Priča

Vercingetorix (52. do 50. godine p.n.e.)

Vercingetorix (52. do 50. godine p.n.e.)



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

>

Animirani video o Vercingetorixu i završetku Galskih ratova.


Vremenska linija: 1. vijek pne (100 do 1)

91 Kineski car Wu ima sedamdeset pet godina i izbija nasilje oko toga ko će ga naslijediti.

86 Imperatora Wua naslijedio je kompromisni izbor: osmogodišnjak koji je stavljen pod regentstvo bivšeg generala Huo Guanga.

83 Za Rimljane kompromis i tolerancija nisu djelovali politički. General Marcus Sulla se vraća iz ratova na Istoku, a u građanskom ratu i krvoproliću preuzima vlast u Rimu. Sulla stvara novi ustav koji daje vladavinu Senatu i za koji vjeruje da će Rimu vratiti republiku, red i dostojanstvo.

79 Sulla odlazi u penziju. On vjeruje da je mir uspostavljen u zemlji i inostranstvu i da vlada Rima funkcionira onako kako je to činila u njegovoj slavnoj prošlosti. Uzgaja kupus i proučava epikurejstvo.

77 Oko ove godine posljednja knjiga Starog zavjeta, Knjiga o Jestiri, prevedena je na grčki.

74 Car Zhao umire u dvadesetoj godini, a nasljeđuje ga drugo dijete, car Xuan.

73 Rimski rob, Spartak, bježi sa sedamdeset i sedam zatvorenika i preuzima kontrolu nad obližnjom planinom Vezuv. Vijesti o pobuni ohrabruju druge robove i oni se pridružuju Spartaku na Vezuvu i vojsci od pedeset do sto hiljada.

71 Spartak i drugi robovi razapeti su na glavnom putu u Rimu i van njega: na apijskom putu. Najnoviji ustanak robova smanjio je potražnju za robovima. Zemljoposjednici počinju zamjenjivati ​​bande robova manje zastrašujućom alternativom: slobodni ljudi koji se bave poljoprivredom kao podstanari.

68 Regent Huo Guang umire mirno, ali rivalstvo u palači dovodi do optužbi za izdaju supruge, sina Huo Guanga i mnogih rođaka i saradnika porodice Huo Guang, koji su pogubljeni. S odlaskom Huo Guanga, car Xuan može ostvariti veću kontrolu.

67 Porodica Makabej preimenovana je u Hasmonejce. Dva Hasmonejska brata, John Hyrcanus II i Juda Aristobulus, natječu se za vlast i izbija građanski rat.

63 Rimski general, Gneaus Pompey, nalazi se u Siriji s rimskom vojskom kao odgovor na tamošnji nered. Sirija je pripojena Rimskom carstvu. Hasmonejci još uvijek imaju savez sa Rimom, a dva zaraćena braća Hasmonejci traže arbitražu od Rima. Pompej i njegova vojska marširaju u Judeju. Izbijaju borbe između Židova i rimske vojske. Rimljani zauzimaju Judeju i teritorij koji nazivaju Judeja.

58 Julije Cezar odlazi u Galiju kao vojni namjesnik.

53 Parti su uništili vojsku od 40.000 Rimljana.

52. (3. oktobra) Vođa Gala, Vercingetorix, predaje se Juliju Cezaru, čime je okončana bitka kod Alesije.

50 Otprilike ove godine Parti proširuju svoje carstvo na dolinu Inda. Narod koji se zove Kušani gurao je u Baktriju protiv tamošnjih Skita, a Skiti se guraju u Indiju (u Indiji će biti poznati kao Sake).

49 Senat Rima zabrinut je zbog Cezarove popularnosti i naredio mu je da se vrati kući iz Galije. 10. januara Cezar sa svojom vojskom prelazi rijeku Rubikon, što je zabranjeno, što znači građanski rat.

48 Kina ima novog cara, cara Yuana, u dobi od dvadeset i sedam godina. On je plah intelektualac koji će mnogo vremena provoditi sa svojim konkubinama. Umjesto da upravlja, on će vlast prepustiti svojim sekretarima evnuha i članovima porodice njegove majke.

48. (9. augusta) Cezarov građanski rat: Bitka kod Farsala - Julije Cezar odlučno pobjeđuje Pompeja kod Farsala i Pompej bježi u Egipat.

48 (28. rujna) Pompej Veliki je ubijen po naredbi egipatskog kralja Ptolomeja nakon slijetanja u Egipat.

47 Cezar se kao pobjednik vraća u Rim. Mnogi Rimljani misle da je njihovim nevoljama kraj, da je konačno prvak naroda osigurao vlast i da su bogovi Cezaru podarili sreću. Cezar je pomirljiv s bivšim neprijateljima.

45. (1. januar) Julijanski kalendar, Julije Cezar, stupa na snagu: dvanaest mjeseci (od januara do decembra na engleskom), 365 dana godišnje i jedan dan u februaru svake četiri godine.

44 Stoički idealisti ubijaju Cezara kako bi sačuvali rimsku republiku. Pomirenje nije uspjelo.

32 Car Cheng naslijedio je svog oca. Takođe nema entuzijazma za upravljanje i najviše se bavi ličnim zadovoljstvima.

30 Građanski rat je uslijedio nakon Cezarova ubistva, a sveo se na Cezarovog nećaka, Oktavijana, protiv Antonija i Kleopatre. Antonije umire 1. avgusta u 53. godini. Kleopatra umire osam dana kasnije u 39. godini.

29 Oktavijan se vraća u Rim kao heroj. Njega treba obožavati kao donosioca mira.

27 Oktavijan se odriče svog konzulata i izjavljuje da se predaje sva ovlaštenja, uključujući i kontrolu nad vojskom. Senat mu vraća moći i daje mu titulu koja ima prsten njegovog božanskog odabira, August Cezar, a Senat propisuje da se on uključi u molitve rimskih svećenika. Izgleda da je Rimska republika bila obnovljena, ali krajnju moć još uvijek ima Oktavijan.

23 Južno od Egipta, Rimljani se voze nazad, sve do Napate, suparničke imperijalističke vojske Meroe.

19. Avgust Cezar povezuje moral sa dobrobiti države i ugodom bogova. Kako bi ostao na dobroj strani bogova, započeo je križarski rat za oživljavanje umjerenosti i morala. Pokušava dati primjer oblačeći se bez rasipništva i živeći u skromnoj kući. On traži od Vergilija da napiše Eneidu, priču o bogovima i osnivanju rimske rase.

15 Livy, rimski historičar, ima četrdeset godina. Svoju istoriju Rima piše od 29. godine. Istražuje priču o osnivanju Rima, koji je popularan među Rimljanima. To je priča o Romulu i Remu, koja završava tako što je Romul nestao u grmljavinskoj oluji, postao bog, a zatim se ponovo pojavio, sišao s neba i izjavio da je nebeska volja da Rim bude glavni grad svijeta.

