije (što može objasniti nečuvani bok), ali je već pretvorio traku u tvrđavu. Komunikacijske žice vodile su gore -dolje. Posade minobacača su radile oružjem. Narednici s dvogledom naslonili su se na obalu i provirili kroz otvore izrezane u živici, usmjeravajući minobacačku vatru. Drugi prednji posmatrači su imali radio i usmjeravali su vatru teške artiljerije sa stražnje strane. Strijelci na nasipu također su imali izrezane rupe kroz koje su mogli ciljati i pucati. Na bližim i daljim uglovima trake, u uglovima polja, tuneli su njemački teški mitraljezi, njuške njihovih topova samo su provirivale kroz malu rupu u nasipu, a posade su bile spremne za slanje ukrštene vatre polje ispred.

To je bila zadivljujuća vatrena moć na koju bi Coyleov vod naletio da je bez sumnje poslušao svoja prvotna naređenja. Budući da je odbio i uspješno argumentirao svoje mišljenje, sada je bio na njemačkom boku sa svojim ljudima i dva tenka iza sebe. Tenkovi su se okrenuli za devedeset stepeni. Ljudi su položili bazu pušaka i mitraljeza, uz veliku pomoć minobacača narednika Sampsona. Tada su tenkovi ispalili topove od 75 mm niz traku.

Nemci su padali svuda unaokolo. Sampson je ispalio sve svoje minobacačke granate, a zatim je uzeo BAR. "Bio sam tako blizu da nisam mogao propustiti", sjetio se. "Taj put je bio njihova zamka smrti. Bilo je tako lako da sam se stidio i prestao da pucam. Osetio sam da sam spakovao svoju kvotu."

Preživjeli Nijemci mahali su bijelom zastavom. Coyle je rekao svojim ljudima da prekinu vatru, ustao je, krenuo niz traku kako bi se predao. Dvije granate doletjele su iznad živice i spustile mu se pod noge. Zaronio je u stranu i pobjegao, a paljba se ponovo otvorila. Amerikanci su Nijemce držali zarobljene u traci, a nakon određenog broja žrtava, a da nisu mogli nanijeti ništa, njemački vojnici su počeli poletjeti, provalili kroz živu ogradu i izašli na teren uzdignutih ruku, uzvikujući "Druže! "

Ubrzo je na terenu bilo 200 -tak ljudi, ruke gore. Coyle je prošao živu ogradu kako bi započeo proces zaokruživanja i odmah ga je snajperski metak pogodio u bedro, što nije jako, ali bio je bijesan na sebe jer dva puta nije bio dovoljno oprezan. Ali imao je odličnu samokontrolu i uhvatio je ratne zarobljenike i stavio ih pod stražu. On i njegovi ljudi su efikasno uništili neprijateljski bataljon, a da nisu izgubili nijednog čovjeka.

Bilo je teško pronaći dovoljno ljudi za stražarsku službu, jer je na deset zarobljenih Nijemaca postojala samo jedna geografska oznaka. Čuvari stoga nisu riskirali. Korporacija Sam Applebee naišla je na njemačkog oficira koji se odbio pomaknuti. "Uzeo sam bajunet i gurnuo mu ga u dupe", ispričao je Applebee, "a onda se on pomaknuo. Trebali ste vidjeti sretne osmijehe i kikotanje koji su sišli s lica nekih zatvorenika, vidjeti svog Gospodara i Učitelja naterane da poslušaju , posebno od prijavljenog čovjeka. "

Narednik Sampson je vidio drugog podoficira kako puca direktno dolje sa svojom BAR -om. On je jedini pucao. Tokom istrage, Sampson je otkrio da je pucao u razoružane zatvorenike koji su stajali u jarku, podignutih ruku. GI je planuo. "Mora da je u njegovom srcu bila neka mržnja", komentirao je Sampson.


Pogledajte video: Stickman D-day: Omaha Beach FULL bugs fixed (Maj 2022).