6 Cara Cheng nasljeđuje car Ngai, koji živi u društvu homoseksualnih dječaka, od kojih jednog imenuje glavnokomandujućim svoje vojske. S padom kvalitete monarha nakon vladavine cara Wua, neki konfucijanski učenjaci izjavljuju da je dinastija Han izgubila svoj mandat s neba, a to se široko vjeruje.

1. Augusta Cezara su usvojeni zakoni za koje se nada da će smanjiti međusobno razmnožavanje između Rimljana i ne-Rimljana. On ohrabruje brak. Rimljani vjeruju u porodicu i slažu se da bi preljub trebao biti nezakonit. Oni vjeruju da je vrlina njihovih žena pomogla da njihovi bogovi steknu naklonost za njihov grad. I dalje im se gadi kriminal.


Vercingetorix (52. do 50. p. N. E.) - Historija

Zapovjednik onoga što je postalo zavjera za atentat na Cezara bio je Longin Caius Cassius. Pridružio mu se i Marcus Junius Brutus.
Sastanak Senata sazvan je za 15. (Ide) marta radi rasprave o Partskom ratu. Cezar je bio upozoren da ne prisustvuje sjednici, ali je ipak otišao. U trenutku kada je Cezar sjeo na njegovo mjesto, zavjerenici su ga okružili. Počeli su ga peticirati da se nakon progonstva seti nekog Cimbera. Kad je Cezar ustao, napali su ga noževima. Priča se da se Cezar pokušao obraniti, ali kad je među napadačima ugledao Bruta, povikao je 'Et Tu, Brute' i podlegao.

Oktavijan je uvelike pojednostavio upravu provincija. Direktno je imenovao guvernere svih provincija koje su i dalje zahtijevale vojnu kontrolu. Odobrio je i sva druga imenovanja.

Rimske legije kojima je zapovijedao Tiberije pokrenule su kampanju protiv germanskih plemena. Kampanja je proširila Rimsko carstvo na područje današnje Švicarske i veći dio Njemačke i Mađarske.


Cezarov galski rat

Caesar's Galski rat: Cezarovi izvještaji o njegovim osvajanjima u Galiji. Rimski senator Ciceron smatrao je da je to sjajan tekst, i iako možemo prepoznati pristrasnost knjige, ona je i dalje izuzetno efikasno djelo.

Uvod

Caesar's Galski rat sastoji se od sedam dijelova ("knjiga"), od kojih je svaki posvećen jednoj godini kampanje. Prva knjiga pokriva 58. godinu prije nove ere: započinje ratom protiv Helvećana, nastavlja pobjedničkom bitkom protiv germanske vojske i kulminira skromnom opaskom da je Cezar u jednoj kampanji završio dva vrlo važna rata. U sljedećoj knjizi koja se bavi 57. godinom posjećujemo Belgijce koji su živjeli na sjeveru. Opet, knjiga kulminira trijumfalnom notom: kada je Senat primio Cezarove depeše, augustovsko tijelo je proglasilo zahvalnost u trajanju od petnaest dana, "čast koja do tada nikome nije bila ukazana".

Sljedeće knjige pokrivaju kampanje duž obale Atlantskog okeana (treća knjiga), invazije na Njemačku i Britaniju (četvrta knjiga) i drugu invaziju na Britaniju (peta knjiga). Šesta knjiga nudi opise nekih teških borbi u dolini Mease i druge invazije na Njemačku. Konačno, knjiga koja se bavi događajima u 52. pne., Vjerojatno je najuzbudljivija: ona se bavi ratom protiv Vercingetorixa. Čitali smo kako su rimske komunikacijske linije bile gotovo prekinute, o opsadi Bourgesa, o neuspješnom napadu na Gergoviju i na kraju o opsadi Alesije, koja kulminira opaskom o zahvalnosti od dvadeset dana. (Osmu knjigu, koja opisuje operacije čišćenja u 51. i 50. godini, kasnije je dodao jedan od Cezarovih pukovnika, Aulus Hirtius.)

Struktura opisa opsade Alesije ilustrira Cezarov metod. Ako mu je vjerovati, ishod rata ovisio je o jednoj jedinoj opsadi. Možda je to bilo točno, ali činjenica da su se borbe trajale još dvije godine sugerira da su stvari mogle biti složenije. Ishod opsade bio je - prema Cezaru - odlučen jednog jedinog dana u toku tog dana, jedna jedina borba je zaista bila važna i tu borbu je odlučio jedan čovjek, Julius Cezar, koji se pojavio na sceni kada su stvari krenule po zlu. Drugim riječima, Cezar je lično pobijedio u borbi, bitci i ratu. Ovo je sjajna propaganda.

Stylistic Brilliance

Vekovima je Galski rat je bio prvi pravi latinski tekst, koji je napisao pravi Rimljanin, za djecu koja su pokušavala savladati drevni jezik. Cezarov jezik zaista nije težak. Ciceron kaže:

Galski rat je sjajan. Gola je, ravna i zgodna, lišena retoričkog ukrasa poput sportaša odjeće. ... Ne postoji ništa u povijesti privlačnije od čiste i lucidne sažetosti. bilješka [Ciceron, Brutus 262.]

Ali general nije pisao samo za Cicerona i druge senatore, koji su prepoznali Cezarovu umješnu jednostavnost. U rimskoj političkoj areni Cezar je pripadao populares, koji su legitimitet tražili preko Narodne skupštine. (Druga taktika bila je ona optimates, koji se fokusirao na Senat.) Iako je svaki rimski građanin imao pravo glasa u skupštinama, zapravo su samo gradski građani imali priliku za to. Za Cezara je bilo važno impresionirati zanatlije i najamne radnike Galski rat pisano je i za njih. Moramo zamisliti da Cezarovi polupismeni sljedbenici čitaju njegove godišnje depeše svojim sunarodnicima.

Ipak, jednostavnost njegovog stila ne isključuje zasljepljujuće fraze. Sljedeći citat, najduža rečenica iz Galski rat, jedno je razdoblje koje izaziva kaos tokom bitke kod Sabisa, u kojoj je Cezar nadvladao Nervije. Kao i obično, o sebi govori u trećem licu, trik kako bi tekst izgledao objektivnije.

Kad je Cezar, koji se obratio desetoj legiji, stigao do desnog krila, zatekao je svoje trupe pod ozbiljnim pritiskom i, budući da su svi standardi dvanaestog bili sakupljeni u jedan skučeni prostor, vojnici su se tako zbijeni da su ušli međusobni način na koji su se borili, dok su svi centurioni četvrte kohorte bili ubijeni - zajedno sa nosiocem standarda: standard je izgubljen - a i oni iz drugih kohorti, uključujući i vrlo hrabrog višeg stotnika, Publija Sekstija Bakula, koji je imao toliko strašnih rana da više nije mogao stajati, a kad je Cezar vidio da se ostali ljudi usporavaju, a neki u zadnjim redovima odustali su od borbe i namjeravali su se izvući iz dometa neprijatelja, neprijatelj ispred nas neprestano se izlijevao uz brdo i pritiskao nas s oba boka, shvatio je da je ovo kriza jer nema raspoloživih rezervi, pa je oteo štit vojniku u zadnjim redovima - Cezar nije imao stida bio s njim - i otišao naprijed na liniju fronta, gdje je pozvao sve centurione po imenu i uzviknuo ohrabrenje za ostale ljude, kojima je naredio da napreduju i da otvore svoje redove kako bi mogli koristiti svoje mačeve efikasnije. napomena [Cezar, Galski rat 2.25.1.]

Lako je razumjeti zašto je ova rečenica, u većini modernih prijevoda, podijeljena u tri cjeline. Međutim, kaos bitke bolje se dočarava ako iskusni čitatelj čita ove riječi svojoj publici u jednom dahu. Kad čitatelju ponestane daha, dostigao je vrhunac: Cezar lično intervenira i spašava stvar.

U međuvremenu, trezvenija analiza bitke pokazuje da nije Cezar, već njegov pukovnik Tit Labienus bio odlučan. Neobično je da Cezar u svom izvještaju o bitki kod Sabisa daje sebi svu zaslugu, neobično je: u normalnim okolnostima on također spominje i hvali svoje pukovnike i vojnike. Mnogi od njih bili su dobro poznati u Rimu i bili su popularni u masama. Drugi, poput Kvinta Cicerona i Publija Licinija Krasa, bili su rođaci poznatih senatora, koji su svakako cijenili to što se spominju njihovi nećaci ili sinovi.

Politička geografija

Bilo bi pretjerano reći da je Galija za Rimljane bila terra incognita. Talijanski trgovci i rimski zapovjednici već su posjetili doline Rhône i Saône, a galski su trgovci pričali priče o teritorijima sjeverno i zapadno od Lyona. Međutim, zemlje duž oceana bile su slabo poznate. Opis obala Galije od strane grčkog moreplovca Piteje, star gotovo tri stoljeća, bio je vjerovatno najbolji koji je postojao, a vjerovatno je bio poznat samo iz druge ruke. Drugi izvor bio je Ksenofon iz Lampsaka, koji je vjerovao da će se na sjeveru naći ljudi s konjskim kopitima ili ušima izuzetne veličine. Na Ptičjim ostrvima, rekao je Ksenofon, ljudi su živjeli od zobi i jaja. bilješka [Citirao Plinije Stariji, Prirodna istorija 4.95.]

Neminovno, Cezar pravi geografske greške. Kada izjavljuje da se "Mease uzdiže u planinama Vosges, prolazi duž otoka Batavijana i ulijeva se u Rajnu oko 80 milja od mora", zabilježite [Cezar, Galski rat 4.10.1.] On miješa rijeku sa Mozelom, koja ima svoje izvore u Vogesima. On slijedi Ksenofonta kada kaže da ljudi uz Rajnu imaju prehranu od ribe i jaja. napomena [Cezare, Galski rat 4.10.2.]

Druge greške su namerne. Cezar je znao da ljudi kod kuće imaju najfantastičnije ideje o rubovima zemlje, i pažljivo je iskorištavao te predrasude. Stari su vjerovali da ćete, ako napustite Mediteran i preselite se u unutrašnjost, doći do sve varvarskijih ljudi, sve dok, kad dođete do oceana na rubu svijeta, gdje se pojavljuju oseke i poplave, zemlju ne nasele apsolutni divljaci. Nedostajala im je civilizacija, ali su bili izuzetno hrabri. Uzmite poznate uvodne redove Galski rat:

Galija se u cjelini sastoji od tri odvojena dijela: jedan nastanjuju Belgi, drugi Akvitanije i treći narod koji nazivamo Galima, iako se na svom jeziku nazivaju Kelti. ... Od svih ovih naroda, najteži su Belgi. Oni su najudaljeniji od civiliziranih puteva rimske provincije, a trgovci, donoseći one stvari koje ljude omekšavaju, rijetko ih dohvaćaju, vrlo su blizu Nijemaca preko Rajne i neprestano ratuju s njima . napomena [Cezar, Galski rat 1.1.1, 3.]

Rimska provincija, Gali, Belge, Nijemci: porast je divljanja, a Cezar ne prestaje podsjećati svoju publiku na zemlju u kojoj se borio. Obale Okeana često se spominju, čak i kada nema potrebe za . U izvještaju o ekspediciji protiv Eburona, koji su živjeli na istoku moderne Belgije, on spominje da su neki ljudi "pobjegli na otoke koje je plima odsjekla od kopna". napomena [Cezare, Galski rat 6.31.3.] Ovo ne može biti istina. Paleogeološke studije belgijskog i nizozemskog obalnog područja pokazale su da Zelandski arhipelag još nije postojao, a najbliža ostrva su ona uz Wadden Sea, udaljena više od 300 km. Ipak, Cezar je iskoristio priliku da podsjeti svoje čitatelje da se borio na rubu zemlje, u varvarskoj zemlji, protiv opasnih divljaka.

Najzanimljiviji aspekt njegove geografije je način na koji definira svoje kazalište operacija: Rajna je istočna granica Galije. Mora da je znao da to nije tačno. Regija keltskih država nastavila se istočno od rijeke, uz Dunav, sve do Bohemije. Jezik Belgae govorio se istočno do Emsa. Germanski migranti su se u Cezarovo vrijeme naselili zapadno od rijeke. Kakva god Rajna bila, ona nije bila granica između Kelta i Nijemaca.

Zataškavanje

Cezarove knjige bile su namijenjene kao pomoć budućim povjesničarima - zato se i službeno nazivaju Komentari, i ne Istorija galskog rata - ali autor često izostavlja informacije koje bi povjesničarima bile zanimljive. U svom nastavku Galski rat, Hirtius spominje neuspješne rimske akcije i okrutna pogubljenja poraženih neprijatelja - podatak koji je Cezar, u sedam prvih knjiga, potisnuo. Ne postoje izvještaji o pljačkanju galskih svetišta za koja se zna da su se dogodila, niti se spominje prodaja ratnih zarobljenika. Ovo posljednje se može objasniti: ako je general prodao ljude u ropstvo, Senat je dobio dio prihoda. Napisujući da su ti ljudi ubijeni, Cezar je mogao sam zadržati novac.

/> Model Cezarovog mosta preko Rajne

Ponekad je nedostatak uspjeha bio previše poznat u Rimu da bi se mogao zanemariti. Cezar objašnjava svoj neuspjeh u Gergoviji kriveći svoje vojnike koji su bili željni napada. U drugim prilikama, etnografska digresija pomaže prikriti stvari. U 6.9-10, Cezarovi ljudi grade most preko Rajne, a čitatelj je spreman za invaziju zemlje na istočnoj obali. Odjeljci 11-28 posvećeni su njemačkim običajima, a u 6.29 saznajemo da su se Cezarovi neprijatelji, Suebi, povukli kako bi se legije mogle vratiti. O kampanji nema riječi, što je očito bila katastrofa.

Kako se to događa, znamo šta se zaista dogodilo, jer grčki istoričar Cassius Dio, zaista nezavisan um i pametan istoričar, navodi da Cezar nije ništa postigao i brzo se povukao iz straha za Suebe. napomena [Cassius Dio, Rimska istorija 40.32.2.] Drugim rečima, potpuno suprotno od onoga što Cezar tvrdi da se dogodilo. Dio također daje opis rimskog napada na izbjeglički kamp tokom primirja koji ima više smisla nego Cezarov opis njegove borbe protiv Usipeta i Tencterija. bilješka [Cassius Dio, Rimska povijest 39.47.2 usp. Cezar, Galski rat 4.11-15.]

Treća prilika u kojoj Dio nudi informacije koje je Cezar volio suzdržati je opsada Alesije. Nakon odlučujuće borbe, sastali su se vođe opsjednutih Galija, a Vercingetorix je rekao da bi trebali odlučiti što učiniti. Poslali su izaslanike Cezaru, koji je od njih tražio da im predaju oružje, i čekali na njegovom prijestolju da stignu neprijateljske vođe. Došli su plemenski vođe i predali Vercingetorix. Barem tako piše Cezar, naglašavajući da su sami Gali napustili svog vođu. Ali vjerojatno se nije dogodilo ono što se zaista dogodilo: prema Diou, Vercingetorix je ostao glavni do posljednjeg trenutka i iznenadio Cezara neočekivano se pojavljujući.

Zaključak

Ciceron je možda cijenio Cezarove stilske kvalitete, ali kad ih uporedi Galski rat istorijskom delu, on samo dokazuje da je žrtva Cezarovih vrhunskih književnih veština. Knjige su bile instrument utjecaja na javno mnijenje kod kuće. Da je to bila povijest osvajanja Galije, knjiga bi barem sadržala objašnjenje o uzrocima sukoba, ali Cezar nikada nije objasnio zašto je uopće otišao u rat.

Međutim, iako je Cezarova pristranost evidentna, to ne znači da djelo uopće nema vrijednost. Autor se koncentrira na vojne aspekte rata, a za proučavanje antičkog ratovanja Galski rat ostaje jedan od najvažnijih izvora. S druge strane, nikada se ne mogu koristiti njegovi opisi po nominalnoj vrijednosti.

Ranija verzija ovog članka objavljena je u Ancient Warfare, 2.4 (2008)


6 Bitka kod Zame202. pne

Bitka kod Zame označila je kraj Drugog punskog rata i rezultirala porazom Hanibala. Pod komandom Scipiona, Rimljani su osmislili plan za poraz Hanibala i ratnih slonova.

Rimski okršači zatrubili su i udarali u bubnjeve, uplašivši nekoliko slonova, koji su se okrenuli i divljali protiv kartažinskih trupa. Preostali slonovi bezopasno su trčali kroz kolone i lako su ih otpremili. Bitka se intenzivirala kako se svaka linija sukobljavala sve dok rimska konjica nije uspjela zaokružiti kartažansku pješadiju i dobiti bitku.

Hanibal je pobjegao, iako su njegovi gubici bili teški: 20.000 mrtvih i još 20.000 zarobljenih. Gubitak je bio toliko razoran za Kartaginu da više nikada nisu uspjeli izazvati Rim.


Commius iz Atrebata, fl.57-50 prije Krista

Kommij iz Atrebata (fl. 57-50 prije Krista) bio je galski vođa koji je podržavao Cezara tokom većeg dijela galskog rata prije nego što je prešao na drugu stranu i učestvovao u posljednjoj pobuni pod Vercingetoriksom. Commius nam prvi put pada na pamet nakon Cezarove pobjede nad belgijskim plemenima na Sambreu 57. pne. Nakon bitke, Cezar je učinio Commiusa kraljem Atrebata, impresioniran njegovom hrabrošću i ponašanjem te u uvjerenju da će biti odan Rimljanima.

Commius se sljedeći put pojavljuje 55. godine prije nove ere kada je Cezar planirao svoju prvu ekspediciju u Britaniju. Kommij je poslan preko kanala sa naredbom da posjeti što je moguće više država i uvjeri da prihvati rimsku zaštitu. Ova misija je završena pre nego što je počela. Commius je zarobljen gotovo odmah nakon što je sletio u Britaniju i bačen je u lance. Pušten je tek nakon što se Cezar uspješno izborio za kopno. Kommij je tada zapovijedao malom snagom od 30 konjanika koji su bili dio njegove izvorne pratnje, koristeći ih za progon Britanaca nakon neuspjeha njihovog napada na rimski kamp. Commius se sljedeće godine vratio s Brzonom sa Cezarom. Pred kraj druge ekspedicije korišten je za pregovore o mirovnom sporazumu s Cassivellaunom.

Na kraju druge ekspedicije u Britaniju, Commius se vratio u Galiju. Nakon što je Cezar pokorio pleme Menapii, u delti Rajne, Commius je ostavljen da zapovijeda u tom području, na čelu konjičkih snaga. Za lojalnost je nagrađen time što mu je dodijeljena zemlja Morini, a njegovo kraljevstvo oslobođeno je plaćanja poreza.

Tokom zime 53.-52. pne., Kommij se predomislio i pridružio se pobunjenicima. Te zime Labienus je zapovijedao u Galiji, dok je Cezar prezimio u sjevernoj Italiji, u drugoj polovici svoje provincije. Prema Cezaru, Labijen je otkrio da se Kommije urotio protiv Cezara i odlučio ga pokušati uhvatiti u zamku. Caius Volusenus Quadratus i grupa centuriona poslani su u susret Commiusu. Plan je bio da Volusenus uhvati Commiusa za ruku, što je bio neobičan gest za to vrijeme. Jedan od njegovih stotnika trebao je to iskoristiti kao izgovor da ubije Commiusa, vjerojatno u nadi da je smrt mogla izgledati kao tragična nesreća, a ne namjerno ubijanje. Ovaj plan nije uspio. Commius je zadobio tešku ranu u glavi, ali su ga spasili prijatelji. Nakon napetog sukoba, Gali su pobjegli. Kommije se zarekao da nikada neće doći u vidokrug Rimljana.

Commius se sljedeći put spominje nakon početka opsade Alesije. Kada je Vercingetorix pozvao pomoćnu vojsku, Commius je iskoristio svoje kontakte među Bellovacima kako bi ih uvjerio da pridonesu 2.000 ljudi vojsci, iako je ostatak njihove vojske ostao na sjeveru. Bio je jedan od četvorice ljudi koji su dijelili vrhovnu komandu pomoćne ruke, odjeljenja komande koje je možda doprinijelo Galovom neuspjehu oko Alesije.

Nakon pada Alesije, Commius se vratio na sjever i pridružio se Koreju iz Bellovaca. Njih dvojica su zapovijedali posljednjoj velikoj galskoj vojsci koja se direktno suprotstavila Cezaru, a neko su vrijeme uspijevali zadržati Rimljane, povlačeći se u močvare i šume izbjegavajući bitke. Commius je otputovao u Njemačku u pokušaju da pronađe saveznike, na kraju se vratio sa 500 konjanika. Preživio je zasjedu u kojoj je Correus ubijen, a kada su preživjeli plemići iz Bellovaca odlučili da se pokore Cezaru, pobjegao je preko Rajne i sklonio se u isto njemačko pleme.

Commius se ubrzo vratio u Galiju, na čelu grupe preživjelih sljedbenika, i proveo gerilsku kampanju protiv Rimljana, preživljavajući od zaliha zarobljenih iz njihovih konvoja. Najbliži rimski zapovjednik, Marko Antonije (Mark Anthony), poslao je konjaničke snage da ga uhvate. Nakon niza manjih sukoba, Commius je pretrpio ozbiljan poraz nakon bitke u kojoj su Rimljani ubili veliki broj njegovih sljedbenika nakon što je njihov vođa, Caius Volusenus Quadratus, teško ranjen. To je uvjerilo Kommija da je daljnji otpor beskoristan i poslao je poruku Antoniju nudeći mu da ide kamo god ga pošalju sve dok ne mora doći u prisutnost bilo kojih Rimljana. Antonije je prihvatio ove uvjete, a posljednjem ozbiljnom otporu rimskoj vlasti došao je kraj.

U nekom trenutku nakon ovoga (vjerovatno 50. godine prije Krista) Commius se vjerovatno preselio u Britaniju, gdje dokazi o novcu ukazuju na to da je postao kralj područja južno od rijeke Temze koje je uključivalo moderne Hampshire i Sussex. Dokazi o novcu takođe ukazuju na to da su tri njegova sina takođe vladala područjima južne Britanije.

Galski rat , Julije Cezar. Jedno od velikih djela zapadne civilizacije. Cezar je bio gotovo jedinstven primjer velikog generala koji je bio i veliki pisac. Galski rat je izvještaj iz prve ruke o Cezarovom osvajanju Galije, napisan u to vrijeme da objasni i opravda svoje postupke.

Smrt i nasleđe

U Rimu je nezadovoljstvo u Senatu raslo zbog sve trajnije prirode Cezarove vladavine. Formirana je zavjera (tajni plan) za uklanjanje Cezara i vraćanje vlade u sastav Senata. Zavjerenici su se nadali da će, s Cezarovom smrću, vlada biti vraćena u svoj stari republikanski oblik i da će svi faktori koji su proizveli Cezara nestati. Zavjera je napredovala, a Cezar to nije znao ili nije prepoznao znakove upozorenja. Marta, 15. marta, 44 B.C.E. , ubio ga je u smrt u senatskoj kući Pompeja grupa muškaraca u kojoj su bili stari prijatelji i saveznici.

Ubistvom Cezara, Rim je pao u trinaest godina građanskog rata. Cezar je za neke ostao simbol prevladavajućeg vođe, a za druge osnivača Rimskog carstva čiji je duh od tada proganjao Europu. Za sve, on je figura genija i hrabrosti kakvu u istoriji nema ravnih.


4. Spartak

Spartakova pobuna bila je izvor znatne sramote za Rimljane. Bilo je ponižavajuće što je vojska robova mogla više puta nadmašiti njihove legije. Zbog toga Rimljani nisu bili skloni bilježiti istoriju ustanka u detalje. Ono malo što znamo o Spartakusu dolazi iz samo nekolicine izvještaja, od kojih je većina napisana desetljećima nakon događaja koje opisuju. Međutim, dovoljno je reći da je on morao biti inspirativni vođa i darovit vojni taktičar.

73. godine prije Krista, zajedno s manje od 100 robova, vodio je proboj iz škole gladijatora u Kapui. Ovi okorjeli borci formirali bi jezgro pobunjeničke vojske koja će se povećati za više od 70.000 tokom manje od godinu dana.

Rimljani su u početku podcjenjivali Spartaka, koji je slomio prve dvije sile koje su poslane protiv njega. S ogromnom armijom robova koja je po volji harala cijelom Italijom, rimski senat konačno je shvatio pravu prirodu prijetnje s kojom se suočavaju. Pompej Veliki je opozvan iz Hispanije, a Marcellus Licinius Crassus, najbogatiji čovjek u cijelom Rimu, dobio je zapovijedanje nad osam čitavih legija kojima je mogao slomiti pobunu.

Suočen s tako ogromnom snagom, jedina nada Spartaka sada je bio bijeg, ali su ga izdali gusari koje je podmitio da prevozi svoju vojsku preko Sredozemlja. Na kraju je poražen u bitci, ali njegovo tijelo nikada nije pronađeno.


Julije Cezar u ratu

Nekoliko je dana Julije Cezar gledao kako se vojska njegovog rimskog, ali ogorčenog neprijatelja Pompeja (Gnej Pompeius Magnus) formira u blizini Farsala u centralnoj regiji Grčke pod rimskom vlašću. Pompejeva vojska od 50.000 ljudi znatno je nadmašila Cezarovih 20.000 vojnika, ali su Cezarove trupe bile iskusni veterani dugogodišnjih, teških kampanja koje su osvojile Galiju (današnja Francuska) i uvelike proširile teritorij pod rimskom vlašću.

Pod Cezarovim karizmatičnim vodstvom, ovi ratom okorjeli legionari često su dobivali bitke dok su se borili znatno nadmašeni nad žestokim galskim ratnicima. Međutim, kod Farsala Cezarovi su se vojnici sukobili s drugim discipliniranim rimskim legionarima u bitci koja će odlučiti o ishodu brutalnog građanskog rata.

Korijeni ovog sukoba sežu do 50. godine prije nove ere, kada je rimski Senat, osjećajući prijetnju zbog Cezarove popularnosti među rimskim narodom nakon njegovih galskih osvajanja, naredio Cezaru da raspusti svoju vojsku u Galiji i vrati se u Rim kako bi se nekoliko puta susreo podneta krivična dela. Umjesto toga, Cezar je krenuo iz Galije sa XIII legijom. U siječnju 49. godine prije Krista vodio je svoju legiju preko plitke rijeke Rubikon i ušao u Italiju - virtualnu objavu rata Rimskoj republici. Predvođeni Pompejem i njegovim optimates (pristalice konzervativaca), Senat je pobjegao iz Rima, prvo u Brundisium u južnoj Italiji, a zatim preko Jadranskog mora u rimske grčke provincije.

Bez imalo protivljenja, Cezar je trijumfalno umarširao u Rim, gdje je proglašen diktatorom, ali je ipak morao poraziti optimalan sila. Gonio je Pompeja i bio je skoro osvojen u julu 48. p. N. u Dyrrhachiumu (u današnjoj Albaniji). Preživjevši taj skori poraz, Cezar je marširao u unutrašnjost i kod Farsala se ponovno susreo s Pompejem i njegovom vojskom.

Taktičke prednosti činile su se uvelike u korist Pompeja. Cezarova vojska je bila gotovo bez zaliha i nije imala jasnu liniju povlačenja, dok su Pompejevi vojnici držali uzvišicu, bili su mnogo brojniji i bolje opskrbljeni. Caesar knew that the imminent battle was his last chance, warning his men that if they lost at Pharsalus they would be at Pompey’s mercy and probably slaughtered. It was August 9, 48 B.C.

Caesar’s fate – and that of the Roman Republic – hung in the balance as the Battle of Pharsalus began in earnest.

RISE OF JULIUS CAESAR

Gaius Julius Caesar was born in July 100 B.C. into a patrician family that claimed to be descended from Julus, son of the Trojan prince Aeneas, who in turn was the supposed son of the goddess Venus. Caesar’s father, also named Gaius Julius Caesar, had served Rome as the city’s praetor (military or civilian commander) and as proconsul (governor) to Asia, while his mother, Aurelia Cotta, came from an influential Roman family.

From 82 to 80 B.C., Lucius Cornelius Sulla made himself dictator of Rome and purged the city of his political enemies. Sulla’s victims included Caesar’s uncle, the general and seven-time consul Gaius Marius. Because of Caesar’s relationship with Marius, Sulla stripped Caesar of his inheritance and his wife’s dowry, forcing him to flee Rome and join the Roman army in Asia Minor. Intervention by the family of Caesar’s mother and Rome’s Vestal Virgins lifted the threat against Caesar but it was not until he heard of Sulla’s death in 78 B.C. that he returned to Rome, where he practiced as a lawyer and polished the oratorical skills that served him well for the rest of his life.

Years later, Cicero, himself a famous orator, asked: “Do you know any man who, even if he has concentrated on the art of oratory to the exclusion of all else, can speak better than Caesar?”

Caesar later served as questor (a treasury and legal official) in the Roman province of Hispania Ulterior (Further Spain), where he led military expeditions against the native tribes and in 59 B.C. became a Roman consul, the city’s highest elected official. Following his year as consul, Caesar engineered his appointment as proconsul of Cisalpine Gaul (the region between the Alps, the Apennines and the Adriatic Sea) and Transalpine Gaul (present-day Switzerland and Alpine France). Although the proconsular term of office normally was one year, Caesar was able to secure his post in Gaul for an unprecedented five years, a term later increased to 10 years.

Caesar had absolute authority within these two Gallic provinces, and the Senate entrusted him with four legions to enforce his authority. He also was authorized to levy additional legions and auxiliary forces as needed.

CONQUEST OF GAUL

For most of the next decade, Caesar worked to pacify the unruly Gallic tribes and make Gaul a Roman province. He cleverly exploited the tribes’ endemic factionalism, made allies by showing mercy to the tribes he defeated, and bribed others with the fruits of Roman civilization – and when necessary, he waged war against them.

At the time, Roman legions were noted for their tactical flexibility, disciplined fighting, ability to adapt to changing circumstances and superb organization but “what ultimately made the Romans unbeatable,” one historian wrote, was “the Roman genius for fighting as a unit.” To this proven mix, Caesar added his charisma, daring and ability to inspire.

Before Caesar had even left Rome to take up his duties in Gaul, he received word that the Helvetii tribe had begun migrating west toward the Atlantic coast, burning their villages behind them. They were moving to escape harassment by Germanic tribes and to seek plunder of their own, something that was missing in their mountainous homeland. To help their plans, they made alliances with the Sequani, the Aedui (Roman clients) and two other Gallic tribes. The Romans rightly feared that the Helvetii would pillage other tribes as they migrated, and that once settled in southwest Gaul they would pose a threat to Roman territory. Moreover, the Germanic tribes likely would move into the abandoned Helvetii homeland, posing another threat to Roman interests.

Caesar moved quickly into Gaul, creating auxiliary units as he went. When he reached the town of Geneva, near the planned route of the Helvetii, he began destruction of a bridge over the Rhone River in territory belonging to a Roman client tribe, the Allobroges. Caesar, who throughout his military career relied heavily on his engineers, then began fortifying his position behind the river with a 16-foot-high rampart and a parallel trench lined with ballistae (large missile weapons). He warned the Helvetii that any attempt to cross the river would be opposed.

Caesar then hurried to Cisalpine Gaul, where he took command of three legions and enrolled two new ones, the XI and XII. At the head of these five legions, he passed through the Alps, crossing the territories of several hostile tribes and fighting some skirmishes en route.

Meanwhile, the Helvetii had begun pillaging the land of tribes aligned with Rome. Turning to aid the Roman-allied tribes, Caesar met the Helvetii as they were crossing the River Arar (modern-day Saône River, in eastern France). When he reached the river, three-fourths of the Helvetii force had already crossed. He routed those remaining on his side of the Arar, killing many of them and driving the rest into the woods. He then built a bridge over the river and pursued the main Helvetii force for two weeks until a lack of supplies caused him to end the chase.

In a quick reversal, the fleeing Helvetii suddenly turned and began to pursue the Romans, harassing their rear guard. Caesar chose to stop and fight at a hill near a Gallic oppidum (fortified city) at Bibracte. He sent his cavalry to delay the enemy and placed four legions in the traditional Roman three-line formation partway up the hill. He stationed himself at the hill’s summit with two other legions, his auxiliaries and his baggage train. About midday, the Helvetii force, said to be tens of thousands of experienced warriors, appeared and stood facing the smaller and far less combat-experienced Roman force. Bibracte was the first great battle of Caesar’s military career.

Caesar sent away his horse – a signal to his troops that he would stajati sa njima. Then, rather than use the high ground for a defensive stand, he moved forward against the Helvetii. His legionaries first threw their iron-pointed, long-shanked pila (javelins), which stuck firmly in the Helvetii warriors’ wooden shields, weighing them down (the pila could not be easily removed since their thin shanks usually bent upon impact). Soon, many of the warriors found themselves all but helpless to lift their now heavily laden shields. They simply cast them aside and prepared to meet the Roman assault without them.

Caesar’s legionaries drew their gladii (short swords) and attacked the disadvantaged tribesmen, breaking the enemy’s line and forcing the Helvetii back almost to their baggage train. While this happened, the Boii and Tulingi, Helvetii allies who had been held in reserve, joined the battle by hitting Caesar’s right flank. When the Helvetii saw their allies attack, they returned to the battle. This forced the Romans to divide their already outnumbered force to fight the Helvetii to their front and the enemy reserves to their side. The battle turned into a desperate fight for survival that continued into the twilight hours.

Finally, Caesar’s legions were able to collapse the Helvetii defense, with some of the tribesmen escaping to the north and others making a last stand at the Helvetii baggage train, which was soon overwhelmed. Due to his many wounded and the need to bury his dead, Caesar had to wait three days before he could pursue the fleeing Helvetii, but he finally caught them. They surrendered and begged for mercy. In what would become his trademark, Caesar spared the Helvetii survivors and ordered them to return to their original homeland. He gave them grain to eat and seed to begin a crop, but he insisted on hostages to insure their obedience.

In the Gallic camp, Caesar found records indicating that more than 300,000 Helvetii men, women and children had begun the trek west. Less than a third survived to make their return. “The contest [was] long and vigorously carried on,” Caesar wrote in his Commentaries on the Gallic Wars.

Caesar next pacified the Suebi, a Germanic tribe, killing most of the 120,000-man force sent against him. Then in 57 B.C., he marched with eight legions, archers and cavalry against the Belgae (who occupied an area roughly comprising modern-day Belgium) after they attacked a tribe allied with Rome. “[The Belgae] never gave up even when there was no hope of victory,” Caesar wrote. He met them at the River Sabis (today’s Sambre), where he almost lost the battle that raged along its shore. He only was able to turn the conflict when he commandeered a shield from a soldier and personally rallied his legions, forming a large defensive square to protect his wounded and calling for reinforcements. Caesar’s use of projectile weapons (such as ballistae) along with archers and peltasts enabled him to turn the battle in his favor.

Caesar followed this victory with a series of punitive raids against tribes along the Atlantic seaboard that had assembled an anti-Roman confederacy, and he fought a combined land-sea campaign against the Veneti. In 55 B.C., Caesar repelled an incursion into Gaul by two Germanic tribes, and followed that by building a bridge across the Rhine. He led a show of force into Germanic territory before returning across the Rhine and dismantling the bridge.

That same year, Caesar launched an amphibious campaign that took his forces to Britain. However, the campaign nearly ended in disaster when bad weather wrecked much of his fleet and the sight of massed British chariots caused confusion among his men. He withdrew from Britain but returned in 54 B.C. with a much larger force that successfully defeated the powerful Catuvellauni, whom he forced to pay tribute to Rome.

Most of 53 B.C. was spent in a punitive campaign against the Eburones and their allies, who were said to have been all but exterminated by the Romans. “There was such a passion among the Gauls for liberty,” Caesar wrote, “that [nothing] could hold them back from throwing themselves with all their heart and soul into the fight for freedom.”

However, a larger and more serious uprising erupted in 52 B.C. involving the Arverni and allied tribes led by the Arverni chief Vercingetorix. The fighting began when another Gallic tribe, the Carnutes, slaughtered a group of Romans who had settled in what they considered their territory. Vercingetorix, a young nobleman, raised an army, made alliances with several other tribes and seized control of what was developing as an all-out revolt against Roman authority. He also fomented an outbreak of tribes along the Mediterranean, forcing Caesar to turn his attention to the south.

Caught on the wrong side of the mountains from Vercingetorix when winter hit, Caesar crossed the “impassable” Massif Central with a small force of infantry and cavalry to link up with two of his legions quartered near the southern edge of Arvenni territory. U njegovom Commentaries, he remarked, “No single traveler had ever crossed [these mountains] in winter.”

The Romans pursued Vercingetorix and captured Avaricum (modern Bourges, in central France), the capital city of the allied Bituriges, killing the entire population. But at Gergovia, Vercingetorix defeated Caesar, inflicting heavy losses including 46 veteran centurions (commanders of an 80-100 man unit in a Roman legion). Yet Vercingetorix also suffered serious losses and after losing another minor engagement to Caesar was forced to seek refuge in the hilltop city of Alesia (near modern-day Dijon, France).

SIEGE OF ALESIA

The Aedui, a tribe Caesar had saved from Germanic deprecation, had turned against him, joining the revolt and capturing his supplies and Roman base at Soissons. But by moving to Alesia, Vercingetorix had played to his enemy’s strength – Caesar was a master of siege warfare. One historian wrote: “Caesar, next to Alexander, was the outstanding director of siege operations of the ancient world.” Caesar proved that claim at the siege of Alesia.

In September 52 B.C., Caesar arrived at Alesia and laid siege to a combined Gallic force that may have numbered 80,000 warriors, four times greater than Caesar’s force. Knowing the city was immune to direct attack and again relying on his engineers, Caesar began construction of an encircling set of fortifications (circumvallation) around Alesia. Approximately 10 miles of 12-foot-high palisades were built in about three weeks. On the Alesia side of this rampart, two 15-foot-wide ditches were dug, with the one nearest the fortification filled with water from surrounding rivers. Sharpened stakes were jammed into the ground near the wall, and guard towers were erected every 80 feet. Caesar then ordered the construction of a second line of fortifications facing outward (contravallation), enclosing his army between it and the inner set of fortifications. The second wall, designed to protect the Roman besiegers from attacks from outside the city, was the same as the first in design but included four cavalry camps.

Vercingetorix’s cavalry unsuccessfully raided the construction several times, but his men were unable to stop the work. Enough of the Gallic horsemen escaped, however, to ride for help.

On October 2, Vercingetorix’s Gauls launched a massive attack from inside the Roman fortifications while a relief army hit the Romans from outside. Caesar personally rode along the perimeter inspiring his legionaries as the two-sided battle raged. He was finally able to counterattack and managed to push back Vercingetorix’s men. He then took 13 cavalry cohorts (about 6,000 men) to attack the relief army, forcing it to retreat. The day’s fighting was over.

Inside Alesia, Vercingetorix gave his men a day’s rest before again throwing their might against the Roman wall with scaling ladders and grappling hooks. Again the Gauls were beaten back. Caesar’s enemy, however, had one last card to play.

Vercingetorix moved a large part of his force by night to a weak spot in the northwest portion of the Roman fortifications that Caesar had tried to conceal the area featured natural obstructions where a continuous wall could not be built. In the morning, Vercingetorix sent a diversionary attack against the wall to the south and then struck the Roman weak spot with men he had hidden there and remnants of the relief force. Again, Caesar personally rode to the spot to rally his troops and his inspired legionaries were able to beat back the Gallic attack.

Facing starvation and plummeting morale inside Alesia, Vercingetorix was forced to surrender. The next day he presented his arms to Caesar, ending the siege in a Roman victory.

The city’s garrison was taken prisoner, as were the survivors of the relief army. All were either sold into slavery or given as booty to Caesar’s legionaries, except for the members of the Aedui and Arverni tribes. The latter were freed to secure their tribes’ alliance with Rome. Vercingetorix was taken to Rome, where he was held for six years before being put on display during Caesar’s 46 B.C. triumph celebration – and then executed by strangulation.

The siege of Alesia, which Caesar recounted in his Commentaries, is considered one of his greatest military achievements as well as being a classic example of successful siege warfare.

Alesia marked the end of organized resistance to Rome in Gaul, which became a Roman province. Caesar’s next campaign, however, was against his fellow Romans.

BATTLE OF PHARSALUS

On August 9, 48 B.C., nearly four years after Caesar won Gaul with his victory at Alesia, he stood surveying Pompey’s much larger army at Pharsalus in Roman-ruled central Greece. The outcome of the bitter civil war that began with Caesar’s January 49 B.C. crossing of the Rubicon River with his XIII Legion in defiance of the Pompey-led Senate’s order would be decided by this day’s battle.

For the past several days, Pompey had brought his more numerous troops to the field, and Caesar had formed his smaller army against them. Although several brief cavalry engagements had been fought, the mass of the two armies had only stood and glared at one another. Finally, however, on August 9 Pompey and his army seemed ready to fight – and with a glance Caesar realized what his enemy was planning. Pompey’s infantry would hold Caesar’s opposing infantry in place while the Pompeian cavalry swept around the end of the Roman line in an outflanking maneuver.

Caesar responded by thinning the traditional Roman three-line infantry formation and creating a fourth line hidden behind the other three. Then he ordered his legionaries to charge.

When the 20,000 seasoned veterans of Caesar’s infantry line charged, Pompey’s 50,000 infantrymen held their positions awaiting the collision. This allowed Caesar’s soldiers to have, as one historian wrote, “the impetus of the charge inspire them with courage.” Caesar’s men threw their pila, pulled their gladii and crashed into the Pompeian shield wall. As Caesar had foreseen, when the lines collided Pompey loosed his 7,000 cavalrymen at the end of the Roman line. The Pompeian cavalry quickly overwhelmed the outnumbered Caesarian horse but then ran into Caesar’s favorite legion, the X, which Caesar had purposely stationed at the end of the line to meet the enemy cavalry.

The X’s men, rather than hurl their pila at the cavalry attack and then chop at the horses’ legs with their gladii (the traditional Roman defense against a cavalry attack), stabbed at the faces and eyes of the horsemen with their pila as Caesar had drilled them to do. The charging cavalry, meeting this unexpected and terrifying menace, pulled up short and then panicked. Caesar’s cavalry and the six cohorts that made up his hidden fourth line then rushed forward to outflank Pompey’s left and worked their way behind his lines to attack from the rear. Caesar sent in his yet uncommitted third line to reinforce the fatigued troops, and Pompey’s remaining soldiers fled the field. Caesar’s men then focused on Pompey’s camp.

Pompey gathered his family, loaded as much gold as he could, threw off his general’s cloak and fled. Seven cohorts of Pompey-allied Thracians and other auxiliaries defended the camp as best they could but were unable to fend off Caesar’s legionaries.

According to figures claimed at the time, when the day was over 15,000 of Pompey’s men were killed and another 20,000 were captured, while Caesar lost only 200 men. Later and more reliable estimates judge that Caesar lost about 1,200 soldiers and 30 centurions, while Pompey’s losses totaled about 6,000. After the battle, 180 stands of colors and nine eagle standards were brought to Caesar as trophies of his victory.

Pompey fled to Egypt, where he was assassinated on the order of Pharaoh Ptolemy XIII. Pompey’s two sons, Gnaeus and Sextus, and their supporters tried to continue the civil war, but the effort was futile.

Caesar spent the next few years “mopping up” remnants of the Pompeian faction and then returned to Rome and was reaffirmed as Rome’s dictator. He later went to Egypt, where he became involved in the Egyptian civil war and installed Cleopatra on Egypt’s throne. Caesar then went to the Middle East, where he annihilated the king of Pontus.

Julius Caesar ruled Rome as unquestioned dictator until his assassination March 15, 44 B.C.

Historians have praised Caesar for his innovative military tactics, his use of skilled military engineers and his natural gifts as a military leader. Yet he was aware of the role that luck played in his victories. “In all of life,” Caesar wrote, “but especially in war, the greatest power belongs to fortune.”

Caesar also knew, as all great generals know, “if fortune doesn’t go your way, sometimes you have to bend it to your will.” And bend it he did.

Chuck Lyonsis a retired newspaper editor and a freelance writer who has written extensively on historical subjects. His work has appeared in numerous national and international periodicals. Lyons resides in Rochester, N.Y., with his wife, Brenda, and a beagle named Gus.

Originally published in the July 2013 issue of Armchair General.


What Might Have Been

John Buchan, in his book Augustus (Houghton-Mifflin, Boston, 1937, pp. 18-19) ruminates on what thoughts and plans Julius Caesar had for the Roman Empire:

Law and order must be restored. The empire must be governed, and there must be a centre of power. The Roman World required a single adminstrative system. This could not be given by the People, for a mob could not govern. It could not be given by the Senate, which had shown itself in the highest degree incompetent, and in any case had no means of holding the soldiers' loyalty. Only a man could meet the need, a man who had the undivided allegiance of an army, and that the only army. A general without an army was a cypher, as Pompey had found, and, since an army was now a necessity, he who controlled it must be the master of the state. The idea of a personal sovereign, which had come from Greece and the East and had long been hovering a the back of Roman minds, must now become a fact, for it was the only alternative to anarchy.

This was Julius' cardinal principle. It followed from it that the old autocracy of the Optimates and the Senate must disappear. That indeed had happened. Julius had always denied -- it was one of the few charges that annoyed him -- that he had destroyed the Republic he had only struck at the tyranny of a maleficent growth which had nothing repubican about it. He had already quietly shelved the Senate, though he treated it with elaborate respect. He and the new civil service which he was creating would be the mechanism of rule. He himself would appoint the provincial governors and would be responsible for their honesty and competence. He would rebuild the empire on a basis of reason and humanity.

It was to be a new kind of empire. Something had been drawn from the dreams of Alexander, but for the most part it was creation of his own profound and audacious mind. There were to be wide local liberties. He proposed to decentralize, to establish local government in Italy as the beginning of a world-wide system of free municipalities. Rome was to be only the greatest among many great and autonomous cities. There was to be a universal Roman nation, not a city with a host of servile provinces, and citizenship in it should be open to all who were worthy. The decadence of the Roman plebs would be redeemed by the virility of the new people.